Les cofondatrices de Coolhaus Natasha Case et Freya Estreller. Natasha Case et Freya Estreller

La crème glacée fait partie de la relation de Natasha Case et Freya Estreller, les cofondatrices de Coolhaus, depuis le premier jour. Depuis leur premier rendez-vous même. 

Le couple est marié depuis quatre ans et gère désormais un réseau de dix camions de glacier ambulant sous leur marque à Los Angeles, New York et Houston, ainsi que des points de vente à Pasadena et Culver City. Ses produits sont aussi distribués par des épiceries aux Etats-Unis.

L'idée de Coolhaus a pris forme quand Natasha Case a participé à une vente de gâteaux des employés de Walt Disney Imagineering, où elle travaillait. 

"J'ai fait des sandwichs de crème glacée et, voyant la popularité d'un peu de glace prise entre deux cookies, Freya et moi avons décidé de transformer un hobby en business", confie-t-elle à Business Insider.

Les choses se sont vite développé derrière.

"Nous avons décidé de nous lancer, tête baissée, sans consacrer trop de temps à un business plan ou des projections financières", explique Freya Estreller. "Nous pensions toutes les deux - 'allons-y et ne restons pas là à ne rien faire. On apprendra bien en marchant'."

Le lancement officiel a eu lieu au festival de musique Coachella en 2009. Dans un vieux camion de la Poste, acheté sur Craigslist, elles ont vendu des sandwichs de crème glacée avec des noms décalés faisant référence à des icônes de l'architecture.

Frank Behry (à base de glace à la fraise), Mintimalism (cookie au chocolat et glace à la menthe), et Mies Vanilla Rohe (cookie au chocolat et glace à la vanille) ont remporté un franc succès, persuadant Case et Estreller de se lancer.

Le couple a confié à Business Insider ce qu'il a appris sur la meilleure manière de gérer une entreprise avec son conjoint.

1. Ne pas faire des désaccords professionnels des affaires personnelles

"Nous savons toutes les deux, au bout de près de dix ans d'entrepreneuriat à deux, comment ne pas transformer des désaccords professionnels en attaques personnelles", note Case. "Quand nous avons des désaccords professionnels, nous les prenons pour ce qu'ils sont, et nous savons que nous sommes un couple fort qui peut surmonter ses dissensions et apprendre plus sur l'autre grâce à cela." 

2. Apprendre l'un de l'autre

Au début de leur aventure entrepreneuriale, Freya Estreller se concentrait sur l'opérationnel et la finance, alors que Natasha Case s'occupait du marketing, des ventes et de la marque. Ces rôles ont évolué au fil du temps.

"Ces jours-ci, les gens pensent que Freya est la personne créative et que je suis celle qui fait les chiffres", dit Case. "Nous avons absorbé nos forces mutuelles pour devenir de meilleurs leaders et chefs d'entreprise. Cela ne serait pas arrivé si nous n'avions pas créé d'entreprise ensemble, donc c'est comme si nous avions trouvé une autre part de nous-mêmes."

3. Etre malin avec l'argent

Estreller dit qu'il est important de garder un œil sur ses comptes, dans la mesure où le couple va "puiser à la même source".

"Quand on n'a pas de revenu fixe, c'est difficile de préparer l'avenir en achetant une maison ou en faisant des économies pour ses enfants", dit-elle. "Nous avons compris que notre relation professionnelle s'était consolidée et nous avait rapproché personnellement, pour nous permettre d'envisager de fonder une famille ensemble."

4. Jamais négliger sa relation

"Il faut juste s'assurer de poser des limites et d'établir une relation extérieure au travail pour ne pas perdre sa relation personnelle au nom de l'entreprise", dit Case. "Nous avons pris pour habitude de sortir et de nous amuser au moins une fois par semaine et de ne pas parler de l'entreprise."

5. Cadrer la situation (juridiquement)

"Quand vous lancez une entreprise ensemble, vous n'envisagez pas que le scénario du pire se réalise. Mais c'est possible", rappelle Estreller. "Dès le premier jour, préparez-vous juridiquement à cette éventualité. Non seulement vous serez reconnaissants ultérieurement de l'avoir anticipé, mais vous aurez une protection juridique si ça ne marche pas."

6. Compter sur le soutien de l'autre

"Avoir la possibilité de partager sa réussite et de traverser des temps difficiles avec quelqu'un que vous aimez, admirez et respectez est quelque chose d'incroyable à faire à deux", assure Natasha Case.

Version originale: Áine Cain/Business Insider

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