Une employée de Vaccitech. Vaccitech.

La recherche d'un vaccin universel contre la grippe fait office de Graal au sein des laboratoires de recherche médicale.

Vaccitech, une entreprise privée britannique, a levé 20 millions de livres (22,5 millions d'euros) pour développer ce type de vaccin, notamment auprès de GV, le fonds d'investissement en capital-risque d'Alphabet, la maison-mère de Google, a rapporté Reuters ce lundi 15 janvier 2018.

GV investit aux côtés de Sequoia Capital, légendaire investisseur de la Silicon Valley qui entre autres financé Google, WhatsApp et 23andMe.

Cette somme devrait permettre à Vaccitech, fondée par des chercheurs d'Oxford, de déployer de nouveaux essais cliniques sur deux ans, avec plus de 2000 patients. 

Chaque année, le virus de la grippe mute. Pour qu'il soit efficace, les chercheurs doivent développer un vaccin différent, qui correspond à la dernière mutation en date. Par exemple, une étude publiée en novembre 2017 dans les Comptes-rendus de l’Académie américaine des sciences (PNAS) a montré que le vaccin anti-grippe de 2016 n'aurait protégé que "20% à 30%" des personnes, à cause des mutations de la souche H3N2.

Cet été, le Français Sanofi a déboursé 650 millions de dollars pour acquérir l'entreprise de biotech américaine, Protein Sciences, spécialiste dans le vaccin antigrippal. En octobre dernier, Sanofi s'est également allié avec la biotech américaine Berg, spécialiste en intelligence artificielle, afin de produire des vaccins antigrippaux qui fonctionneraient sur plusieurs souches de virus.

Tom Evans, le patron de Vaccitech, espère que le vaccin sera prêt pour "entre 2023 et 2025", a-t-il confirmé à Reuters. 

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