Jeff Bezos

Jeff Bezos et un New Shepard en arrière-plan. Blue Origin

Jeff Bezo, le fondateur d'Amazon et de la société d'exploration spatiale Blue Origin, envisagerait de vendre des billets pour l'espace à 200.000 dollars dès l'année prochaine, révèle l'agence Reuters, citant deux sources proches du projet.

Les dirigeants de l'entreprise auraient évoqué ce sujet lors d'une conférence la semaine dernière, précisant qu'ils effectueraient bientôt des tests sur la fusée New Shepard avec des passagers — dont certains seraient des employés.

New Shepard peut emmener six passagers à 100 km d'altitude — un niveau suffisamment élevé pour ressentir quelques minutes d'apesanteur et voir la courbure de la planète avant que la capsule pressurisée ne revienne à la terre sous les parachutes. Le design du véhicule comprend également une capsule détachable.

Deux employés sous couvert d'anonymat ont indiqué à Reuters que l'entreprise avait décidé de vendre des tickets dans une fourchette de 200.000 à 300.000 dollars, mais pas en dessous.

Jeff Bezos, dont la fortune est estimée à 127 milliards de dollars, a dit qu'il dépensait 1 milliard de dollars par an pour financer Blue Origin.

La conquête spatiale, qui relevait jusqu'ici des projets d'Etat, est devenue aussi une compétition entre richissimes patrons. Jeff Bezos y affronte Elon Musk — avec Space X — et Richard Branson — avec Virgin Galactic — qui dit déjà avoir vendu 650 billets pour ses vols au-dessus de la Terre, à 250.000 dollars l'unité, sans avoir néanmoins précisé de date.

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