Installation d'électricité à la station ferroviaire d'Ankang, dans la province de Shaanxi, en Chine, le 22 novembre 2017. China Daily via REUTERS

L'économie mondiale devrait enregistrer en 2018 sa croissance la plus forte depuis huit ans, prédit l'OCDE. Mais l'institution s'inquiète cependant du risque de la voir plafonner à des niveaux toujours inférieurs aux années d'avant-crise.

Dans ses perspectives d'automne publiées mardi, l'Organisation de coopération et développement économiques table sur une croissance mondiale de 3,6% en 2017, soit 0,1 point au-dessus de ses précédentes estimations remontant à septembre et 0,3 point au-dessus de celles d'il y a un an.

Elle la voit progresser à 3,7% en 2018 (prévision inchangée) avant de revenir à 3,6% un an plus tard dans ses premières estimations pour 2019.

"La situation paraît vraiment bonne aujourd'hui. Mais si l'on ne voit pas d'activité robuste et de renouvellement du stock de capital dans le secteur privé, ce qui permettra de générer des salaires plus élevés, on ne réussira pas à maintenir le rythme de croissance actuel", a déclaré à Reuters Catherine Mann, responsable des études économiques de l'OCDE.

L'économiste pointe notamment du doigt deux indicateurs qui risquent de freiner cette embellie:

  • l'insuffisance des investissements des entreprises, que ce soit pour pallier la dépréciation de leurs actifs existants ou pour se développer, pour alimenter la croissance future;
  • le niveau élevé de l'endettement des acteurs économiques dans plusieurs pays sur fond d'argent pas cher, qui les expose au resserrement prévisible des politiques monétaires des banques centrales.

La France en progression mais en deçà de la moyenne de la zone euro

Avec une croissance attendue à 2,4%, soit 0,3 point de plus que prévu jusqu'ici, la zone euro sera cette année la locomotive des économies avancées. Le ralentissement interviendrait dès 2018, avec un PIB en hausse de 2,1% et se prolongerait en 2019 (1,9%).

L'OCDE est optimiste sur la France mais la voit toujours évoluer en deçà de la moyenne européenne : 1,8% en 2017 comme en 2018, soit 0,1 et 0,2 point de plus que dans les précédentes prévisions, puis 1,7% en 2019.

Voici les autres prévisions de l'OCDE:

  • Etats-Unis: + 2,2%. Mais leur croissance accélérerait en 2018 à 2,5% à la faveur des baisses d'impôt attendues, à la fois pour les particuliers et les entreprises, avant de ralentir à 2,1% en 2019;
  • Grande-Bretagne: +1,5%. Le pays voit sa croissance stagner juste au-dessus de 1,0% pour les deux années qui viennent en raison des incertitudes sur l'issue des négociations sur le Brexit;
  • Chine: 6,8% en 2017 puis 6,6% en 2018 avant 6,4% en 2019;
  • Japon: 1,5% en baisse de 0,1 point cette année puis ralentissement jusqu'à 1% en 2019.

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