Reuters

Existe-t-il quelque chose qu'Elon Musk ne puisse pas faire? 

En tant que PDG de SpaceX et de Tesla, fondateur de The Boring Company et cofondateur d'OpenAI, Musk semble être partout à la fois, développant toutes sortes de nouvelles technologies incroyables. Il dit qu'il ne sera pas satisfait tant que nous n'aurons pas fui la Terre et colonisé Mars

Entre les fusées spatiales, les voitures électriques, les batteries solaires, la recherche en superbes robots et les milliards gagnés, Musk est en gros le vrai Tony Stark — la raison pour laquelle il a d'ailleurs servi d'inspiration pour "Iron Man."

Mais tout n'a pas été facile pour Musk.

Voici comment il est passé d'élève persécuté à l'école à petit entrepreneur pour finir CEO de deux entreprises majeures qui semblent tout droit sorties de la science-fiction — et comment il a presque fait faillite en chemin. 

Elon Musk est né le 28 juin 1971 à Pretoria en Afrique du Sud. 

Wikimedia Commons

Son père dit qu'il a "toujours été un penseur introverti".

"Alors que beaucoup de personnes allaient à des supers fêtes et passaient du bon temps à boire et à parler de toutes sortes de choses comme le rugby ou le sport, Elon avait lui trouvé la bibliothèque de la personne et feuilletait ses livres," a dit le père de Musk, l'ingénieur en électronique Errol Musk.

Source: Fortune

La mère de Musk est une mannequin et diététicienne professionnelle.

Maye Musk. Maye Musk

Maye Musk, d'origine canadienne, est apparue sur des boîtes de céréales Special K et la couverture du Time Magazine.

Après le divorce de ses parents en 1979, Musk qui avait neuf ans et son jeune frère Kimbal ont décidé de vivre avec leur père. 

Elon et son frère, Kimbal. YouTube, Bloomberg News

En 1983, à l'âge de 12 ans, Musk a vendu un jeu appelé "Blastar" à un magazine spécialisé en informatique pour 500 dollars.  

Matt Weinberger/Business Insider

Musk le décrit comme un "jeu sans intérêt…mais meilleur que Flappy Bird."

Source: WaitButWhy

Pourtant, la vie scolaire de Musk n'était pas facile — il a une fois été hospitalisé après avoir été battu par des petites brutes.

Shutterstock

Les petites brutes ont jeté Musk du haut des escaliers et l'ont frappé jusqu'à ce qu'il perde connaissance, selon Ashlee Vance dans son livre "Elon Musk: Tesla, SpaceX, and the Quest for a Fantastic Future".

Après le lycée, Musk est parti au Canada et a passé deux ans à étudier à la Queen's University à Kingston, dans l'Ontario.

Wikimedia Commons

Musk est parti au Canada avec sa mère, Maye, sa soeur Tosca et son frère Kimbal. 

Mais il a terminé ses études à l'université de Pennsylvanie, sortant diplômé en physique et économie.

Musk à Caltech en 2012, ou il a donné un discours lors de la remise des diplômes. AP Photo/Damian Dovarganes

Alors qu'il étudiait à l'université de Pennsylvanie, Musk et un camarade ont loué une maison de 10 chambres de type fraternité étudiante et l'ont transformée en boîte de nuit.

C'est l'une des première expérience entrepreneuriale que Musk a expérimenté avec Adeo Ressi. 

Source: Vogue

Après l'obtention de son diplôme, Musk est allé à l'université de Stanford pour son doctorat — mais il a quitté le programme peu après l'avoir commencé.

Facebook/Stanford University

Il a reporté son admission après deux jours seulement en Californie, décidant de tenter sa chance en plein milieu de la bulle internet qui venait de commencer. Il n'est jamais revenu terminer ses études à Stanford.

Avec son frère Kimbal, Musk a lancé Zip2.

Kimbal Musk. Wikimedia Commons

Le père des deux frères leur a donné 28.000 dollars pour lancer leur site web, qui fournissait un logiciel de guide et un annuaire pour les journaux comme le New York Times et le Chicago Tribune.

Alors que Zip2 prend son essor, Musk vivait littéralement au bureau et prenait sa douche au YMCA local.

Reuters/Noah Berger

REUTERS/Noah Berger

Le dur labeur a payé quand Compaq a racheté Zip2 pour une valeur de 341 millions de dollars en cash et en actions, ce qui a permit à Musk de gagner 22 millions de dollars.

Source: Stanford

Musk a ensuite lancé X.com, un service bancaire en ligne.

Peter Thiel (gauche) et Musk. PAUL SAKUMA/AP

Il a lancé l'entreprise en 1999 en utilisant 10 millions de dollars de l'argent qu'il a reçu de la vente de Zip2. Environ une année plus tard, X.com a fusionné avec Confinity, une startup financière co-fondée par Peter Thiel, pour former PayPal.

Musk a été nommé CEO de PayPal, nouvellement rentable. Mais ça ne durera pas longtemps.

Max Levchin (gauche), l'ancien CTO de PayPal. Getty / Drew Angerer

En octobre 2000, il a déclenché une énorme bataille parmi les cofondateurs de PayPal en les poussant à déplacer leurs serveurs du système d'exploitation gratuit Unix sur Windows de Microsoft. Le cofondateur de PayPal et CTO de l'époque Max Levchin a résisté.

Alors que Musk était en route pour l'Australie pour des vacances bien méritées, le conseil d'administration de PayPal l'a renvoyé et a fait de Thiel son nouveau CEO. 

AP Photo/Mark J. Terrill

"C'est le problème quand on prend des vacances," a dit Musk à Fortune des années plus tard au sujet de ce voyage malencontreux à la fin des années 2000.

Mais les choses ont réussi pour Musk — il a profité d'une autre aubaine quand eBay a racheté PayPal à la fin de l'année 2002.  

AP

En tant que plus important actionnaire de PayPal, il a récolté 165 millions de dollars des 1,5 milliards de dollars qu'a payé eBay. 

Avant même la vente de PayPal, Musk rêvait déjà de son prochain projet, dont le plan fou d'envoyer des souris ou des plantes sur Mars.  

Wikimedia Commons

Fan de longue date de science-fiction, Musk a même essayé d'acheter des missiles soviétiques hors service. Mais les vendeurs russes souhaitaient 8 millions de dollars pour chacun des missiles et Musk pensait qu'ils pourraient construire les siens pour moins.  

Source: Bloomberg

Au début de l'année 2002, Musk a fondé son entreprise désormais connue sous le nom de Space Exploration Technologies ou SpaceX.

Mario Anzuoni/Reuters

L'objectif de Musk était de rendre les engins spatiaux moins chers en divisant le coût par 10. 

Les premiers véhicules de SpaceX ont été nommés d'après le vaisseau spatial de Star Wars, le Millennium Falcon.

La fusée Falcon 9 de Space X. Flickr/spacexphotos

Les fusées sont nommées Falcon 1 et 9.

Un des premiers engins a été nommé d'après la chanson "Puff the Magic Dragon."

L'engin spatial Dragon de Space X. Flickr/SpaceX

Le nom de l'engin spatial, le Dragon, était un clin d'oeil de Musk aux sceptiques qui lui avaient dit que SpaceX ne serait jamais capable d'envoyer des véhicules dans l'espace.

L'objectif de SpaceX sur la long terme est de rendre la colonisation sur Mars abordable.  

Tech Insider/Recode/NASA

SpaceX n'entrera pas en bourse que lorsque ce que Musk appelle le "Mars Colonial Transporter" vole régulièrement, a t-il dit

Musk est aussi resté très occupé sur Terre, en particulier avec Tesla Motors.

Martin Eberhard, cofondateur de Tesla. Wikimedia Commons

En 2004, Musk a effectué le premier de ses 70 millions de dollars d'investissements dans Tesla, une entreprise de voiture électrique co-fondée par le vétéran de création de startups Martin Eberhard.

Musk a pris un rôle actif au sein de Tesla, aidant à développer sa première voiture, le Roadster.

Tesla Roadster. Scott Olson/Getty Images

Le tout électrique Roadster a été lancé en 2006, quand Musk était le président de Tesla. Il en est maintenant le PDG. 

Comme si ce n'était pas assez, Musk a eu l'idée de SolarCity, une entreprise d'énergie solaire. 

Le cofondateur de SolarCity, Lyndon Rive (gauche) et Musk. Mark Von Holden/AP

Musk a offert à ses cousins Peter et Lyndon Rive le fonds de roulement nécessaire au lancement de SolarCity en 2006.

Mais à Tesla, tout n'allait pas bien.

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Avec Eberhard en tant que DG, Tesla dépensait beaucoup plus qu'elle ne gagnait. En 2007, Musk a manigancé un coup au conseil d'administration, en renvoyant d'abord Eberhard de son poste de DG puis du conseil.

En 2008, avec la crise financière qui a sérieusement limité ses options, Musk a personnellement sauvé Tesla de la faillite.

Reuters

Musk a investi 40 millions de dollars dans Tesla et a prêté 40 millions de plus à l'entreprise. Sans surprise il a été nommé PDG la même année.

Mais entre SpaceX, Tesla et SolarCity, Musk était presque fauché.

REUTERS/Bobby Yip

Il a décrit 2008 comme "la pire année de ma vie." Tesla continuait à perdre de l'argent et SpaceX avait des difficultés à lancer sa fusée Falcon 1.

En 2009, Musk vivait d'emprunts personnel pour survivre.

Source: VentureBeat

À la même époque, Musk traversait un divorce. 

Musk avec son ex-femme Justine Musk. AP

Musk a eu six fils avec Justine Musk, une auteure canadienne.

Mais aux alentours de Noël 2008, les choses ont commencé à s'améliorer.

AP

Musk a reçu deux bonnes nouvelles: SpaceX a obtenu un contrat de 1,5 milliards de dollars avec la NASA pour livrer des fournitures dans l'espace et Tesla a finalement trouvé plus d'investisseurs.

En 2010, les choses se sont sérieusement améliorées, avec Tesla qui est entrée en bourse avec succès. 

REUTERS/Brendan McDermid

Tesla a levé 226 millions de dollars lors de son introduction en bourse, devenant la première entreprise automobile à entrer en bourse depuis Ford en 1956.  

Pour récupérer ses fonds, Musk a vendu des actions valant environ 15 millions de dollars durant l'offre publique. 

L'extraordinaire carrière de Musk a commencée à être remarquée dans d'autres cercles, particulièrement à Hollywood.

Musk (droite) avec Gwyneth Paltrow et Robert Downey Jr. dans "Iron Man 2". Kim Stockton/YouTube

L'interprétation de Robert Downey Jr. du personnage de Tony Stark dans les films "Iron Man" est au moins en partie basée sur Musk. Musk a même fait une apparition dans "Iron Man 2."

Pendant ce temps, la vie personnelle de Musk était en perpétuel changement. 

Talulah Riley (droite) avec Musk. Pascal Le Segretain / Getty Images

En 2008, Musk avait commencé à frequenter l'actrice Talulah Riley. Ils se sont marié en 2010 et ont divorcé en 2012. En juillet 2013, ils se remarient. En décembre 2014, Musk entame une procédure de divorce mais la retire. En mars 2016, Riley demande le divorce, celui-ci est finalisé en octobre. 

Au travail, tout va bien pourtant, en particulier à SpaceX.

À la fin de l'année 2015, SpaceX a effectué 24 missions de lancements à la suite de demandes comme celle de réapprovisionner la Station spatiale internationale, établissant beaucoup de records durant le processus. En 2016, le Falcon 9 de SpaceX a réussi son premier amerrissage d'une fusée orbitale réutilisable. 

Musk ne peut s'arrêter d'avoir de nouvelles idées. Une des dernières est Hyperloop.

Hyperloop Transportation Technologies

Un train à très grande vitesse qui voyage dans un tube à pression, l'Hyperloop pourrait en théorie transporter des passagers de Los Angeles à San Francisco en 30 minutes. Musk laisse d'autres entreprises construire leurs propres versions.

Musk a aussi récemment lancé une autre entreprise — The Boring Company, qui est plus intéressante que son nom le suggère.

Business Insider Australia

Lancé l'année dernière, la mission de la Boring Company est de creuser un réseau de tunnel sous et autour des villes pour une conduite rapide et sans embouteillages. Musk a dit avoir discuté avec avec la Maison Blanche de l'idée de construire un tunnel entre New York and Washington D.C. qui pourrait être utilisé pour un hyperloop.  

Et à la fin de l'année 2015, Musk a cofondé OpenAI, une association de recherche à but non lucratif dédiée à l'intelligence artificielle afin de s'assurer qu'elle ne détruise pas l'humanité.

Musk a exprimé son inquiétude sur le fait que la course pour une meilleure intelligence artificielle puisse finir par déclencher une troisième guerre mondiale. 

Alors qu'il soulève les inquiétudes au sujet de l'IA, Musk fait la promotion du potentiel d'autonomie de Tesla.

Tesla Model 3. Timothy Artman/Tesla

Le système "autopilot" de Tesla est disponible sur ses trois modèles, dont le nouveau Model 3, une voiture entrée de gamme lancée plus tôt cette année qui rapproche l'entreprise de son objectif de fabriquer des véhicules électriques abordable pour le public. 

L'année dernière, Tesla a racheté SolarCity pour 2,6 milliards de dollars.

AP

L'acquisition a rassemblé sous le même toit pour Musk deux grandes idées en technologie environnementale.

Jusqu'ici, 2017 a été une année difficile pour Musk, du moins politiquement.

Musk (centre) avec Steve Bannon (gauche), l'ancien conseiller stratégique de la Maison Blanche et le président américain Donald Trump. AP/ Evan Vucci

Musk a rejoint le conseil de Trump, une action qui a causé de vives réactions négatives du public. Il avait initialement défendu l'action en disant qu'il pourrait utiliser sa proximité avec la Maison Blanche pour effectuer des changements. Mais il a abandonné son poste après que Trump retire les États-Unis de l'Accord de Paris. 

Version originale: Matt Weinberger/Business Insider

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