Le président des Etats-Unis Donald Trump et le leader de Corée du Nord Kim Jong-un lors de leur première rencontre au Capella resort sur l'île de Sentosa à Singapour. 12 juin 2018.
Evan Vucci/AP

  • Le président des Etats-Unis Donald Trump a rencontré le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un lors d'un sommet historique à Singapour mardi 12 juin.
  • La rencontre a nécessité des mois de préparation, après un retournement dramatique de la Corée du Nord amorcé en début d'année.

Après des années de tensions diplomatiques, des mois de préparation et des semaines d'incertitude, le président des Etats-Unis Donald Trump a rencontré le dirigeant nord-coréen Kim Jong Un lors d'un sommet historique à Singapour mardi 12 juin.

Quelques instants après avoir serré la main de Kim, Trump a dit: "nous aurons une relation formidable".

"Je me sens vraiment bien", a dit Trump aux côtés de Kim. "Nous allons avoir une grande discussion."

Kim s'est apparemment fait l'écho de ce sentiment:

"Cela n'a pas été facile d'arriver ici. Le passé a fonctionné comme des entraves sur nos membres, et les vieux préjugés et pratiques ont fonctionné comme des obstacles sur notre chemin vers l'avenir. Mais nous avons surmonté tous ces obstacles et nous sommes ici aujourd'hui", a déclaré Kim par l'intermédiaire de son interprète.

Trump et Kim ont ensuite signé une lettre "complète" non détaillée devant les caméras. Trump a dit que lui et Kim ont "développé un lien très spécial" pendant leurs discussions, et a annoncé qu'il inviterait Kim à la Maison Blanche.

Le président Donald Trump serre la main du leader nord-coréen Kim Jong-Un sur l'île de Sentosa, le 12 juin 2018, à Singapour. Evan Vucci/AP

Quelques heures avant de rencontrer Kim, Trump s'en est pris à ses critiques qui dénonçaient sa décision d'offrir à Kim une telle visibilité sur la scène internationale. Le régime de Kim a été condamné par des groupes de défense des droits de l'homme et des experts en matière de sécurité pour de nombreuses violations au fil des ans.

"Le fait que je fasse cette réunion est une perte majeure pour les États-Unis, disent les râleurs et les perdants ", a déclaré Trump dans un tweet. "Nous avons nos otages, les essais, la recherche et tous les tirs de missiles ont cessé, et ces experts, qui m'ont mal traité depuis le début, n'ont rien d'autre à dire! On va s'en sortir!"

Le président sud-coréen Moon Jae-in, qui a assumé le rôle de médiateur de facto entre les États-Unis et la Corée du Nord, aurait déclaré qu'il ne pouvait pas dormir la nuit précédente.

"J'espère que cette réunion sera un succès qui nous donnera une nouvelle ère de dénucléarisation et de paix, [une nouvelle ère] pour les relations entre la Corée du Sud, la Corée du Nord et les États-Unis", a dit Moon, selon l'agence de presse sud-coréenne Yonhap News Agency et United Press International.

Bien que ce soit la première fois qu'un président américain en exercice rencontre un dirigeant nord-coréen, certains experts en politique étrangère ont exprimé des doutes au sujet de la réunion et ont théorisé qu'elle donnerait à Kim et à son régime la légitimité diplomatique mondiale dont il a longtemps rêvé.

Les États-Unis, dans le cadre d'une position historique visant à isoler la Corée du Nord, avaient précédemment rejeté l'idée de rencontrer le dirigeant de ce pays.

D'anciens responsables américains ont également critiqué le sommet, qui, selon eux, a été organisé à la hâte. Les sommets ne se tiennent généralement qu'après de longues négociations de fond entre les fonctionnaires de niveau inférieur. L'approche de Trump, cependant, a renversé les normes diplomatiques typiques, ce qui a dérouté certains experts en politique.

"C'est ce qui arrive quand on se lance trop tôt dans un sommet", avait déclaré Victor Cha, ancien directeur des affaires asiatiques du Conseil de sécurité nationale et ancien candidat au poste d'ambassadeur des États-Unis en Corée du Sud, au Washington Post en mai. "Si cette passe signifie que la Corée du Nord n'est plus tenue de respecter le moratoire sur les essais de missiles, cela nous mène à un très mauvais endroit."

Le dirigeant nord-coréen Kim Jong-in et le président sud-coréen Moon Jae-in se félicitent après avoir signé la Déclaration de Panmunjom pour la paix, la prospérité et l'unification de la péninsule coréenne lors du Sommet intercoréen à la Maison de la paix, le 27 avril 2018 à Panmunjom, en Corée du Sud. Getty/Korea Summit Press Pool

Première saison dramatique sur la péninsule coréenne

La rencontre entre Kim et Trump est un changement radical par rapport à la rhétorique féroce que les deux dirigeants ont échangée en 2017.

L'an dernier, Pyongyang a effectué une série d'essais nucléaires et de tirs de missiles qui, selon les experts, indiquaient que le régime était à un stade avancé de développement.

En 2017, le régime aurait lancé 23 missiles, dont son premier missile intercontinental capable d'atteindre le continent américain. L'analyse compilée par l'US Defense Intelligence Agency et rapportée par le Washington Post en août a rendu cette menace encore plus réelle, constatant que Pyongyang avait réussi à créer une tête nucléaire miniaturisée qui pouvait tenir sur un missile. Le régime a ensuite mené ses essais nucléaires les plus puissants à date quelques semaines plus tard.

La Corée du Nord effectue un essai de lancement de missiles balistiques à portée intermédiaire sur cette photo non datée publiée par la Korean Central News Agency (KCNA) le 22 mai 2017. KCNA/via REUTERS

Cependant, au début de 2018, la Corée du Nord a signalé qu'elle était disposée à normaliser ses liens avec la Corée du Sud et les États-Unis. Après l'envoi d'une délégation de Pyongyang pour participer aux Jeux olympiques d'hiver de 2018 à Pyeongchang, en Corée du Sud, Kim a indiqué qu'il avait l'intention de dégeler les relations glaciales en acceptant de rétablir les voies de communication avec le Sud. Il a rencontré le président Moon Jae-in en tête-à-tête en avril.

"Une nouvelle histoire commence maintenant, une ère de paix, à partir du point de départ de l'histoire", a écrit Kim dans un livre d'or dans la partie sud-coréenne du village frontalier de Panmunjom.

Moon et Kim ont signé la Déclaration de paix de Panmunjom lors du sommet intercoréen, soulignant les grandes lignes d'accords généraux qui laissaient entrevoir la fin officielle de la guerre de Corée et "d'aborder avec audace une nouvelle ère de réconciliation nationale, de paix et de prospérité".

"Les deux dirigeants déclarent devant notre peuple de 80 millions d'habitants et le monde entier qu'il n'y aura plus de guerre dans la péninsule coréenne et qu'une nouvelle ère de paix a commencé ", a affirmé la déclaration.

Le président américain Donald Trump rencontre le président sud-coréen Moon Jae-In dans le bureau ovale de la Maison-Blanche, le 22 mai 2018, à Washington. Evan Vucci/AP

Trump: maître négociateur ou apprenti?

Trump et ses fonctionnaires ont largement attribué la volonté de Kim de mener des pourparlers à la campagne de "pression maximale" de l'administration Trump sur la Corée du Nord. Les États-Unis ont adopté des sanctions sévères qui visaient les importations et les exportations du Nord, créant ainsi un étau économique qui aurait été ressenti par Kim et l'élite nord-coréenne.

Les partisans de la campagne ont convenu que le régime ressentait la pression. Avant le sommet, la Corée du Nord a fait plusieurs concessions, dont la libération de trois prisonniers coréen-américains et l'annonce de la destruction d'un important site d'essais nucléaires.

"En 2017, [les États-Unis] ont été en mesure d'exercer plus de pression économique sur le régime qu'ils n'en ont jamais ressenti auparavant", a dit Cha à TIME. "J'ai toujours été d'avis que cette politique fonctionnerait, parce que la Corée du Nord n'a pas tendance à se déchaîner militairement lorsqu'elle subit des pressions économiques. Ils veulent s'asseoir à la table de négociation et voir comment ils peuvent se libérer de cette pression."

KCNA/Reuters

Au grand dam des militants internationaux, l'administration Trump aurait mis de côté la question de la violation des droits de l'homme en Corée du Nord avant le sommet.

On sait peu de choses sur les exigences de Trump et Kim; cependant, les États-Unis sont susceptibles de plaider en faveur du démantèlement complet, vérifiable et irréversible (CVID) des armes nucléaires du régime, comme l'ont dit des responsables américains au cours des mois précédant le sommet.

Kim, d'un autre côté, est censé faire pression pour une garantie complète, vérifiable et irréversible de la sécurité de la Corée du Nord (CVIG) — un effort qui vise la suppression du parapluie de défense nucléaire des Etats-Unis en Corée du Sud.

Les deux dirigeants ont souvent été comparés l'un à l'autre en raison de leurs styles de gouvernement imprévisibles. Et le comportement de la Corée du Nord en reniant les accords précédents peut être pris en compte dans n'importe quel atout de la demande et les diplomates américains feront.

Quelle que soit la route empruntée par la Corée du Nord pendant le sommet, et dans les jours qui suivent, Trump a signalé que même si les pourparlers entre les deux pays sont en cours, le temps presse.

"Je pense que Kim Jong-un veut faire quelque chose de grand pour son peuple, et il a cette opportunité", a déclaré Trump aux journalistes à Singapour. "Et il n'aura plus cette opportunité. Elle ne sera plus jamais là."

Version originale: David Choi/Business Insider

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