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Airbnb étoufferait des milliers d'allégations d'agressions sexuelles chaque année

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Airbnb étoufferait des milliers d'allégations d'agressions sexuelles chaque année
© Ute Grabowsky/Photothek via Getty Images
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D'anciens employés d'Airbnb ont déclaré que l'entreprise traite chaque année des milliers d'allégations d'agressions sexuelles, et que la grande majorité d'entre elles ne sont jamais portées à la connaissance du public, a rapporté Bloomberg cette semaine. L'enquête révèle de nouveaux détails sur la façon dont Airbnb utilise une combinaison de règlements monétaires et de tactiques juridiques — telles que des clauses d'arbitrage obligatoires et des accords de non-divulgation — pour éviter les poursuites et la presse négative.

Selon Bloomberg, le résultat est que la justice, les chercheurs et le public ont eu peu de visibilité sur l'étendue des incidents impliquant Airbnb et que les tribunaux n'ont pas eu l'occasion de déterminer qui devait être tenu légalement responsable. Airbnb dépense environ 50 millions de dollars (42 millions d'euros) par an pour essayer d'"arranger les choses" pour les hôtes et les invités qui ont eu de mauvaises expériences. Une femme a reçu un règlement de 7 millions de dollars (5,86 millions d'euros) après avoir déclaré avoir été violée, rapporte Bloomberg.

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L'entreprise a déclaré à Bloomberg que moins de 0,1 % des séjours posent des problèmes de sécurité, que la plupart des indemnités versées concernent des dommages matériels et que les indemnités à six chiffres sont "exceptionnellement rares". Mais avec 193 millions de nuits réservées en 2020, cela pourrait signifier que quelque 193 000 séjours Airbnb auraient pu impliquer des incidents de sécurité, selon la comptabilité de l'entreprise.

Airbnb a fait face à un certain nombre d'incidents très médiatisés au fil des ans, y compris son premier scandale majeur en 2011 après que des invités ont saccagé la maison d'un hôte, et une fusillade mortelle à Orinda, en Californie, en 2019, qui a forcé l'entreprise à sévir contre les maisons de fête et à intensifier ses efforts pour assurer la sécurité des invités et des hôtes.

Les informations de Bloomberg montrent qu'Airbnb a évité de faire l'objet d'un examen minutieux pour des incidents graves impliquant ses clients et ses hôtes, y compris de nombreuses plaintes pour agression sexuelle et un cas de meurtre.

Des accords de non-divulgation réduisent souvent au silence les victimes d'agressions sexuelles

Airbnb avait l'habitude d'inclure un accord de non-divulgation dans chaque cas qu'elle réglait, ce qui empêchait les gens de parler de leurs expériences, de demander plus d'argent ou de poursuivre l'entreprise, a rapporté Bloomberg, ajoutant que l'entreprise a cessé cette pratique en 2017 alors que le mouvement #MeToo soulignait comment les accords de non-divulgation réduisent souvent au silence les victimes d'agressions sexuelles.

Un porte-parole d'Airbnb, Ben Breit, a déclaré à Insider qu'à la connaissance de l'entreprise, "il n'y a pas d'accords de règlement liés à des agressions sexuelles sur des incidents antérieures à 2017." (Le règlement de 7 millions de dollars avec la femme qui a été agressée sexuellement a été conclu en 2017, après qu'Airbnb a cessé de poursuivre les règlements avec des accords de non-divulgation qui empêchent les victimes de discuter des détails de leurs expériences, a rapporté Bloomberg).

Airbnb a évité les poursuites judiciaires et un examen public sur la sécurité en incluant une clause d'arbitrage obligatoire dans ses conditions de service. Ces clauses empêchent les hôtes et les invités d'Airbnb de poursuivre l'entreprise devant les tribunaux, où les dossiers sont rendus publics, et les obligent à soumettre leurs litiges à un système d'arbitrage financé par les entreprises, qui leur est souvent favorable, et où les procédures restent confidentielles.

Cela n'a apparemment conduit qu'à un seul cas d'agression sexuelle contre Airbnb, que les tribunaux ont pu poursuivre parce que, ont-ils dit, la société n'avait pas fait une vérification approfondie des antécédents de l'hôte, qui avait déjà été accusé d'agression, selon Bloomberg.

Airbnb a refusé de commenter son utilisation des clauses d'arbitrage.

La capacité d'Airbnb à conclure des accords et à éviter les poursuites, qu'il s'agisse d'agressions sexuelles ou d'autres problèmes de sécurité, a empêché les tribunaux de déterminer quand et dans quelle mesure les sites de location à court terme devraient être tenus responsables des crimes impliquant leurs utilisateurs ou leurs annonces, a rapporté Bloomberg.

De nombreuses villes ont introduit des réglementations visant Airbnb et ses concurrents ces dernières années, et Airbnb a consacré des ressources supplémentaires pour assurer la sécurité de ses utilisateurs. Mais, selon Bloomberg, comme pour Uber, Lyft et d'autres sociétés qui ont initialement contourné les réglementations alors qu'elles se développaient rapidement, le fait de pouvoir masquer l'étendue des problèmes de sécurité à la vue du public a laissé les régulateurs loin derrière.

Version originale : Tyler Sonnemaker/Insider

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