Andy Rubin, le créateur d'Android, tenant le smartphone PH-1, fabriqué par sa startup Essential. Brian Ach/Getty

Essential, la nouvelle startup d'électronique d'Andy Rubin, se prépare à en dire plus sur son très attendu smartphone, alors qu'elle vient d'annoncer qu'elle a un nouvel investisseur intéressant: Amazon.

Dans un tweet du 9 août, Rubin disait que l'entreprise était en phase de "production de masse" de son téléphone et que des informations complémentaires seraient disponibles la semaine prochaine. Il a aussi posté des images de son processus de production. 

L'entreprise était restée vague sur la date de lancement de son appareil à 700 dollars, positionné comme un concurrent de l'iPhone d'Apple et du Galaxy S8 de Samsung. 

Plus tôt hier, Essential a annoncé avoir bouclé un tour de table de Série B de 300 millions de dollars et révélé ses investisseurs. Le montant n'était pas surprenant, — des articles avaient laissé entendre depuis juin que l'entreprise avait levé 300 millions de dollars — mais les investisseurs, dont Amazon fait partie, eux l'étaient.

En plus de son smartphone, Essential a prévu de sortir une enceinte intelligente plus tard cette année pour faire concurrence aux appareils Echo d'Amazon ainsi qu'au Google Home et au prochain HomePod d'Apple.

Rubin, le fondateur et DG d'Essential, a dit que l'enceinte, appelée Essential Home, sera conçue pour interagir avec différents écosystèmes de maison connectée et que les propriétaires seront capables d'utiliser l'assistant virtuel Alexa d'Amazon — ou les concurrents d'Alexa, Siri d'Apple et l'Assistant de Google — pour le contrôler. 

Dans un communiqué, Paul Bernard, le directeur du développement corporate de l'Alexa Fund d'Amazon, a dit que l'entreprise était impatiente de collaborer avec Essential. 

"Les produits Essential ont une vision percutante et ouvrent une voie novatrice pour les appareils connectés intégrant la technologie vocale," assure Bernard dans une déclaration. "Nous sommes enthousiastes de voir Alexa faire partie de cette vision où interagir avec la technologie est simple, utile et crée une interface que les autres peuvent construire et innover."

Le téléphone PH-1, le premier produit d'Essential, sera disponible débloqué sur Amazon.com, ainsi que sur les sites d'Essential et Best Buy, a affirmé un représentant de l'entreprise. Le téléphone sera aussi distribué par Sprint aux États-Unis et Telus au Canada.

En plus d'Amazon, les investisseurs d'Essential incluent: l'entreprise internet chinoise Tencent; le géant de la production industrielle taïwanaise Foxconn; le fonds souverain australien Future Fund; Playground, l'incubateur de startup de Rubin; la société de capital risque Redpoint; et les investisseurs tech Vy Capital et Altimeter Capital.

Essential est la première entreprise grand produit de Rubin depuis qu'il a quitté Google en 2014. Même si elle n'a pas encore lancé de produit, l'entreprise a eu sa part de bouleversements, perdant plusieurs cadres importants récemment

Version originale: Troy Wolverton/Business Insider

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