Apple annule la présentation de son film 'The Banker' avec Samuel L. Jackson pour de mystérieuses raisons

Samuel L. Jackson et Anthony Mackie dans "The Banker", 2019. Apple+

C'est peut-être le film qui aurait pu valoir à Apple une nomination aux Oscars en février 2020... Pourtant, ce mercredi 20 novembre, à la veille du prestigieux American Film Festival de Los Angeles, Apple a annoncé qu'il annulait la présentation du film "The Banker", avec Samuel L. Jackson, en raison de "préoccupations" non précisées. "La semaine dernière, des préoccupations entourant le film ont été portées à notre attention", a dit Apple dans une déclaration transmise à l'AFP. "Nous avons besoin, avec les cinéastes, d'un peu de temps pour examiner ces questions et déterminer les meilleures étapes pour la suite. C'est pourquoi nous ne présentons plus 'The Banker' au festival AFI", explique Apple, sans donner aucune précision sur la nature de ces "préoccupations" de dernière minute.

"The Banker" était l'un des premiers films produits par le géant technologique pour son nouveau service de vidéo à la demande, Apple TV+, lancé le 1er novembre. Selon plusieurs médias américains, cette annulation est liée à des allégations formulées par un membre de la famille de Bernard Garrett, l'un des entrepreneurs mis en scène dans le film. Le long-métrage, réalisé par George Nolfi ( "La vengeance dans la peau", "Ocean's Twelve"), est inspiré par l'histoire vraie de deux hommes d'affaires noirs américains.

Bernard Garrett (interprété par Anthony Mackie) et Joe Morris (interprété par Samuel L. Jackson) ont défié les lois raciales en vigueur dans les années 1950 aux Etats-Unis et recruté un ouvrier blanc, Matt Steiner (interprété par Nicholas Hoult), pour l'installer à la tête de leur entreprise. Leur projet ? Aider les Afo-américains à accéder aux prêts bancaires et aux transactions immobilières dans une Amérique au racisme institutionnalisé. Dans le film, les deux hommes vont se faire passer pour le chauffeur et le concierge de Matt Steiner, tout en dirigeant l'entreprise en coulisses. Jusqu'au jour où, fort de leur succès, ils attirent l'attention du FBI. 

Après sa présentation à Los Angeles, l'oeuvre devait être diffusée en streaming à partir du 6 décembre. 

"The Banker", qui devait être dévoilé jeudi soir au festival AFI de l'Institut du film américain, sera remplacé par "Marriage Story", drame avec Scarlett Johansson et Adam Driver donné parmi les favoris pour les Oscars. "Nous soutenons la décision d'Apple de reporter l'avant-première, et nous remercions nos amis de Netflix de nous permettre de projeter 'Marriage Story', salué par la critique", a réagi un porte-parole de l'AFI interrogé par l'AFP.

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