Apple a discrètement acheté une startup qui fabrique des lentilles pour lunettes intelligentes — et cela laisse entrevoir le prochain grand pari de l'entreprise

Tim Cook, le DG d'Apple, pose pour un selfie. REUTERS/John Gress

  • Apple a acheté Akonia Holographics, une entreprise qui fabrique des lentilles pour lunettes de réalité augmentée.
  • Apple serait en train de mettre au point une paire de lunettes intelligentes qui serait lancée en 2020.
  • Le DG d'Apple, Tim Cook, a souvent dit qu’il voyait la réalité augmentée comme la prochaine étape importante en informatique.

Apple a confirmé mercredi 29 août 2018 l'acquisition d'Akonia Holographics, une startup basée dans le Colorado qui est spécialisée dans le développement et la production de lentilles pour lunettes à réalité augmentée (AR).

"Apple acquiert de temps en temps des sociétés plus petites et nous ne communiquons généralement pas sur le but recherché ou nos projets", a déclaré le fabricant de l'iPhone dans un communiqué.

Le montant et la date de l'acquisition n'ont pas été dévoilés. Un observateur de l'industrie de la réalité augmentée a noté qu'Akonia se faisait "très discrète" depuis six mois, laissant penser que le rachat a eu lieu au premier semestre 2018.

La société a été fondée en 2012 à Longmont, dans le Colorado, par des scientifiques spécialistes de l'holographie qui ont d'abord porté leurs efforts sur le stockage de données holographiques avant de se lancer dans le développement de lentilles pour lunettes AR, selon son site internet.

La technologie de réalité augmentée est déjà utilisable sur téléphone mobile, comme l'a montré le succès du jeu Pokemon Go, mais les grands groupes technologiques cherchent à la transposer sur des lunettes à verres transparents et portables en extérieur.

Sur son site internet, Akonia assure que sa technologie permet de produire des lentilles de verre "minces, transparentes et intelligentes, qui affichent des images en couleurs éclatantes." La société dit avoir plus de 200 brevets relatifs à des systèmes et des matériaux holographiques.

Apple a souvent racheté des petites entreprises dont les innovations apparaissent des années plus tard dans ses produits. L'iPhone X, lancé l'an dernier, est par exemple équipé pour sa fonction de reconnaissance faciale de capteurs rappelant ceux développés par PrimeSense, une société israélienne rachetée en 2013 par la firme à la pomme.

Bloomberg a rapporté l'an dernier qu'Apple travaillait sur des lunettes AR qu'il espérait pouvoir lancer dès 2020. Le groupe n'a pas commenté mais il a lancé d'ores et déjà des applications de réalité augmentée pour ses iPhone et iPad. Le DG d'Apple Tim Cook a plusieurs fois exprimé son intérêt et son enthousiasme pour la réalité virtuelle, disant que c'est quelque chose qui lui donne envie de "crier et hurler de joie".

Apple n'est pas la seule société à travailler sur les lunettes intelligentes. Google a lancé Google Glass en 2013, et bien qu'il n'ait pas été bien accueilli à l'époque, Google continue de développer la technologie. Magic Leap, une startup qui a levé plus de 2 milliards de dollars, a commencé à distribuer ses lunettes connectées dédiées au jeu et à la créativité plus tôt ce mois-ci.

Vous avez apprécié cet article ? Likez Business Insider France sur Facebook !

Lire aussi : Tim Cook reçoit 121M$ d'actions Apple quelques semaines après que l'entreprise tech est devenue une société à 1000 Mds$

VIDEO: Voici à quoi sert le petit carré en cuir sur votre sac à dos