Un test de voiture autonome par Baidu en Chine. Youtube/WSJ

Le groupe internet chinois Baidu vient d'annoncer la création d'un fonds de 10 milliards de yuan, soit environ 1,3 milliards d'euros, dédié à la voiture autonome afin d'émerger dans une technologie qui suscite de nombreuses convoitises.

Baidu veut ainsi directement rivaliser aves les entreprises américaines, comme Tesla et Google qui sont à l'avant-garde sur ce sujet.

Il y a ainsi des dizaines d'entreprises qui peuvent légalement tester des voitures autonomes en Californie, en passe de devenir la Mecque des nouvelles technologies de transport.

Le "Fonds Apollo" va investir dans une centaine de projets dans le monde, dans les trois ans, a indiqué Baidu qui avait déjà lancé la plateforme logicielle et matérielle Apollo en juillet dernier.

Les entreprises tierces participant à ce programme peuvent accéder à la nouvelle technologie de perception des obstacles et aux cartes haute définition, entre autres fonctionnalités, de Baidu.

Il y a déjà 70 partenaires au sein du fonds relève Les Echos, qui cite Bosch, Continental, ZF, Mercedes, Ford, TomTom ou Toyota.

Il s'agit d'un remaniement plus large de la stratégie d'entreprise de Baidu qui recherche de nouveaux revenus en dehors de son coeur de métier — celui de moteur de recherche — touché par la baisse des revenus publicitaires en 2016 à la suite de nouvelles réglementations gouvernementales strictes sur la publicité médicale relève nos confrères de Business Insider US.

Baidu estime que ses voitures autonomes pourront rouler sur les routes chinois d'ici 2020.

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