Download_on_the_App_Store_Badge_FR_RGB_blk_100517

Boeing va effectuer un second vol test non-habité avec la Starliner après un premier au bilan mitigé

Boeing va effectuer un second vol test non-habité avec la Starliner après un premier au bilan mitigé
Monica Hopkins, ingénieure en propulsion de Boeing, sort d'une maquette de la Starliner CST-100. © Phelan M. Ebenhack/For The Washington Post via Getty Images

Boeing a décidé d'effectuer un second vol test non-habité de la Starliner CST-100 — sa capsule conçue pour la NASA et destinée à transporter des astronautes vers et depuis la Station spatiale internationale (ISS) — après une première mission au bilan mitigé. Le premier vol test non-habité datant de fin décembre 2019 a été un semi-échec pour Boeing, puisque le vaisseau avait notamment raté son amarrage à l'ISS. Dans une brève déclaration, Boeing a indiqué qu'il effectuerait un deuxième essai de vol orbital du vaisseau spatial à ses propres frais, rapporte Spacenews. "Nous avons choisi de refaire notre essai en vol orbital pour démontrer la qualité du système Starliner. Effectuer un autre vol sans équipage nous permettra d'atteindre tous les objectifs de l'essai en vol et d'évaluer les performances du second véhicule Starliner sans frais pour le contribuable".

Une enquête indépendante du premier vol test non-habité de la Starliner a révélé que Boeing devrait mettre en place 61 mesures correctives. Et "la NASA a toujours l'intention d'instaurer la surveillance nécessaire pour s'assurer que ces mesures correctives soient prises", a déclaré l'agence spatiale américaine. En février dernier, Paul Hill, membre du panel de sécurité de la NASA, avait déjà souligné : "le panel est très préoccupé par la rigueur des processus de vérification de Boeing. De plus, sachant que ce vaisseau spatial est destiné à transporter des humains dans l'espace, le panel recommande une évaluation encore plus importante de Boeing et des actions correctives dans les processus et les tests de vérification de Boeing [ingénierie et intégration des systèmes]."

Date encore inconnue

Cette décision prise par Boeing d'effectuer un second vol test non-habité a été saluée dans un tweet par Douglas Loverro, administrateur associé de la Nasa pour l’exploration et les opérations humaines : "Chapeau bas à Boeing pour avoir préconisé une répétition de leur test de vol orbital pour le programme Commercial Crew. La responsabilité des entreprises prend de nombreuses formes et celle-ci en fait partie".

Quant à la date de ce prochain test, elle n'est pas encore connue. La NASA et Boeing travaillent sur "un calendrier acceptable", a précisé Jerry Drelling, porte-parole de Boeing, à SpaceNews, mais cela devrait être à l'automne prochain. Si tel est le cas, le second vol test non-habité de la Starliner devrait se faire après la première mission test habitée de la Crew Dragon de SpaceX, conçu également pour transporter des astronautes vers et depuis l'ISS. Cette dernière est prévue entre mi-mai et fin mai de cette année.

Depuis l'arrêt du programme des navettes américaines en juillet 2011, les seuls véhicules permettant les vols d'astronautes sont actuellement les Soyouz russes. Pour mettre fin à cette dépendance — qui coûte 85 millions de dollars la place — et pouvoir envoyer ses astronautes à bord d'un vaisseau américain depuis le sol américain, la NASA a demandé à SpaceX et Boeing de concevoir les futurs vaisseaux qui assureront la liaison entre la Terre et l'ISS.

A lire aussi — La NASA révèle un 2e problème de logiciel lors du vol d'essai de la Starliner CST-100, qui aurait pu causer une panne 'catastrophique'

Business Insider
Découvrir plus d'articles sur :