Brexit : les industriels britanniques craignent de manquer d'oeufs liquides dans le cas d'un 'no deal'

Boris Johnson. Adrian Dennis - Pool / Getty Images

Cette semaine, des représentants du gouvernement britannique ont averti les dirigeants de l'industrie agroalimentaire que les stocks d'œufs liquides pourraient s'épuiser si le Royaume-Uni quittait l'Union européenne sans accord en octobre, révèle Business Insider UK. Le Premier ministre Boris Johnson avait pourtant publiquement balayé les craintes de pénuries alimentaires la semaine dernière, affirmant à Sky News qu'il était "très improbable" que les stocks alimentaires se tarissent.

Des représentants du ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales (DEFRA) ont néanmoins averti en privé les dirigeants de l'industrie que les retards à la frontière risquaient de provoquer une pénurie d'œufs liquides, dont une grande partie est importée de l'UE pour fabriquer une large variété de produits alimentaires au Royaume-Uni. L'œuf est séparé de sa coquille avant d'être vendu à des fabricants, qui l'utilisent comme ingrédient pour produire toute une gamme de produits, notamment des gâteaux, des pâtisseries et des sauces. Lorsqu'il est transporté en grosses quantités et vendu à l'industrie alimentaire, il a une durée de conservation de deux à trois jours, selon l'Autorité européenne de sécurité des aliments.

Des représentants de l'industrie ont déclaré à Business Insider  UK que les avertissements des responsables du DEFRA se fondaient sur le rapport Yellowhammer, qui a récemment fait l'objet d'une fuite, bien que le gouvernement Johnson affirme que le document n'est plus à jour.

A lire aussi — Comment EasyJet et Ryanair seraient affectées par un Brexit sans accord

Selon les acteurs de l'industrie agroalimentaire, dans le cas d'un Brexit sans accord, le gouvernement s'attendrait à ce que 60% maximum des camions n'aient pas les autorisations nécessaires pour circuler entre Douvres et Calais, certains camions devant potentiellement attendre jusqu'à deux jours avant de traverser la Manche. Ce qui perturberait l'importation d'œufs liquides, ainsi que d'autres aliments comme certains fruits et légumes."Chaque fois que je vais à une réunion, je découvre quelque chose d'autre", a déclaré à Business Insider UK une personne qui a assisté à la discussion avec les ministres.

Theresa Villiers, Secrétaire d'État à l'Environnement, à l'Alimentation et aux Affaires rurales. Getty

Les producteurs d'œufs "consternés" par les plans du gouvernement

Les œufs liquides représentent une grande partie des importations d'œufs qui arrivent au Royaume-Uni depuis l'UE. La National Farmers Union, la plus grande organisation d'agriculteurs du pays, a estimé que 50% des importations d'œufs en provenance des pays de l'UE sont sous forme liquide ou séchée, ce qui représente un "pourcentage considérable". Ils proviennent principalement des Pays-Bas, ainsi que de la Belgique, de la France et d'autres pays de l'UE.

British Lion Eggs, qui représente les industriels de l'oeuf au Royaume-Uni, a confirmé qu'il existait un "potentiel de pénurie" d'œufs liquides, mais le groupe espère qu'il sera "limité, du moins à court terme", car les fabricants et les producteurs ont eu recours à des mesures d'urgence comme la constitution de stocks.

Le groupe d'influence s'est déclaré "consterné" par la décision du gouvernement britannique de supprimer les droits de douane sur les œufs et les ovoproduits dans le cadre d'un Brexit sans accord, car cela entraînera l'importation d'œufs et d'ovoproduits de qualité inférieure pour compenser. "A titre d'exemple, il n'existe pas de législation nationale sur le bien-être des poules pondeuses dans la plupart des pays non membres de l'UE où les poules disposent de moins de 400 cm2 d'espace chacune — ce qui est bien moins que lorsque nous avons interdit les cages en batterie dans l'UE en 2012", a déclaré un porte-parole à Business Insider.

"Cela va à l'encontre de la volonté du gouvernement d'améliorer encore les normes en matière de bien-être animal. Nous verrions des millions d'oeufs produits dans des cages en batterie stériles revenir au menu, et ce, avant même que nous ayons examiné les questions de sécurité alimentaire, du fipronil à la salmonelle, qui ont été associées à la production d'oeufs à l'étranger."

A lire aussi — Le conseiller anti-Bruxelles de Boris Johnson a reçu 235 000£ de subventions européennes

Sue Hayman, parlementaire travailliste et chargée de l'environnement dans le cabinet fantôme MP, a déclaré à Business Insider qu'il s'agissait là d'un autre exemple de la façon dont un hard Brexit nuirait à l'industrie alimentaire britannique. Elle a ajouté : "L'industrie alimentaire et des boissons est le plus grand secteur manufacturier de Grande-Bretagne, plus important que les industries aérospatiale et automobile réunies. Les travailleurs continueront à s'opposer fermement à un désastreux Brexit sans accord".

Naomi Smith, PDG du groupe pro-UE Best For Britain, a déclaré : "L'œuf liquide est quelque chose que nous utilisons dans toute une gamme de produits dans ce pays, mais un Brexit sans accord menace maintenant notre approvisionnement. Le marché britannique des produits de boulangerie vaut plus de trois milliards et demi de livres et représente l'un des plus grands marchés de l'industrie alimentaire britannique. Un no deal compromet cela."

Elle a ajouté : "Ce n'est pas une peur projetée. C'est une preuve de plus que le pays n'est absolument pas prêt pour un Brexit sans accord qui serait dommageable. Il est maintenant clair que le Brexit n'était pas tout ce qu'il était censé être. Nous devons l'arrêter."

Business Insider a demandé un commentaire au ministère de l'Environnement, de l'Alimentation et des Affaires rurales, ans réponse pour le moment.

Gareth Fuller/PA Images via Getty Images

Les entreprises estiment que le no deal n'est plus "hypothétique"

Les chefs d'entreprise avec lesquels Business Insider s'est entretenus cette semaine ont déclaré que la préparation à un Brexit sans accord s'était intensifié de manière significative au cours des dernières semaines, en réponse à l'approche dure de Boris Johnson. Le Premier ministre a déclenché l'indignation mercredi en proposant de suspendre l'activité au Parlement pendant cinq semaines à l'approche de la sortie du Royaume-Uni de l'UE.

Un haut responsable dans l'industrie a déclaré qu'il y avait eu un "changement d'état de d'esprit et que les choses étaient prises plus au sérieux" parmi les entreprises. "Jusqu'à il y a quelques semaines, les conversations sur l'absence d'accord étaient hypothétiques. Je n'ai plus l'impression que c'est comme ça. J'ai l'impression que c'est dans deux mois", ont-ils déclaré à Business Insider.

Le gouvernement de Boris Johnson a intensifié les préparatifs du Brexit sans accord à l'approche du 31 octobre. Le ministre des Finances Sajid Javid a déclaré la semaine dernière que chaque entreprise britannique qui exporte vers l'UE se verrait automatiquement attribuer un numéro qu'elles devront communiquer à l'UE dans le cas d'un no deal.

Cependant, il y a des conséquences auxquelles les entreprises ont du mal à se préparer ou qu'elles ne peuvent pas toujours prévoir. De nombreux entrepôts que les entreprises ont utilisé pour stocker des marchandises en préparation du Brexit en mars n'étaient pas disponibles pour le 31 octobre, car ils étaient réservés pour la période de Noël, qui était très chargée, a par exemple rapporté Business Insider. Ce problème n'est toujours pas résolu. Un grand fabricant de jouets qui a effectué 90 % du stockage nécessaire avant le mois de mars n'a effectué que 40 % du stockage nécessaire en octobre, faute d'entrepôts disponibles.

Les négociateurs du Royaume-Uni et de l'UE se réuniront deux fois par semaine le mois prochain pour tenter de sortir de l'impasse de Brexit, a déclaré le gouvernement britannique jeudi soir.

Version originale : Adam Payne/Business Insider

Vous avez apprécié cet article ? Likez Business Insider France sur Facebook !

Lire aussi : Comment EasyJet et Ryanair seraient affectées par un Brexit sans accord

Voici comment Jeff Bezos, l'homme le plus riche du monde, dépense sa fortune