Bruxelles a ouvert une enquête sur Casino et Intermarché pour une possible entente sur les prix

Magasin Casino. Business Insider France/Claire Sicard

Deux distributeurs français sont dans le viseur de Bruxelles. La Commission européenne a ouvert lundi 4 novembre une enquête sur une possible collusion entre les groupes Casino et Les Mousquetaires, qui violerait les règles de concurrence de l'Union européenne (UE). L'exécutif européen craint que Casino et Intermarché, filiale des Mousquetaires, aient notamment coordonné leurs politiques de prix à l'égard des consommateurs, ce qui enfreindrait le droit à la concurrence. Les deux distributeurs avaient une centrale d'achats commune baptisée INCAA entre novembre 2014 et l'été 2018.

Il est fréquent que les grands groupes de distribution nouent entre eux des accords de partenariat dans le domaine alimentaire et non-alimentaire afin de bénéficier d'un effet de volume lorsqu'ils négocient leurs conditions d'achats avec les fournisseurs. Dans la mesure où ces avantages sont répercutés sur les consommateurs, comme une baisse des prix ou une amélioration de la qualité des produits ou des services pour les consommateurs, les alliances entre grands distributeurs peuvent avoir un effet positif, estime la Commission.

Inspections dans les locaux des deux distributeurs

Cependant, les alliances peuvent aussi poser des problèmes de concurrence, notamment quand les multiples contacts entre grands distributeurs peuvent les amener à s'entendre sur leurs activités de vente au détail, ajoute-t-elle. Concrètement, ils peuvent ainsi s'entendre sur la répartition de leur réseau de magasins ainsi que sur les prix aux consommateurs.

A lire aussi — Le prestataire de Casino condamné pour l'ouverture de l'hypermarché d'Angers le dimanche après-midi

C'est précisément sur ce volet que porte l'enquête de la Commission. Aucun délai légal n'est prévu pour la clôture de cette enquête. Sa durée dépend de divers éléments, dont notamment la complexité de l'affaire et le degré de coopération avec la Commission des entreprises en cause. Sollicitée par l'AFP, une porte-parole de Casino a indiqué que le groupe "exercera ses droits de la défense et coopérera bien évidemment avec les différents services de la Commission".

Intermarché n'a pas souhaité faire de commentaire pour le moment. En février 2017 et en mai 2019, la Commission avait effectué des inspections inopinées dans les locaux de Casino et d'Intermarché qui l'ont conduite à ouvrir cette enquête formelle.

Vous avez apprécié cet article ? Likez Business Insider France sur Facebook !

Lire aussi : Leclerc serait intéressé par le rachat de 60 hypermarchés Géant Casino

Voici pourquoi les parcs d'attraction Disney coûtent si cher