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Cet outil du MIT évalue le risque d'infection au Covid-19 si vous fêtez Noël avec une personne porteuse du virus

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Cet outil du MIT évalue le risque d'infection au Covid-19 si vous fêtez Noël avec une personne porteuse du virus
"A l'intérieur, une personne n'est pas mieux protégée contre la contamination par aérosols à 2 mètres qu'à 20 mètres". © Sam Loyd/Unsplash

Le dilemme des fêtes de fin d'année approche à grands pas. Sera-t-il trop risqué de se réunir en famille, en intérieur, avec des personnes âgées ? Deux mathématiciens du MIT ont développé un outil — gratuit et accessible ici — qui simule la dynamique des fluides des gouttelettes respiratoires, piégées dans un espace confiné. Partant du postulat qu'une personne dans la pièce est atteinte du Covid-19 (tout en pouvant être asymptomatique), le modèle permet d'estimer le temps que mettrait le virus à infecter quelqu'un d'autre, en fonction du scenario que vous indiquez — soit les caractéristiques de l'espace et le comportement des personnes dans la pièce.

La distanciation sociale est pertinente à l'air libre, mais trop "simpliste", selon John Bush, professeur de mathématiques appliquées au MIT, pour l'intérieur. Dans un espace confiné, des gouttelettes microscopiques sont piégées et flottent dans l'air, et peuvent tout à fait infecter une personne à plusieurs mètres de distance. "A l'intérieur, une personne n'est pas mieux protégée contre la contamination par aérosols à 2 mètres qu'à 20 mètres", peut-ont lire sur le site.

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Il fallait donc un modèle mathématique complexe pour modéliser ces aérosols et évaluer les risques de transmission du virus en intérieur. Celui qu'ont développé John Bush et son collègue MIT Martin Z. Bazant permet de remplir pléthore de variables relatives à l'espace et au comportement des humains en présence.

Dans l'onglet "Caractéristiques de la pièce", vous pourrez indiquer la superficie de la pièce, la hauteur sous plafond, le système de ventilation, de filtration de l'air ou encore le taux d'humidité. Quant aux "Comportements humains", l'outil permet de spécifier l'activité physique des convives, leur activité respiratoire — chuchotent-ils, crient-ils, se taisent-ils ? — le type de masque porté et la façon de le porter, mais aussi s'il y a des personnes à risque dans la pièce.

Une fois ces variables remplies, l'outil propose deux solutions : le temps pendant lequel il sera sans risque de se réunir en fonction du nombre de personnes en présence que vous aurez indiqué, OU le nombre de personne que l'espace pourra accueillir en fonction du temps de réunion que vous aurez indiqué. De quoi vous donner une idée du risque que pourrait représenter un repas de fêtes réunissant toute la famille...

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