Le pont sera ouvert à la circulation le 24 octobre. Reuters/Bobby Yip

Après neuf ans de construction et de controverse, la Chine inaugure officiellement ce 23 octobre, à Hong Kong, le plus long pont maritime du monde.

Long de plus de 55 km, le pont Hong Kong-Zhuhai-Macau fait partie d'un plan d'ensemble qui vise à créer un pôle mondial de science et de technologie en reliant deux territoires chinois, Hong Kong et Macao (le plus grand centre de jeux d'argent au monde), à neuf villes des environs.

Avec un PIB estimé de 1500 milliards de dollars, la nouvelle méga-région—connue sous le nom de Greater Bay Area— se positionne comme rivale de la Silicon Valley. Le projet comprend également la construction d'un train à grande vitesse d'une valeur de 11 milliards de dollars, inauguré en septembre.

Le pont devrait être ouvert à la circulation le 24 octobre, bien que seuls certains véhicules — les navettes, les wagons de marchandises et les voitures privées avec permis — soient autorisés à le traverser. Les piétons et les cyclistes y sont interdits.

Alors que certains estiment que cette infrastructure est un gaspillage de fonds publics, d'autres vantent sa capacité à relier jusqu'à 70 millions de personnes dans la région.

Jetez un œil à ce projet remarquable ci-dessous.

La structure à 20 milliards de dollars est 20 fois plus longue que le Golden Gate Bridge.

Vincent Yu/AP

Le titre du plus grand pont maritime du monde appartenait auparavant au pont de la baie de Jiaozhou, qui s'étend sur plus de 42 km. 

Vincent Yu/AP

Source: BBC

Le pont Hong Kong-Zhuhai-Macau a été conçu pour tenir plus d'un siècle et résister aux tempêtes et aux tremblements de terre.

Bobby Yip/Reuters

La structure devrait pouvoir résister aux vents de 340 km/h. Mais cette affirmation a été mise à l'épreuve en septembre lorsque le typhon Mangkhut a balayé Hong Kong, détruisant de nombreux toits, brisant des fenêtres et renversant des arbres.

Le pont est constitué de 420.000 tonnes d'acier, soit assez pour construire 60 tours Eiffel.

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Source: Business Insider

Les tours du pont ont été inspirées par trois éléments: les nœuds chinois, le dauphin à bosse du Pacifique et le mât d'un bateau.

Aly Song/Reuters

Source: The Guardian

Les courbes du pont sont été conçues pour ressembler à un serpent.

Vincent Yu/AP

Source: The Guardian

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Un tunnel sous-marin de plus de 6 km relie deux îles artificielles, qui aident à soutenir la structure.

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Le tunnel a été construit sous l'eau pour éviter la perturbation des voies de navigation. La région de la grande baie est l'une des zones de navigation les plus encombrées au monde, environ 4000 navires y passent chaque jour.

La construction a débuté en 2009 et devait s'achever en 2016, mais a été retardée pour des raisons de budget et de sécurité.

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Source: The Guardian

Neuf ouvriers sont morts et plus de 200 ont été blessés au cours des travaux.

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Dix-neuf ouvriers ont également été accusés d'avoir falsifié des compte-rendus de tests

La stabilité du pont a été remise en question après la diffusion de photos qui semblaient montrer ses blocs de béton dériver dans l'eau.

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Les autorités ont indiqué que la structure était conçue pour être partiellement submergée, bien que des maquettes racontent une autre histoire.

Les écologistes craignent que la construction ne menace la vie du dauphin à bosse du Pacifique.

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La zone de rencontre de la rivière des Perles et de la mer de Chine méridionale était autrefois un refuge pour cette espèce, dont la population a diminué depuis le début de la construction.

Les représentants officiels s'attendent à ce que le pont réduise de moitié les temps de trajet.

Bobby Yip/Reuters

Environ 40.000 véhicules devraient emprunter le pont chaque jour, avec des navettes toutes les 10 minutes.

Le pont comprend un point de convergence désigné, où les voitures peuvent passer du bon côté de la route.

Bobby Yip/Reuters

Les habitants de Hong Kong et de Macao conduisent du côté gauche de la route, tandis que ceux de la Chine continentale roulent à droite.

Le président chinois Xi Jinping devait assister à l'inauguration officielle du pont.

Bobby Yip/Reuters

Source: Wall Street Journal

Pour traverser le pont, les piétons et les conducteurs sans autorisation devront acheter un billet pour prendre une navette dont le tarif ira de 8 à 10 dollars.

Vincent Yu/AP

Source: CNN

Les experts disent que Hong Kong devrait s'attendre à un afflux de touristes de Chine continentale.

Vincent Yu/AP

Source: CNN

Version originale: Aria Bendix/Business Insider

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