La Chine va envoyer 2 robots sur la Lune pour explorer une partie mystérieuse de l'astre

La Chine va envoyer 2 robots sur la Lune pour explorer une partie mystérieuse de l'astre

Une photo de la Terre et de la face cachée de la Lune. Chinese National Space Administration/Xinhuanet

La Chine a dévoilé mercredi 15 août 2018 les détails de son grand projet sur la Lune, dont la première étape consiste à explorer la partie de l'astre non-visible depuis la Terre, rapporte Business Insider US.

Dans le cadre de la mission baptisée "Chang'e-4" en hommage de la déesse de la Lune dans la mythologie chinoise — l'Empire du milieu compte envoyer, dès décembre prochain, deux robots dans l'hémisphère lunaire, qui avait été photographiée depuis 1959 mais jamais explorée depuis.

Les robots, qui fonctionneront à l'énergie solaire et qui devraient tenir environ trois mois, auront plusieurs missions à accomplir:

  • étudier les pierres les plus anciennes et les plus mystérieuses de la Lune, d'un point de vue géologique et chimique pour en savoir davantage sur l'histoire de la formation violente de la Lune,
  • savoir si la région réunit les conditions propices à l'installation d'un télescope radio sensible pour observer l'espace profond,
  • tester du matériel que la Chine envisage d'utiliser lors de sa prochaine mission lunaire, qui consistera à recueillir environ 2 kg de sable et de roches provenant du nord-ouest de la Lune pour les ramener sur Terre et les étudier, 
  • et essayer de faire pousser des plantes et des vers sur la Lune.

Ces deux robots ne seront pas les premiers que la Chine aura envoyés sur la Lune. Un premier véhicule téléguidé chinois, baptisé "Lapin de Jade", avait atterri en 2013 et a arpenté la surface lunaire pendant 31 mois, après quelques périodes de coma. 

En mai dernier, la Chine avait lancé un satellite relais chargé d'assurer les communications entre la Terre et les robots qui devront être envoyés sur la Lune en décembre. 

Plus de 40 ans après la fin de la mission américaine Apollo en 1972, la Chine investit actuellement des milliards de dollars dans son programme spatial pour espérer envoyer à terme des humains sur la Lune. Le pays doit construire une station lunaire habitée d'ici à 2022. Trois astronautes européens, dont le Français Thomas Pesquet, apprennent d'ailleurs le Mandarin pour potentiellement pouvoir la rejoindre en temps voulu.

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  1. Lo

    "la Chine investit actuellement des milliards de dollars dans son programme spatial pour espérer envoyer à terme des humains sur la TERRE". Ça fait cher le billet de bus non?
    #pasréveillé

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