Carnaval de Venise, Italie, le 3 mars 2019. REUTERS/Yves Herman

L'impact de la pollution de l'air sur la santé a été longuement sous-estimé. De nouveaux travaux de la Société européenne de cardiologie, portant sur des chiffres de 2015, ont revu en forte hausse la surmortalité liée imputable à la mauvaise qualité de l'air. Celle-ci serait responsable de 8,8 millions de morts dans le monde, soit presque deux fois plus (4,5 millions) que ce que les scientifiques pensaient jusqu'alors. 

L'étude de "réévaluation de la charge de morbidité cardiovasculaire due à la pollution de l'air ambiant en Europe à l'aide de nouvelles fonctions de rapport des risques" ("Cardiovascular disease burden from ambient air pollution in Europe reassessed using novel hazard ratio functions") menée par le professeur Jos Lelieved de l'Institut allemand de chimie Max-Planck à Mayence et d'autres scientifiques a été publiée par l'European Heart Journal mardi 12 mars 2019. 

S'appuyant sur une nouvelle méthode statistique, alimentée par un grand nombre d'études de cohortes dans de nombreux pays et utilisant une base de données et une gamme d'expositions beaucoup plus complètes que les précédentes évaluations, les chercheurs ont réévalué la surmortalité cardiovasculaire attribuée à la pollution atmosphérique en Europe.

D'après leurs calculs, la pollution atmosphérique réduit l'espérance de vie moyenne en Europe d'environ 2,2 ans avec un taux de mortalité annuel moyen de 133 pour 100 000 habitants, contre une moyenne mondiale de 120 morts pour 100 000 habitants, et ce malgré le fait que les contrôles soient plus stricts en Europe qu'ailleurs. 

"Nos résultats impliquent que le remplacement des combustibles fossiles par des sources d'énergie propres et renouvelables pourrait réduire considérablement la perte d'espérance de vie due à la pollution atmosphérique", indiquent les auteurs du rapport.

Ils suggèrent de baisser rapidement le seuil d'exposition aux particules fines, actuellement fixé à 25 microgrammes par mètre cube (deux fois et demi les recommandations de l'Organisation mondiale de la santé). 

En Europe, huit pays déplorent moins de 100 morts liés à la pollution pour 100 000 habitants. Les pays nordiques sont particulièrement moins exposés au phénomène, (contrairement aux pays de l'Est, très touchés). Parmi eux, l'Islande est en tête avec 43 morts pour 100 000 habitants, suivi de la Norvège (62), l'Irlande (65) et la Finlande (73). La France est le 10e pays où la mortalité liée à la pollution est la moins forte d'Europe (105). 

Voici, à l'inverse, les 21 pays européens où la mauvaise qualité de l'air est responsable du plus de morts pour 100 000 habitants en 2015 : 

21. Macédoine du Nord — 131 morts pour 100 000 habitants

Pêcheur sur le lac Dojran, Macédoine du Nord, le 2 mars 2019. REUTERS/Ognen Teofilovski

20. Autriche — 132  

Vue de Vienne depuis le Mont Kahlenberg, Autriche, le 12 mars 2019. REUTERS/Leonhard Foeger

19. Moldavie — 133

Vue sur la rivière Dniestr en Moldavie. Wikimedia Commons/Serhio/CC

18. Italie — 136  

Carnaval de Venise, Italie, le 3 mars 2019. REUTERS/Yves Herman

17. Malte — 137

La Vallette, Malte, le 28 février 2019. REUTERS/Darrin Zammit Lupi

16. Portugal — 138

Porto, Portugal. PIxabay

15. Bosnie-Herzégovine — 140 

Mostar, en Bosnie-Herzégovine. Unsplash/Faruk Kaymak

14. Slovaquie — 142 

Le palais Palugyay à Bratislava, Slovaquie. Wikimedia commons/Dguendel

13. Biélorussie — 147 

Célébration de Maslenitsa (semaine des crêpes) à Aziarco, Biélorussie, le 2 mars 2019. REUTERS/Vasily Fedosenko

12. Grèce— 150 (149,99)

Coucher de soleil sur l'île de Santorini, Grèce, le 2 juillet 2015. REUTERS/Cathal McNaughton

11. Pologne — 150 (150,42)

La région industrielle de Bedzin, près de Katowice en Pologne, sous le brouillard, le 5 décembre 2018. REUTERS/Kacper Pempel

10. Allemagne — 154

Quartier financier de Francfort, Allemagne, le 29 janvier 2019. REUTERS/Kai Pfaffenbach

9. Lettonie — 155

Vieille ville de Riga en Lettonie. Wikimedia commons/Stryn

8. République Tchèque — 161

Prague

Prague, République Tchèque. Flickr.com/mendhack

7. Lituanie — 166

Lituanie

Vilnius, Lituanie. Flickr.com/Mantas Volungevicius

6. Serbie-et-Monténégro — 168

Belgrade, Serbie. Wikimedia commons/Orjen

5. Ukraine — 171

Lviv, Ukraine. Flickr/Juanedc

4. Croatie — 175

Dubrovnik, Croatie. Unsplash

3. Roumanie — 184

Bucarest, Roumanie. Pixabay/Maura24

2. Hongrie — 188

Parlement de Budapest, Hongrie. Pixabay/falco

1. Bulgarie — 211

Sofia, capitale de la Bulgarie. Pixabay

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