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Comment les mineurs de bitcoin ont-ils gagné 1 Md$ en janvier ?

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Comment les mineurs de bitcoin ont-ils gagné 1 Md$ en janvier ?
Les mineurs de bitcoin ont gagné un total de 1,1 milliard de dollars en janvier. © REUTERS/Colm Fulton

Les bitcoins sont créés sur un réseau décentralisé appelé "blockchain", où un vaste réseau de "mineurs" numériques travaillent pour vérifier les transactions à tout moment. Ces mineurs ont gagné 1,1 milliard de dollars (908 millions d'euros environ) en janvier, soit 62% de plus qu'en décembre, lorsque le prix du bitcoin a grimpé à 42 000 dollars. Mais la route qui mène à ce montant n'est pas facile.

Que font les mineurs de bitcoin ?

Les mineurs ont la responsabilité de contrôler les transactions sur la chaîne de production pour garantir la légitimité du réseau. Ils s'efforcent également d'éviter le scénario de "double dépense", dans lequel un propriétaire de bitcoin pourrait subrepticement dépenser deux fois la même pièce par duplication ou falsification.

Les mineurs ne travaillent pas nécessairement en équipe. Ils s'efforcent de se faire concurrence afin d'ajouter le prochain "bloc", ou un enregistrement de toutes les transactions de bitcoin, à la chaîne. Un bloc contient un enregistrement partiel des transactions les plus récentes et comporte 1 Mo (mégaoctet) de données.

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Le mineur qui reçoit une récompense est le premier d'un groupe à parcourir des hordes de combinaisons de chiffres pour résoudre un problème numérique, appelé "preuve de travail", afin d'arriver à un code acceptable de 64 caractères. Le code de ce bloc gagnant contribue à la sécurité de la chaîne de blocs. Il doit normalement ressembler à la dernière ligne de cette image :

freecodecamp.org

En étant le premier à résoudre l'équation et en ajoutant avec succès le bloc suivant à la chaîne, le mineur est récompensé par une certaine quantité de bitcoin. Un seul bloc peut être ajouté à la fois, et il faut environ 10 minutes pour le vérifier et l'attacher.

Au cours des 120 prochaines années, un total de 21 millions de bitcoins seront mis en circulation.

Quel est le montant des récompenses ?

En 2009, pour la première fois, les mineurs ont reçu 50 bitcoins par bloc. Mais selon un mandat de Satoshi Nakamoto, les récompenses pour l'exploitation minière sont réduites de moitié tous les quatre ans. Les récompenses ont été réduites à 25 bitcoins depuis 2012 et à 12,5 bitcoins depuis 2016.

En février 2021, les mineurs gagnent 6,25 bitcoins pour chaque nouveau bloc exploité, soit environ 330 475 dollars (272 720 euros environ) sur la base de la valeur actuelle. Ils sont également autorisés à conserver les frais de transaction de chaque transaction effectuée sur ce bloc, qui s'élèvent à 20 dollars (16,5 euros environ) par transaction.

On estime à un million le nombre de mineurs de bitcoin en activité à l'heure actuelle.

Version originale : Shalini Nagarajan/Markets Insider

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