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Comment suivre en direct le départ pour l'espace du capitaine Kirk de Star Trek avec Blue Origin

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Comment suivre en direct le départ pour l'espace du capitaine Kirk de Star Trek avec Blue Origin
William Shatner va découvrir les joies du tourisme spatial. © Blue Origin
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A 90 ans, il sera l'homme le plus âgé à atteindre l'espace : le capitaine Kirk de Star Trek, l'acteur, puis producteur William Shatner, doit s'envoler ce mercredi 13 octobre à bord d'une fusée New Shepard. "Je vais être émerveillé par la vue de l'espace. Je veux regarder le globe et apprécier sa beauté et sa ténacité", a déclaré William Shatner dans une vidéo publiée par Blue Origin. Le lancement de la fusée, initialement prévu la veille, a été décalé en raison de conditions météorologiques défavorables. Il doit avoir lieu à 16h (heure de Paris) et sera retransmis en direct par l'entreprise spatiale — les préparatifs pourront être suivis dès 14h30 — via le player vidéo ci-dessous.

C'est le deuxième vol de ce type en quelques mois : le 20 juillet dernier, le fondateur de Blue Origin (et d'Amazon) Jeff Bezos s'était envolé avec son frère Mark Bezos, une pionnière de l'aviation, Wally Funk, qui, à 82 ans, était alors la personne la plus âgée à s'envoler dans l'espace, ainsi qu'Olivier Daemen, un étudiant de 18 ans.

À lire aussi —Comment l'obsession de Jeff Bezos pour l'espace depuis l'enfance l'a conduit à créer Blue Origin

La fusée New Shepard, entièrement automatisée et réutilisable, décolle à la verticale. Elle est composée d'un lanceur et d'une capsule au design ultra-moderne, qui se détache en vol. Ainsi propulsée, elle dépasse ce qu'on appelle la ligne de Karman qui marque, à 100 km d'altitude, la frontière de l'espace selon la convention internationale. Les passagers peuvent se détacher de leur siège et flotter quelques instants en apesanteur. La capsule retombe ensuite sur Terre freinée par trois parachutes et un rétropropulseur. Le lanceur revient de son côté se poser automatiquement non loin de son lieu de décollage. Au total, l'expérience ne dure que onze minutes.

Outre l'acteur canadien, trois autres passagers seront à bord mercredi. Chris Boshuizen est un ancien ingénieur de la Nasa et le cofondateur de Planet Labs, une société américaine qui photographie chaque jour la Terre en haute résolution grâce à des satellites. Glen de Vries est lui le cofondateur de Medidata Solutions, une entreprise spécialisée dans les logiciels de suivi d'essais cliniques pour l'industrie pharmaceutique. Enfin, Audrey Powers est une responsable de Blue Origin, en charge notamment des opérations de vol et de la maintenance de la fusée.

Star Trek, une série culte

Moins de trois mois après le vol de Jeff Bezos dans l'espace, ce nouveau décollage montre bien la détermination de sa société à s'imposer dans le secteur convoité du tourisme spatial. La compétition fait rage avec Virgin Galactic, qui propose une expérience similaire de quelques minutes. En juillet, le milliardaire britannique Richard Branson a lui aussi volé vers l'espace à bord d'un vaisseau de la compagnie qu'il a fondée. Et en septembre, SpaceX a de son côté envoyé quatre touristes spatiaux pour trois jours en orbite autour de la Terre, une mission autrement plus ambitieuse (et coûteuse). "Nous en sommes seulement au début, mais quel début miraculeux, et comme il est extraordinaire d'en faire partie", a déclaré William Shatner dans la vidéo de Blue Origin.

Star Trek, diffusée à partir de 1966 pour seulement trois saisons, relatait les aventures de l'USS Enterprise, lancé dans une mission d'exploration interstellaire. La série est devenue culte pour les amateurs de science-fiction, dont Jeff Bezos. Le fondateur d'Amazon a même fait une apparition dans l'un des nombreux films dérivés de la série — méconnaissable sous un maquillage d'extraterrestre.

"Le capitaine Kirk, incarné par William Shatner, représente peut-être davantage l'ultime frontière que n'importe qui pour des générations", a souligné auprès de l'AFP le scénariste américain Marc Cushman. L'acteur et son personnage de fiction "étaient des symboles de l'intérêt croissant de la nation - et du monde - pour l'exploration spatiale", a-t-il poursuivi.

Longtemps menée par les agences gouvernementales, cette conquête spatiale est aujourd'hui de plus en plus prise en charge par des entreprises privées. Et William Shatner en assure, là encore, la promotion.

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