La couche de glace la plus ancienne et la plus épaisse de l'Arctique s'est fissurée pour la 2e fois de l'année — la première était en février, rapporte SkyNews.

En cause: la combinaison entre les vagues de chaleur qui ont touché l'hémisphère nord et les vents chauds aurait fragilisé la glace, qui a fini par se briser. 

Ce phénomène s'est produit deux fois cette année, alors que ça n'avait jamais été le cas auparavant, du moins depuis le début des observations par satellite de cette région il y a maintenant 40 ans. 

Des images prises par satellite montrent que la glace fond autour de la banquise.


Un météorologiste a déclaré à Sky News que cette fonte de la glace est "effrayante".

En effet, cette zone est souvent appelée "la dernière zone de glace", car les scientifiques estimaient jusqu'à présent qu'elle serait le dernier bastion de glace permanente à résister au réchauffement des températures.

Mais selon Ruth Mottram, chercheuse de l'Institut danois de météorologie interrogée par The Guardian, "les événements de la semaine passée suggèrent en fait que la dernière zone gelée serait plus loin à l'ouest."

Thomas Lavergne, scientifique à l'Institut norvégien de météorologie, a indiqué qu'il était impossible de savoir combien de temps cette fissure aller demeurer mais que "même si elle se refermait dans quelques jours, le mal serait fait: l'épaisse couche de glace plus âgée aura été éloignée de la côte, jusqu'à une zone où elle fondra plus facilement."

Le phénomène aura en tout cas des conséquences sur la population d'ours polaires, a affirmé à The Independent Peter Wadhams de l'université de Cambridge (Royaume-Uni), puisque "si la glace solide s'est éloignée, ils sortent de leur hibernation et n'ont plus d'endroit pour chasser" et "ils ne peuvent pas nager très loin". 

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