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Covid-19: l'efficacité des vaccins diminue avec le temps, selon les autorités américaines

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Covid-19: l'efficacité des vaccins diminue avec le temps, selon les autorités américaines
De nouvelles découvertes montrent que l'efficacité des vaccins diminue avec le temps. C'est pourquoi l'administration Biden vient de recommander des injections de rappel. © Jakayla Toney/Unsplash
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Les Américains qui ont été entièrement vaccinés avec Pfizer ou Moderna devraient recevoir une injection de rappel huit mois après leur deuxième dose, ont annoncé mercredi 18 août es autorités sanitaires américaines.

L'administration Biden recommandait auparavant des rappels pour certaines personnes immunodéprimées, notamment celles ayant reçu une greffe d'organe ou souffrant d'une infection par le VIH à un stade avancé. La décision d'étendre cette recommandation à tous les Américains se fonde sur de nouvelles données indiquant que la protection vaccinale s'amenuise avec le temps — en particulier face au variant Delta.

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Une nouvelle étude des Centres pour le contrôle et la prévention des maladies (CDC) aux États-Unis a révélé que les vaccins Pfizer et Moderna ont réduit de 75 % le risque d'infection à coronavirus dans les maisons de retraite entre mars et mai, avant que le variant Delta ne devienne dominant aux États-Unis. Mais de juin à août, après que le variant se soit largement répandu, ces vaccins n'ont réduit le risque d'infection que de 53 %.

Une autre étude des CDC, publiée mercredi 18 août, a révélé que les vaccins étaient efficaces à 92 % pour prévenir le Covid-19 à New York au 3 mai, mais qu'au 25 juillet, cette efficacité était tombée à 80 %. Les chercheurs ont suggéré que le variant Delta pourrait être l'une des raisons de cette baisse. Il est également possible que les premiers rapports aient gonflé l'efficacité des vaccins contre le Covid-19, soit parce que de nouveaux variants n'étaient pas encore apparus, soit parce que les Américains étaient plus attentifs aux masques et à la distance sociale à l'époque.

Les vaccins étaient tout aussi efficaces pour prévenir les hospitalisations de mai à juillet : Ils ont réduit le risque d'hospitalisation de 92 % à 95 % pendant cette période.

"Sur la base de notre dernière évaluation, la protection actuelle contre les maladies graves, les hospitalisations et les décès pourrait diminuer dans les mois à venir, en particulier chez les personnes présentant un risque plus élevé ou ayant été vaccinées au cours des premières phases du déploiement de la vaccination", ont déclaré les autorités sanitaires américaines dans un communiqué commun mercredi. "Pour cette raison, nous concluons qu'une injection de rappel sera nécessaire pour maximiser la protection induite par le vaccin et prolonger sa durabilité."

Les rappels semblent offrir une plus grande protection immunitaire

Debbie Bonnett (à gauche) administre un vaccin Covid-19 lors d'une clinique de vaccination pop-up au Maple Leaf Bar à la Nouvelle-Orléans, le 14 août 2021.  Mario Tama/Getty Images

Les données provenant d'Israël suggèrent également que l'efficacité des vaccins peut diminuer avec le temps. Dans ce pays, le vaccin de Pfizer semble maintenant réduire le risque de maladie grave et d'hospitalisation de moins de 55 % chez les Israéliens âgés de 65 ans et plus qui ont été vaccinés en janvier. (Les essais cliniques suggéraient précédemment que le vaccin de Pfizer réduisait le risque de maladie grave d'au moins 95 % jusqu'à six mois après la deuxième dose).

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Ces résultats peuvent toutefois être faussés par le fait que les personnes âgées sont plus susceptibles d'être vaccinées et généralement plus sujettes à une maladie grave. En général, la plupart des cas de percée en Israël restent bénins.

Les données de Pfizer indiquent qu'une troisième dose de son vaccin peut contribuer à maintenir un niveau élevé de protection contre le Covid-19 lorsqu'elle est administrée 6 à 12 mois après la deuxième injection. Une étude en attente d'examen a montré que les rappels pouvaient assurer des niveaux élevés de protection immunitaire contre les variants actuels pendant au moins six mois supplémentaires.

Mais avant que les injections de rappel puissent être proposées au public, la Food and Drug Administration (FDA) doit encore les autoriser. En supposant que cela se produise, l'administration Biden prévoit de commencer à distribuer les rappels dans la semaine du 20 septembre.

À ce moment-là, les premières personnes à se faire vacciner aux États-Unis — personnel de santé, résidents de maisons de retraite et autres personnes âgées — auront reçu leur deuxième dose environ huit mois auparavant. Les autorités sanitaires américaines ont déclaré qu'elles commenceraient par administrer les rappels aux résidents des établissements de soins de longue durée.

Les responsables de la santé et d'autres spécialistes de la maladie continuent toutefois de souligner que la seule façon de mettre fin à la pandémie est de faire en sorte que davantage de personnes se fassent vacciner.

"Le vrai problème dans ce pays n'est pas de renforcer les vaccinés, mais de vacciner les non-vaccinés", a déclaré à Insider le Dr Paul Offit, qui siège au comité consultatif sur les vaccins de la FDA. "C'est là que réside le problème. Tant que nous ne ferons pas cela, nous allons souffrir dans ce pays."

Hilary Brueck à participé à ce sujet

Version originale : Aria Bendix/Insider

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