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Dans cet incroyable aéroparc résidentiel californien, on part au bureau en avion

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Dans cet incroyable aéroparc résidentiel californien, on part au bureau en avion
La cohabitation entre avion et voiture est monnaie courante à Cameron Airpark Estates. © Daniel Kurywchak

Lorsque les banlieues ont été créées aux États-Unis après la Seconde Guerre mondiale, elles ont été conçues pour permettre aux familles américaines d'échapper à la densité urbaine, pour leur permettre de commencer une nouvelle vie après la guerre et pour être une utopie pour les propriétaires de voitures. Une banlieue en Californie est allée encore plus loin, en créant une communauté centrée autour d'un aéroport, pour les pilotes et les passionnés d'aviation qui pouvaient entreposer leurs avions chez eux.

Cameron Airpark Estates, qui fait partie de Cameron Park et se trouve près de Sacramento, en Californie, est un aéroparc résidentiel, où les propriétaires ont des hangars et où les avions dans les rues sont aussi courants que les voitures. Il existe environ 640 aéroparcs résidentiels dans le monde, mais selon le site de niche "Living with Your Airplane", Cameron Airpark Estates serait l'un des plus beaux. La seule maison actuellement en vente sur Zillow coûte 1,5 million de dollars (environ 1,26 million d'euros).

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Il n'est pas rare que les résident aient plus qu'un seul avion. Daniel Kurywchak

Construit en 1963 en même temps que l'aéroport de Cameron Park, l'aéroparc abrite aujourd'hui 124 maisons, avec une vingtaine de terrains vides. Les routes du quartier font 30 mètres de large et sont conçues pour que les pilotes puissent faire rouler leurs avions directement de l'aéroport à leur porte.

Les routes ont été spécialement conçues pour le passage des avions. Daniel Kurywchak

Kevin Cooksy, directeur de l'aéroport de Cameron Park, a déclaré à Insider que les routes de l'aéroparc sont en fait plus larges que la piste de l'aéroport, car elles sont conçues pour que les avions et les voitures puissent se croiser en toute sécurité, alors que la piste ne devrait avoir que des avions allant dans un seul sens.

Les rues sont plus larges que la piste de l'aéroport. Cameron Airport

Les autres particularités d'un quartier conçu pour les pilotes sont notamment que les panneaux de signalisation et les boîtes aux lettres sont construits très bas, à moins d'un mètre, afin de ne pas être coupés par les ailes des avions, et que les noms des rues sont tous sur le thème de l'aviation, de Boeing Road à Cessna Drive.

Même la hauteur des panneaux de signalisation a été conçue sur mesure. Daniel Kurywchak

Les résidents qui ont un avion disposent également de télécommandes semblables à celles des portes de garage qui leur permettent d'ouvrir les portes électriques de l'aéroport et d'aller et venir à leur guise.

De nombreux résidents se rendent au travail en avion

Comment éviter le trafic routier. Cameron Airport

Le pilote amateur Burl Skaggs a quitté la zone de la baie pour s'installer dans le Cameron Airpark Estates en 2003, attiré par les prix plus bas et les énormes hangars que chaque maison possède depuis qu'il possède un petit avion. Pendant sept ans, jusqu'à sa retraite, l'ingénieur en mécanique s'est rendu à son travail à Palo Alto en avion tous les matins, s'épargnant ainsi des heures qu'il aurait autrement passées dans les bouchons.

"Au lieu de faire deux heures et demie ou trois heures de route, j'avais un trajet en avion de 35 ou 40 minutes", a-t-il déclaré à Insider. "Je ne fais plus la navette, mais j'ai toujours un avion pour mes loisirs."

La piste accueille toute sorte d'avions. Cameron Airport

Kevin Cooksy a également quitté la région côtière et a fait la navette pour aller travailler pendant des années. Il a déclaré que le fait de gagner des heures habituellement passées dans la circulation et de pouvoir vivre dans les montagnes de la Sierra Nevada l'a attiré dans la région.

Une cohabitation avion-voiture. Daniel Kurywchak

"Pour aller à l'aéroport [normal] d'ici, il faut compter environ une heure, puis il faut attendre et passer la sécurité, tout l'exercice. Ici, vous ouvrez votre porte de garage et vous mettez le feu à l'avion, vous descendez sur la piste et vous décollez", a déclaré Daniel Kurywchak, président des Amis de l'aéroport de Cameron Park.

Il n'est pas aisé d'acquérir une maison dans l'aéroparc

La plupart des maisons disposent d'un hangar et d'un garage. Daniel Kurywchak

Daniel Kurywchak vit dans l'aéroparc depuis cinq ans et affirme qu'il est difficile d'acquérir une maison avec un hangar : "il faut attendre que quelqu'un meure". Lorsqu'il a entendu parler d'une maison mise en vente dans l'aéroparc, il raconte qu'il s'était précipité et avait fait une offre le jour même. "Il faut sauter sur l'occasion quand ces choses se produisent", a-t-il poursuivi, car le nombre de maisons dans l'aéroparc est limité.

Selon Burl Skaggs, "chaque maison ici est unique", car chacune a été construite par un individu selon ses goûts, ce qui ajoute de la personnalité au quartier. Burl Skaggs ajoute que Cameron Airpark Estates est un quartier particulier en Californie, il est géré par un conseil d'administration de cinq membres élus, dont il est le président.

Bien qu'il ne soit pas le seul aéroparc au monde, les résidents estiment que Cameron Airpark Estates est particulier

L'aéroparc, une banlieue comme une autre ? Cameron Airport

"C'est assez unique, c'est une sorte de banlieue. Ce ne sont pas quelques maisons dans un bled quelque part qui partagent une piste d'atterrissage", a déclaré Burl Skaggs à propos du quartier, ajoutant qu'il y a de nombreux magasins et restaurants à proximité.

Même les boîtes aux lettres rappellent le monde l'aviation.  Julie Clark

Évidemment, le quartier est également unique en ce sens que la plupart des habitants partagent un intérêt pour l'aviation. "Quand vous vous rendez à nos événements, c'est amusant, il y a tous ces vieux pilotes de la Seconde Guerre mondiale, du Vietnam et de jeunes pilotes de ligne, et je peux jurer que chacun d'entre eux va arrêter ce qu'il fait, regarder un avion décoller et en parler", raconte Daniel Kurywchak.

Chaque maison de l'aéroparc est différente. Daniel Kurywchak

"Nous avons décidé de construire une zone où tout le monde aime faire les mêmes choses ensemble", a déclaré Burl Skaggs. "La règle de base ici c'est que si un hangar est ouvert, vous êtes les bienvenus."

Le quartier accueille généralement beaucoup d'événements annuels, a-t-il listé, des défilés d'Halloween aux fêtes de Noël, auxquels la plupart des habitants assistent — bien que ces événements soient en suspens pour le moment.

Les meetings aériens ont été annulés en raison de la pandémie. Daniel Kurywchak

Julie Clark, voltigeuse aérienne à la retraite depuis peu et l'une des premières femmes pilotes de ligne commerciale du pays, vit dans l'aéroparc depuis 1983. Elle raconte qu'elle avait eu un zona il y a quelques années et que ses voisins lui apportaient de la nourriture, prenaient de ses nouvelles, lui proposaient de faire des courses. "Nous sommes si proches, tout le monde connaît les affaires des autres", a-t-elle confié à Insider, ajoutant qu'il existe une blague locale : "Demandez à mon voisin ce qu'il sait de moi, car il en sait plus que moi."

Cependant, tous les habitants de l'aéroparc n'ont pas forcément un avion ou ne sont pas passionnés d'aéronautique

Des restrictions horaires ont été mises en place pour limiter les nuisances sonores. Daniel Kurywchak

Une part importante des habitants — Burl Skaggs l'estime à près de 50 % — sont des collectionneurs de voitures auxquels les gigantesques garages-hangars s'adressent également. "C'est l'un de nos défis que de ne pas avoir uniquement des fanas d'aviation purs et durs", explique Burl Skaggs. Julie Clark approuve, disant que l'"infiltration" des propriétaires de voitures peut parfois contrarier les passionnés d'aviation, parce qu'ils se plaignent parfois du bruit des avions, ou ne veulent pas contribuer à l'entretien des routes pour les avions. Kevin Cooksy admet qu'il existe une minorité de personnes en dehors de l'aéroparc qui se plaignent du trafic aérien, mais il précise que "l'aéroport fait un effort pour être agréable avec les voisins", en citant les ordonnances strictes sur le bruit et les couvre-feux.

Les résidents sont attachés à leur quartier

Une autre boîte aux lettres d'inspiration aéronautique. Daniel Kurywchak

Julie Clark restaure ses propres avions et raconte qu'elle apprécie l'accès facile à un hangar, puisque cela lui permet de travailler sur ses avions quand elle le souhaite. "Au lieu de faire la lessive, je travaille sur mes avions", dit-elle.

Avions et voitures se partagent le tarmac. Daniel Kurywchak

Daniel Kurywchak indique que sa cuisine donnant sur la piste, il aime donc communiquer par radio avec sa femme lorsqu'il est sur le point d'atterrir, elle lui fait alors signe par la fenêtre. "Il faut se pincer, je n'arrive pas à croire que j'habite vraiment ici", dit-il. "Nous faisons quelque chose de spécial", expose Burl Skaggs. "C'est unique de vivre ici."

Version originale : Sophie-Claire Hoeller/Insider

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