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Dassault Aviation livre le premier Rafale à un pays européen, la Grèce

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Dassault Aviation livre le premier Rafale à un pays européen, la Grèce
Le Rafale © Dassault Aviation - Cyrille Cosmao
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L'avionneur français Dassault Aviation a livré mercredi 21 juillet son premier Rafale à un pays européen, la Grèce, qui a commandé 18 avions de combat français, dont 12 d'occasion, pour assurer son "intégrité territoriale" dans un contexte d'instabilité en Méditerranée orientale. C'est sur la base aérienne d'Istres, dans le sud de la France, où se trouve le centre d'essai en vol du constructeur, que le premier Rafale a été remis à la Grèce, moins de six mois après sa commande.

Il s'agit d'un avion d'occasion qui appartenait à l'armée de l'Air française. Les 17 autres doivent être livrés d'ici septembre 2023, selon les termes d'un contrat estimé à 2,5 milliards d'euros. Cet avion, ainsi que les cinq suivants provenant de l'inventaire de l'armée de l'Air, serviront à former les pilotes et les mécaniciens de la Hellenic Air Force en France, avant leur installation sur la base de Tanagra, au nord d'Athènes.

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"Ce choix montre qu'une alternative au tout Américain est possible", a déclaré le PDG de Dassault Aviation, Éric Trappier, soulignant "la qualité des relations stratégiques entre la France et la Grèce". "Ça reste un challenge de vendre en Europe des avions de combat européens", a-t-il reconnu devant la presse. La Grèce est le premier pays européen à acheter des Rafale. Fin mai, la Croatie a suivi avec une commande de 12 avions d'occasion.

Un enjeu géopolitique

La mission principale des Rafale sera d'assurer "l'intégrité territoriale" de la Grèce dans un contexte de "potentielle instabilité" venant notamment de la Turquie, a expliqué le ministre grec de la Défense Nikolaos Panayotopoulos. Et il a invité son voisin turc "à se conformer aux règles" internationales, au lendemain des déclarations du président Recep Tayyip Erdogan, qui a réaffirmé son attachement à une solution à deux États pour Chypre et annoncé la poursuite de la réouverture de Varosha, ville fantôme symbole de la division de l'île méditerranéenne.

Le ministère français des Affaires étrangères avait déploré plus tôt dans la matinée la "démarche unilatérale" du président turc qui constitue, selon la France, "une provocation".

Après des débuts poussifs à l'export, le fleuron français de l'aéronautique de défense connaît davantage de succès à l'étranger. Son utilisation au combat à partir de 2007 en Afghanistan, puis en Libye, au Sahel et au Moyen-Orient, parfois au terme de longs raids conduits depuis la France, a changé la donne, même s'il a fallu attendre 2015 pour qu'il connaisse ses premiers succès à l'export avec l’Égypte (24 appareils), le Qatar (36) puis l'Inde l'année suivante (36).

Si 152 Rafale ont été livrés à la France, 114 ont été vendus à l'étranger, selon Dassault Aviation.

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