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De 'Matrix 4' à 'Suicide Squad', Warner Bros. va sortir tous ses films de 2021 sur HBO Max en même temps qu'au cinéma

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De 'Matrix 4' à 'Suicide Squad', Warner Bros. va sortir tous ses films de 2021 sur HBO Max en même temps qu'au cinéma
"Matrix" connaîtra une nouvelle suite en 2021. © Warner Bros.

C'est un nouveau moment clé dans la transformation que vit l'industrie hollywoodienne. Ce jeudi 3 décembre, le studio Warner Bros. a annoncé que tous ses films prévus pour sortir en salles en 2021 seront mis en ligne en même temps sur la plateforme de streaming du groupe HBO Max. 17 films sont concernés, dont "Matrix 4", le nouveau "Suicide Squad" ou encore le remake de "Dune". Cette annonce ne concerne que les Etats-Unis, seul pays où HBO Max est pour l'instant disponible. Dans le reste du monde, dont la France, le catalogue Warner Bros. sortira normalement dans les salles de cinéma l'an prochain.

Cette décision, qui bouleverse les codes et les pratiques de l'industrie, a été prise pour limiter l'impact de la pandémie de coronavirus sur l'activité, selon Warner. Elle témoigne de la difficulté pour Hollywood de s'adapter à la crise sanitaire aux Etats-Unis qui a contraint la plupart des salles de cinéma du pays de fermer. Pour Jeff Bock, analyste du secteur pour la société spécialisée Exhibitor Relations, il s'agit tout simplement du "plus grand séisme que l'industrie du cinéma ait jamais connu". L'expert, interrogé par l'AFP, estime que "Warner a effectué un virage serré qui pourrait changer l'industrie pour toujours".

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"Nous vivons dans une période sans précédent, qui nécessite de faire preuve de créativité pour trouver des solutions", a expliqué la PDG de Warner Bros., Ann Sarnoff, en présentant cette décision.

Les long-métrages apparaîtront sur la plateforme pour un mois, avant d'être retirés pour suivre un calendrier de sorties habituel (sous-entendu en location à la demande et en DVD et Blu-Ray quelques semaines plus tard).

Traditionnellement, les grosses productions hollywoodiennes sont projetées uniquement en salle durant 90 jours avant d'être diffusées sur d'autres supports. Mais la fermeture des cinémas dans de nombreuses régions américaines, dont New York et Los Angeles, a contraint les distributeurs à trouver des solutions de repli.

L'expérience 'Tenet' n'a pas porté ses fruits

Mi-novembre, Warner avait déjà annoncé que "Wonder Woman 1984" sortirait aux Etats-Unis simultanément dans les salles et sur HBO Max le jour de Noël. Les experts s'attendaient à ce que le film de Patty Jenkins soit une exception à la règle, au moins le temps de juger si l'opération était un succès ou non.

"Personne plus que nous ne veut revoir des films sur grand écran. Nous savons que les nouveaux contenus font vivre les projections dans les cinémas, mais nous devons prendre en compte le fait que la plupart des salles aux Etats-Unis vont probablement fonctionner avec une capacité réduite tout au long de 2021", a plaidé Ann Sarnoff dans son communiqué.

Les grands studios hollywoodiens cherchent désespérément des idées pour s'adapter à la pandémie de Covid-19, qui a un lourd impact financier pour cette industrie. Warner avait sorti "Tenet" dans les cinémas cet été mais a dû se contenter de recettes plutôt décevantes aux Etats-Unis, marqués par un box office exsangue.

HBO Max prévoit de s'étendre à l'international en 2021

D'autres ont également commencé à reporter une partie de leur mise sur le streaming, comme Disney, qui a sorti son remake de "Mulan" sur sa plateforme Disney+ en septembre (le film arrive sur cette même plateforme en France ce vendredi 4 décembre). "Soul", dernière production des studios d'animation Pixar, sera également diffusé sur Disney+ le jour de Noël, y compris en France.

Warner et Disney ont tous deux achevé leur restructuration en se dotant de leur propre plateforme de vidéo à la demande et pour l'analyste Jeff Bock, la crise sanitaire pourrait avoir profondément accéléré un processus déjà en cours : la relégation des cinémas traditionnels au second plan du modèle économique, derrière le streaming. "A présent, ils ne sont plus que le Robin aux côtés du Batman qu'est HBO Max", résume-t-il.

Lancé en mai dernier, HBO Max devrait être étendu à certains pays d'Amérique Latine et d'Europe au second semestre 2021. Andy Forssell, le chef de la plateforme à l'international, a indiqué lors de la conférence Web Summit ce jeudi 3 décembre qu'HBO Max commencerait par remplacer les services HBO existant dans les différents pays. La France, où les programmes HBO sont diffusés par OCS dans le cadre d'un accord qui s'achève fin-2021, ne semble donc pas immédiatement concernée.

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