Des avocats canadiens attaquent Fortnite en justice pour avoir caché le risque d'addiction au jeu vidéo

En quelques années, Fortnite est devenu un phénomène mondial rassemblant 250 millions de joueurs. Parmi eux, des enfants et adolescents particulièrement sensibles aux risques d'addiction. Unsplash/Alex Haney

Avec 250 millions d'adeptes, Fortnite est le jeu vidéo le plus populaire au monde. Le jeu de survie - qui fait s'affronter 100 joueurs sur une île virtuelle jusqu'à ce qu'il n'en reste plus qu'un - ne doit pas son succès qu'à son intrigue. Il a été créé pour rendre ses utilisateurs accro, et ça marche. Tellement que le jeu risque un procès. Un cabinet d'avocats québécois a déposé une demande d'action collective contre Epic Games, le studio de jeux vidéo derrière  "Fortnite Battle Royale", arguant que celui-ci a été spécifiquement conçu pour créer l'addiction des joueurs.

"On parle d'un jeu qui a été développé par des équipes de psychologues spécialisés pour créer un caractère d'addiction et on reproche à la compagnie de ne pas avoir divulgué tous les risques et dangers inhérents au produit", a estimé Jean-Philippe Caron, l'avocat qui pilote le dossier. Les créateurs du jeu vidéo le plus populaire du monde "ont utilisé les mêmes tactiques que les créateurs de machines à sous, soit des programmes de récompense variables, pour s'assurer de la dépendance de ses utilisateurs, le cerveau étant manipulé pour toujours désirer davantage", peut-on lire dans le document de demande d'action collective déposé auprès de la Cour supérieure du Québec. 

Plusieurs dizaines voire des centaines de millions de dollars en dommages et intérêts

La procédure, engagée par le cabinet montréalais Calex à la demande de parents de mineurs ayant développé un problème de dépendance au jeu, est une première mondiale favorisée par le régime légal spécifique du Québec, selon Jean-Philippe Caron.

Si elle était autorisée par le tribunal, le studio pourrait s'exposer à "plusieurs dizaines, voire des centaines de millions de dollars" en dommages et intérêts, d'après l'avocat. Le cabinet d'avocats montréalais argue que les mécanismes du jeu, dont les récompenses, défis et autres objets virtuels vendus contre de l'argent réel, sont conçus pour provoquer l'addiction des joueurs afin qu'ils passent le plus de temps possible devant leur écran et dépensent sans compter.

"L'addiction au jeu Fortnite a de réelles conséquences sur la vie des joueurs dont plusieurs ont développé des problèmes tels qu'ils ne mangent pas, ne se douchent pas, et ne socialisent plus", selon le document, qui souligne l'existence de "centres de réhabilitation spécialement dédiés à l'addiction à Fortnite". Impossible selon l'avocat de prévoir quand une décision sera rendue, mais l'autorisation d'intenter une action en justice devrait être validée ou non d'ici un an, et la procédure risque d'être longue. D'ici là, Fortnite aura sûrement rendus addicts quelques millions de joueurs supplémentaires. 

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