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Des bombardiers chinois ont simulé une attaque contre un porte-avions de la marine américaine

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Le groupe d'attaque du porte-avions Theodore Roosevelt (CSG) se forme en transitant par le Pacifique. © U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Anthony Rivera

Des bombardiers chinois ont récemment simulé une attaque sur un porte-avions de la marine américaine dans la mer de Chine méridionale, a déclaré vendredi l'armée américaine, confirmant un rapport précédent du Financial Times. Alors que le groupe d'attaque du porte-avions Theodore Roosevelt de la marine américaine naviguait dans la mer de Chine méridionale samedi dernier, l'armée chinoise a envoyé huit bombardiers H-6K, quatre chasseurs J-16 et un avion de lutte anti-sous-marine Y-8 qui a survolé Taïwan et la voie navigable contestée.

Les données de suivi indiquent que le groupe d'attaque des transporteurs américains est entré dans la mer de Chine méridionale par le canal de Bashi alors que les chasseurs chinois traversaient la zone d'identification de la défense aérienne de Taïwan.

Le lendemain, un analyste militaire non identifié a déclaré au Global Times, un journal chinois affilié à l'État, que la manœuvre chinoise était peut-être un exercice d'entraînement destiné à "renforcer la capacité de combat de l'Armée populaire de libération (APL) contre les porte-avions américains", car les bombardiers pouvaient s'entraîner à lancer une attaque à saturation contre les navires américains.

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Un autre analyste a déclaré au journal que les vols étaient "probablement des opérations de routine" qui n'avaient rien à voir avec les navires américains à proximité.

Un bombardier H-6K de l'armée de l'air chinoise.  Xinhua/Guo Wei via Getty Images

Le Financial Times, citant des personnes connaissant bien les États-Unis et les services de renseignement alliés, a rapporté vendredi que les bombardiers et les chasseurs chinois ont simulé une attaque contre le groupe de frappe du porte-avions Theodore Roosevelt. Les pilotes de bombardiers chinois auraient également confirmé des ordres de frappe navale et simulé des tirs de missiles antinavires.

Le porte-parole du commandement Indo-Pacifique américain (INDOPACOM), le capitaine Mike Kafka, a déclaré à Insider dans un courriel que "le groupe d'attaque du porte-avions Theodore Roosevelt surveillait de près toutes les activités de la marine et de l'armée de l'air de l'Armée populaire de libération et qu'à aucun moment elles ne représentaient une menace pour les navires, les avions ou les personnels de la marine américaine".

Un responsable de la défense a déclaré que les avions chinois ne s'étaient pas approchés à moins de 250 miles des navires de l'US Navy, les plaçant hors de la portée estimée des missiles de croisière antinavires YJ-12 transportés par le H-6K. Il y a cependant eu une simulation d'attaque, a déclaré le fonctionnaire.

Mike Kafka a déclaré dans le communiqué de l'INDOPACOM que "les activités de l'APL mises en évidence ici sont les dernières d'une série d'actions agressives et déstabilisatrices".

'Les États-Unis continueront à voler, naviguer et opérer partout où le droit international le permet'

Le porte-parole a déclaré que "ces actions reflètent une tentative continue de l'APL d'utiliser son armée comme un outil pour intimider ou contraindre ceux qui opèrent dans les eaux et l'espace aérien internationaux, pour inclure leurs voisins et ceux qui ont des revendications territoriales concurrentes", ajoutant que les "États-Unis continueront à voler, naviguer et opérer partout où le droit international le permet, démontrant leur détermination par notre présence opérationnelle dans toute la région".

La marine américaine a déclaré dimanche dernier que le groupe d'attaque du porte-avions Theodore Roosevelt était en déploiement de routine dans la zone sous la responsabilité de la 7ème flotte américaine pour mener des opérations de sécurité maritime.

La Chine s'oppose à la présence régulière de l'armée américaine dans la mer de Chine méridionale, même si elle opère dans cette zone depuis des décennies.

"Il n'est pas bon pour la paix et la stabilité régionales que les États-Unis envoient fréquemment des navires et des avions militaires en mer de Chine méridionale pour montrer leurs muscles", a déclaré le porte-parole du ministère chinois des affaires étrangères, Zhao Lijian, lors d'un point de presse lundi.

Les derniers développements en mer de Chine méridionale mettent en évidence les défis auxquels la nouvelle administration de Joe Biden sera confrontée face à Pékin et à la puissance militaire croissante de la Chine.

La nouvelle administration et la Chine se sont déjà écharpées à propos de Taïwan. Lors de la conférence de presse de lundi, Zhao Lijian a demandé aux États-Unis de "s'abstenir d'envoyer de mauvais signaux aux forces d'indépendance de Taïwan afin d'éviter de nuire aux relations entre la Chine et les États-Unis, ainsi qu'à la paix et à la stabilité dans le détroit de Taïwan", après que le Département d'État américain a critiqué les efforts de la Chine pour exercer des pressions militaires, économiques et diplomatiques sur Taïwan.

Le porte-parole du ministère chinois de la défense, Wu Qian, a déclaré jeudi que les activités militaires chinoises à proximité de Taïwan étaient nécessaires et a averti que cela signifierait la guerre si Taïwan cherchait à obtenir son indépendance de la Chine.

S'exprimant lors du premier point de presse du ministère de la défense de l'administration Biden, le porte-parole du Pentagone John Kirby a réaffirmé le soutien des États-Unis à la défense de Taïwan mais a déclaré que les tensions "ne devaient pas nécessairement conduire à quelque chose comme une confrontation".

Version originale : Ryan Pickrell/Business Insider

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