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Des chercheurs chinois confirment que le coronavirus peut être transmis sans présenter de symptômes


Des chercheurs chinois ont confirmé un cas de transmission asymptomatique du nouveau coronavirus : une femme de 20 ans, originaire de Wuhan, l'a transmis à cinq membres de sa famille, alors qu'elle-même n'a jamais été physiquement malade. L'étude de ce cas, publiée la semaine dernière, est la première preuve concrète qu'une personne ne présentant aucun symptôme peut transmettre le coronavirus à d'autres personnes. Un fait qui pourrait rendre l'endiguement de l'épidémie encore plus difficile.

Les chercheurs à l'origine de cette découverte ont déclaré que la femme de 20 ans avait été isolée et observée de près au Cinquième Hôpital Populaire d'Anyang. Elle n'a jamais été physiquement malade, même après que les membres de sa famille aient développé des fièvres. Deux d'entre eux ont contracté une pneumonie sévère. Pour l'instant, la transmission asymptomatique de la femme semble être une anomalie. Mais des experts ont documenté d'autres cas où des personnes ont été testées positives au virus sans présenter de symptômes.

Des chercheurs chinois ont identifié qu'un enseignant de Wuhan, âgé de 45 ans, a transmis le virus à d'autres personnes avant l'apparition de ses symptômes. L'enseignant a assisté à une conférence académique le 5 février, alors qu'il se sentait bien, et a dîné avec deux autres enseignants le lendemain. Ils ont été infectés. Après son retour à Wuhan, le professeur de 45 ans a eu de la fièvre, de la toux et un mal de gorge.

Un rapport du Centre chinois pour le contrôle et la prévention des maladies a analysé les registres de tous les cas de virus signalés en Chine entre le 8 décembre et le 11 février : 1,2% des patients dont l'infection avait été confirmée ne présentaient aucun symptôme. Une proportion bien plus élevée de cas asymptomatiques a été constatée sur le navire de croisière Diamond Princess, où 380 des 691 personnes ont été testées positives mais n'ont présenté aucun symptôme.

"Les personnes testées dans ce rapport sont celles qui se présentent à l'hôpital", explique Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses américain, lors d'une réunion d'information le 6 février. "Une bonne partie des personnes contaminées est soit asymptomatique, soit peu symptomatique".

La femme chinoise a été testée positive au virus mais n'est jamais tombée malade

Reuters/Thomas Peter

La femme de 20 ans qui figure dans l'étude de cas vit à Wuhan, la ville où l'épidémie a commencé, et s'est rendue à Anyang le 10 janvier. Trois jours plus tard, elle est allée avec cinq membres de sa famille rendre visite à un patient malade (qui n'avait pas le coronavirus) à l'hôpital du district d'Anyang.

Le 17 janvier, l'un des membres de sa famille est tombé malade, avec de la fièvre et un mal de gorge. La semaine suivante, les quatre autres membres de la famille ont développé une fièvre et des symptômes respiratoires. Ils ont été admis au cinquième hôpital populaire le 26 janvier. Tous les membres de la famille ont été testés positifs au coronavirus. La seule personne avec laquelle ils avaient été en contact à Wuhan était la femme de 20 ans.

Lorsque les médecins ont testé la jeune femme au coronavirus, les résultats sont revenus négatifs. Son scanner était également normal. Mais un jour plus tard, elle a été testée positive pour le virus, même si elle ne présentait aucun symptôme. Le 11 février, la jeune femme n'avait toujours pas de fièvre, de toux, de mal de gorge ou de problèmes gastro-intestinaux.

Yan Bai, Lingsheng Yao, Tao Wei, et al.

Les médecins ont conclu que la période d'incubation de la femme (la période pendant laquelle elle était contagieuse) était de 19 jours. Les autorités sanitaires chinoises avaient précédemment estimé que la période d'incubation du virus allait de 1 à 14 jours, mais des recherches récentes suggèrent qu'elle pourrait atteindre 24 jours.

Les États-Unis et de nombreux autres pays ont établi des règles de quarantaine pour les voyageurs en provenance de Wuhan sur la base de cette fenêtre de 14 jours.

Autre transmission asymptomatique en Allemagne ?

Jusqu'à présent, la plupart des cas de coronavirus ont été bénins, mais le virus a tué plus de 2 600 personnes et en a infecté près de 80 000. Bien que la majorité des cas se trouvent en Chine continentale, le virus s'est propagé à 34 autres pays. Un cas de transmission asymptomatique similaire à celui de la nouvelle étude de cas a déjà été identifié en Allemagne. Mais l'étude s'est révélée erronée.

Selon une lettre publiée dans le New England Journal of Medicine, une femme de Shanghai a transmis le virus à un homme d'affaires allemand de 33 ans en janvier. Trois jours plus tard, il s'est senti mieux et est retourné au travail, où il a infecté au moins deux de ses collègues. Les chercheurs n'avaient pas parlé à la femme, qui avait en fait éprouvé des symptômes légers au moment de la transmission.

Les scientifiques n'étaient donc pas certains que les personnes qui ne présentent jamais de symptômes puissent transmettre la maladie, mais les dernières recherches confirment que c'est possible.

Version originale : Aria Bendix/ Business Insider

Business Insider
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