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Des chercheurs ont réussi à détecter le Covid-19 dans la sueur humaine en Thaïlande

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Des chercheurs ont réussi à détecter le Covid-19 dans la sueur humaine en Thaïlande
Tests pour détecter le Covid-19 à Bangkok, capitale de la Thaïlande. © Teera Noisakran/Pacific Press/LightRocket via Getty Images
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Une nouvelle méthode peu contraignante pour détecter le virus du Covid-19 pourrait être mise au point. Il s'agirait d'un dépistage via la sueur humaine : ce procédé est développé par des chercheurs thaïlandais qui ont réalisé cette semaine un test grandeur nature à Bangkok. Dans les allées d'un marché fréquenté de la capitale thaïlandaise, un homme et une femme en combinaison de protection demandent à un vendeur de placer un écouvillon sous son aisselle.

Quinze minutes plus tard, la tige est transposée dans un flacon de verre, stérilisé par des rayons UV. Un échantillon est prélevé et analysé. 30 secondes plus tard, le résultat tombe : négatif. Cette méthode est "fiable à 95%", un résultat comparable au PCR nasal, d'après les premiers essais réalisés sur 2 000 personnes, assure à l'AFP le chercheur Chadin Kulsing de l'université Chulalongkorn de Bangkok, qui développe ces unités mobiles de détection.

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Son équipe a déjà lancé une expérimentation avec des chiens renifleurs de sueur pour détecter les cas asymptomatiques au Covid-19 et ce nouveau projet est complémentaire. "Les personnes infectées par le Covid-19 sécrètent des substances chimiques très distinctes", relève le chercheur. "Cette découverte nous a permis de développer un dispositif permettant de détecter les odeurs spécifiques produites."

Une alternative moins coûteuse que les tests PCR

La Thaïlande n'est pas le premier pays à s'intéresser à la sueur pour détecter le Covid-19, le Royaume-Uni et les Etats-Unis ont notamment lancé des travaux comparables. Mais le royaume, et notamment Bangkok, est confronté à une vague épidémique sans précédent depuis le printemps.

Chadin Kulsing espère que sa méthode de détection, toujours en phase d'expérimentation, pourra bientôt être déployée en alternative aux tests PCR qui nécessitent un traitement en laboratoire et sont donc beaucoup plus coûteux. "C'est aussi plus pratique", note un vendeur sur le marché. Plus besoin de se déplacer dans un centre de dépistage et "je peux continuer à travailler en attendant les résultats".

Près de 1,5 million de cas et près de 14 000 décès ont été enregistrés en Thaïlande, principalement ces derniers mois. La campagne vaccinale progresse mais a démarré avec retard. Seuls 11 des 70 millions d'habitants ont reçu deux doses de vaccin. Loin du taux de vaccination de certains pays comme la France.

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