Download_on_the_App_Store_Badge_FR_RGB_blk_100517

Des créatures non identifiées découvertes par hasard à 900 mètres sous l'Antarctique

  • Recevoir tous les articles sur ce sujet.

    Vous suivez désormais les articles en lien avec ce sujet.

    Ce thème a bien été retiré de votre compte


Une image d'une vidéo dans laquelle des scientifiques ont vu des animaux stationnaires sous la glace en Antarctique. Les créatures ressemblent à des éponges. © Dr Huw Griffiths/British Antarctic Survey/Insider

Des scientifiques ont trouvé de la vie enfouie sous près de 900 mètres de glace en Antarctique, remettant en question l'hypothèse selon laquelle rien ne pourrait vivre dans de telles conditions. Auparavant, les scientifiques pensaient que les températures glaciales de l'Antarctique et le manque de lumière et de nourriture empêchaient les créatures vivantes de se développer.

Des créatures ont été trouvées attachées à un rocher dans les mers arctiques sous la plate-forme de glace Filchner-Ronne. Les experts de la British Antarctic Survey ont percé 872 mètres de glace avant de faire cette découverte. "La zone située sous ces plates-formes de glace est probablement l'un des habitats les moins connus sur Terre", a déclaré Huw Griffiths, l'un des scientifiques qui a fait la découverte, dans une vidéo sur Twitter. "Nous ne pensions pas que ce genre d'animaux, comme les éponges, s'y trouveraient."

À lire aussi — Les premiers hommes hibernaient pour survivre au froid extrême selon cette nouvelle étude

La plateforme glaciaire Filchner-Ronne est un immense inlandsis (un glacier très étendu, ndlt) flottant qui s'étend depuis l'Antarctique, dont la superficie atteint 1,5 millions de kilomètres carrés. Mais peu d'explorations ont eu lieu sous la glace.

D'énormes icebergs se détachent parfois des plateformes de glace et dérivent. En décembre, l'un d'eux a menacé de s'écraser sur un site de reproduction des otaries et des pingouins.

Une image satellite annotée de la plate-forme de glace Filchner-Ronne.  Google Maps/Insider
La plate-forme de glace Filchner-Ronne est la deuxième plus grande plate-forme de glace de l'Antarctique.  British Antarctic Survey/Twitter

'Cette découverte soulève plus de questions qu'elle n'apporte de réponses'

Les scientifiques disent qu'ils ne sont pas partis à la recherche de la vie. Ils foraient à travers la calotte glaciaire pour recueillir des échantillons du fond de la mer. Au lieu de cela, leur appareil photo a heurté un rocher. Quand ils ont regardé les images de la caméra, cela a révélé la découverte.

"Jamais en un million d'années nous n'aurions pensé à chercher ce genre de vie, parce que nous ne pensions pas qu'elle serait là", a déclaré Huw Griffiths au Guardian.

La vidéo révèle deux types d'animaux stationnaires non identifiés, visibles ci-dessous. Les animaux en rouge semblent avoir de longues tiges, tandis qu'un autre type d'animal, rond, ressemble davantage à une éponge.

Les animaux découvertes sous la glace en Antarctique.  British Antarctic Survey/Twitter

Ces animaux ont été retrouvés à environ 260 kilomètres de la mer. "Notre découverte soulève tellement plus de questions qu'elle n'apporte de réponses. Comme, par exemple : comment sont-ils arrivés là ?" explique Huw Griffith dans un communiqué de presse. "Qu'est-ce qu'ils mangent ? Depuis combien de temps sont-ils là ?"

Les scientifiques ont déclaré que leur prochain objectif était de comprendre si les animaux sont d'une espèce inconnue jusqu'alors. "Pour répondre à nos questions, nous devrons trouver un moyen de nous rapprocher de ces animaux et de leur environnement", avertit Huw Griffiths.

La vie dans les stations de recherche en Antarctique n'est pas facile, comme l'a rapporté Insider. Elles sont si éloignées que le premier cas de Covid-19 sur le continent n'a été signalé qu'en décembre.

Version originale : Marianne Guenot/Insider

À lire aussi — Les océans ont battu des records de températures en 2020

Découvrir plus d'articles sur :