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Des démineurs de l’armée américaine racontent ce qu'ils vivent dans leur travail

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Des démineurs de l’armée américaine racontent ce qu'ils vivent dans leur travail
Voici le quotidien des hommes exerçant l'un des métiers les plus dangereux de l'armée © USMC
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Les emplois dangereux ne manquent pas dans l'armée américaine. L'un des plus risqués reste celui de technicien en neutralisation des explosifs et munitions (NEDEX). Une fonction qui existe dans les brigades de déminage. Les démineurs mettent leur vie en péril pour que d'autres évitent de le faire. Ils doivent désamorcer des engins explosifs improvisés (IED) par exemple, et un faux pas, même mineur, peut leur coûter la vie ou la perte d'un membre.

"Il y a eu des moments où je me tenais au-dessus de quelque chose qui pouvait me tuer et où j'essayais d'imaginer tous les choix que j'avais faits dans ma vie pour arriver à ce moment-là", a confié à Insider le sergent-maître Carlos Villarreal, technicien NEDEX des Marines, qui est dans ce corps depuis plus de 18 ans. L'un des moments les plus terrifiants de la carrière militaire de Carlos Villarreal a eu lieu lors de son premier déploiement de combat en tant que technicien NEDEX.

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Son chef d'équipe a été tué en essayant de désamorcer un IED en Afghanistan en 2011. Sa mort a ébranlé Carlos Villarreal, et a mis en évidence les risques du métier. "Il était l'un des gars que nous admirions", a affirmé le militaire, se rappelant avoir pensé à l'époque : "Si quelqu'un d'aussi bon que lui pouvait mourir, quelles sont mes chances de m'en sortir ?" Il a cependant mis ces pensées de côté et a fait son travail. Il dit que l'entraînement qu'il a reçu de ce sergent d'artillerie et d'autres est ce qui lui a permis de rentrer chez lui vivant.

Un démineur s'entraîne à désamorcer une bombe factice USMC

“Si vous pensez que ça va exploser, n'y allez pas”

Les techniciens NEDEX sont très bien formés, avec des programmes de formation qui durent près d'un an et qui couvrent de nombreuses informations essentielles pour non seulement faire le travail, mais aussi y survivre. Mais même avec une excellente formation, le travail reste difficile.

Les explosifs sont complexes. Parfois, une bombe se trouve à un endroit qui la rend difficile à gérer, par exemple près d'une zone civile peuplée comme un hôpital ou une école. Et parfois, il n'est pas évident qu'il y ait une menace jusqu'à ce que quelqu'un la découvre par hasard. "Il m'est arrivé plusieurs fois de me trouver juste au-dessus d'un engin explosif improvisé avant de m'en rendre compte", a déclaré à Insider l'adjudant-chef Michael Gaydeski, qui a été technicien NEDEX pendant la majeure partie de ses 23 années de service dans les Marines et qui a été déployé en Irak.

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"C'est toujours celui que vous ne connaissez pas qui va vous avoir", a-t-il ajouté. "J'ai clairement été à un pas de marcher sur quelque chose avant de le voir. C'est vraiment alarmant."

Michael Gaydeski et Carlos Villarreal ont tous deux survécu à leurs déploiements respectifs, mais ce n'est pas le cas de tout le monde. Ils ont dit que la partie la plus difficile du travail est de perdre des camarades. Carlos Villarreal a confié qu'il a perdu des amis, des collègues démineurs, au combat. C'est également très dur de se battre des démons intérieurs comme le syndrome de stress post-traumatique (PTSD).

Michael Gaydeski instruit des militaires USMC

Chaque technicien NEDEX des Marines aborde le stress du travail de manière différente. Carlos Villarreal a souligné les liens forts qui soudent la communauté NEDEX, expliquant que les membres de cette communauté "comptent les uns sur les autres pour surmonter ces moments stressants". Michael Gaydeski a également parlé en termes positifs de la communauté NEDEX, qu'il considère comme la meilleure partie du travail, mais il a ajouté que sa foi l'aidait également à relever les défis.

"Je crois en Dieu, et je crois qu'il a le contrôle. Je crois que je mourrai quand il dira que je vais mourir", a-t-il confié avant d’ajouter : "J'ai confiance en Dieu, et je ne trouve aucun stress à désamorcer des bombes".

"Mais ne vous méprenez pas. Je suis quelqu'un d'assez prudent, et je le prêche à mes gars", a aussi précisé Michael Gaydeski, notant qu'"il y a toujours des choses que vous pouvez faire pour atténuer les risques d'une situation". Ce dernier a ajouté que le personnel NEDEX doit se méfier de la complaisance, expliquant que c'est "là où les gars dans mon domaine commencent à se blesser".

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Une autre leçon importante qu'il essaie de faire passer est la prudence, à savoir que "si vous pensez que ça va exploser, n'y allez pas". Le personnel NEDEX dispose d'une armure de protection lourde, communément appelée combinaison anti-bombe, qui le protège des petites explosions, mais elle ne rend pas son porteur invincible. S'il s'agit d'une bombe de la taille d'un véhicule, "toute l'armure du monde ne vous sauvera pas si vous êtes juste au-dessus", a encore déclaré le démineur.

La combinaison anti-bombe encombrante peut en fait être un obstacle dans certaines situations, car elle limite la dextérité et affecte la vision du technicien NEDEX. Ainsi, dans certaines situations dangereuses, un démineur peut se rendre sur les lieux avec un équipement de protection limité.

Michael Gaydeski dit que s'il n'a pas un bon pressentiment, il n'y va pas. "Je vais utiliser la robotique ou d'autres moyens à distance pour l'atténuer", dit-il, expliquant qu'il y a généralement, mais pas toujours, d'autres options disponibles.

Un marine désamorce un engin explosif improvisé USMC

“Vous devez prendre une décision”

La communauté EOD du corps des Marines est composée de volontaires qui viennent d'autres spécialités professionnelles militaires. Michael Gaydeski a été un Marine de l'infanterie pendant quatre ans et Carlos Villarreal était un technicien des communications avant de rejoindre la communauté NEDEX.

Cette profession attire des Marines pour différentes raisons. Carlos Villarreal a décidé qu'il voulait être technicien NEDEX lorsqu'il a vu une équipe de démineurs en action lors d'un déploiement en Irak. "Observer ces gars, leur professionnalisme et leur courage, m'a donné envie d'aller dans cette communauté", a-t-il dit, ajoutant qu'il "voulait être l'un de ces gars qui se dirigeaient vers le danger que la plupart des gens fuyaient."

Carlos Villarreal explique des mesures de sécurité USMC

Lorsque les Marines se portent volontaires pour travailler dans le domaine de la neutralisation des explosifs et munitions, ils sont soumis à un processus de sélection pour s'assurer qu'ils sont aptes à travailler, puis ils sont envoyés à l'école de neutralisation des explosifs et munitions à la base aérienne d'Eglin pour y être formés.

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La partie la plus difficile de la formation, selon Michael Gaydeski, est probablement un test qui demande aux futurs techniciens NEDEX de combiner et d'utiliser toutes les compétences qu'ils apprennent dans le programme. Un instructeur s'approchera de vous de très loin et vous dira : "Ok, vous voyez ça là ? C'est votre problème. Et c'est en gros tout ce que vous obtenez, que c'est votre problème", a encore précisé le militaire.

"Ils vous le donnent avec un scénario, peut-être dans un hôpital ou à l'extérieur d'une école ou quelque chose comme ça", a-t-il ajouté. "Ils font ça pour que vous ne puissiez pas appuyer sur le bouton facilement et tout faire sauter."

Qu'il s'agisse d'un scénario d'entraînement ou d'une situation réelle, les techniciens NEDEX doivent l'aborder en sachant que leurs actions ont des conséquences, mais ils ne doivent pas se laisser submerger par cela et laisser la prudence conduire à l'inaction.

"Vous devez prendre une décision", a affirmé Carlos Villarreal, ajoutant que "vous devez avoir confiance en votre choix", quel qu'il soit. "C'est ainsi que vous allez passer la journée".

Un marine portant une combinaison de protection USMC

“On ne sait jamais ce qui aurait pu se passer”

Michael Gaydeski et Carlos Villarreal travaillent tous deux à la station aérienne du corps des Marines de Cherry Point, en Caroline du Nord. Michael Gaydeski est l'officier en uniforme responsable d'une équipe NEDEX chargée de la réponse d'urgence aux explosifs pour la base et ses environs, et Carlos Villarreal est le sous-officier d'état-major responsable de la section NEDEX.

Lors des déploiements de combat à l'étranger, ces techniciens NEDEX étaient rattachés à diverses unités et s'occupaient principalement des engins explosifs improvisés. Ici, aux États-Unis, eux et leurs collègues techniciens NEDEX soutiennent parfois les forces de l'ordre locales, répondant aux menaces d'explosifs locaux qui sont parfois très différentes de ce qu'ils ont vu en Irak et en Afghanistan.

Le démineur explique qu'ici, aux États-Unis, ils sont souvent appelés pour répondre à une sorte de munition non explosée, quelle que soit la manière dont elle se présente dans l'est de la Caroline du Nord.

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Il n'est pas inhabituel qu'une sorte d'explosif s'échoue sur la plage après un ouragan, a-t-il déclaré, expliquant qu'"il y a en fait beaucoup de munitions dans l'océan". Il a ajouté que "les boulets de canon provenant des champs de bataille de la guerre de Sécession et de la guerre d'Indépendance sont également plus courants que les gens ne le pensent."

"Et puis les vétérans de la Seconde Guerre mondiale ont aussi ramené beaucoup de choses chez eux", a ajouté Michael Gaydeski. "Un appel fréquent que nous recevons ici en Caroline du Nord est : "Hé, je nettoyais le garage de mon grand-père et j'ai trouvé cette grenade"", a-t-il ajouté. "C'est une chose sur laquelle l'armée a une politique du berceau à la tombe. Nous n'abandonnons aucune de nos munitions, même si certaines d'entre elles sont égarées pendant un certain temps."

Travailler avec des explosifs dangereux, qu'il s'agisse de fusionner des bombes, de désarmer des engins explosifs improvisés, de s'occuper d'une grenade que quelqu'un a trouvée dans le grenier ou d'organiser des spectacles explosifs enflammés lors d'un meeting aérien, est une activité qui est parfois mal comprise par ceux qui regardent de l'extérieur.

Carlos Villarreal a déclaré que parfois, lorsqu'il dit aux gens ce qu'il fait dans la vie, les gens se font une fausse idée de lui et de son travail, pensant qu'il doit être un amateur de sensations fortes. "L'une des plus grandes idées fausses est que nous sommes des accros à l'adrénaline, que nous sommes fous, que nous sommes des cow-boys, mais en réalité, nous sommes tout à fait sains d'esprit", a déclaré le militaire.

"Pour moi, il s'est toujours agi d'essayer de sauver des vies", a-t-il ajouté. "Nous sommes essentiellement des premiers intervenants. Une personne qui veut faire ce travail est le type de personne qui se soucie des gens".

Michael Gaydeski a expliqué que "les personnes qui sont attirées par ce domaine ne sont, en règle générale, pas des drogués de l'adrénaline", ajoutant que ce sont "des professionnels qui ont un code et qui cherchent à servir leur prochain".

"Nous sommes des facilitateurs pour l'infanterie. Nous désarmons les dangers qui dépassent leurs capacités afin qu'ils puissent continuer leur manœuvre", a-t-il confié "J'espère que c'est important. J'espère que j'ai sauvé des vies. On ne sait jamais ce qui aurait pu se passer", conclut-il.

Version originale : Ryan Pickrell / Insider

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