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Des employés de McDonald's malades du Covid-19 disent avoir été contraints de travailler aux États-Unis

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Des employés de McDonald's malades du Covid-19 disent avoir été contraints de travailler aux États-Unis
© Reuters

Deux nouvelles plaintes déposées auprès de l'OSHA (Occupational Safety and Health Administration, agence gouvernementale américaine) affirment que des employés ont subi des pressions pour continuer à travailler dans un McDonald's de Chicago, après que six employés ont attrapé le Covid-19. Selon une employée, l'incident survient après la mort de deux employés de McDonald's suite à des infections au coronavirus.

Une plainte déposée vendredi par Kenia Campeando, employée de McDonald's, allègue que les directeurs de magasin ont rejeté les signalements des employés sur leurs symptômes du Covid-19, n'ont pas appliqué la distanciation sociale, et n'ont pas fourni d'équipement de protection individuelle aux travailleurs. Selon Kenia Campeando, les échecs de McDonald's ont contribué à un ensemble de cas qui ont rendu six travailleurs malades dans un seul magasin.

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Kenia Campeando a déclaré avoir commencé à présenter des symptômes de Covid-19 il y a deux semaines, après que cinq de ses collègues sont tombés malades. Dans certains cas, ces employés auraient continué à venir travailler après avoir alerté les responsables de leurs symptômes. Dans d'autres cas, les travailleurs auraient été contraints de retourner au travail avant d'avoir produit le nombre requis de tests Covid négatifs.

Kenia Campeando a déclaré qu'elle était en quarantaine depuis le 11 octobre, mais que son responsable lui avait dit qu'il n'honorerait pas deux semaines de congé maladie normalement payé. "Je suis toujours malade et j'ai peur que, si je refuse de retourner au travail alors que je suis contagieuse, mon supérieur exerce des représailles contre moi", écrit Kenia Campeando. "Cela oblige les employés comme moi à choisir entre gagner un salaire nécessaire pour couvrir leurs frais de subsistance ou s'isoler chez eux, sans salaire, pour éventuellement prévenir la propagation d'une maladie très contagieuse".

L'agence gouvernementale n'aurait fait qu'examiner les photos fournies par l'employeur

Lundi, Adriana Sanchez — une collègue de Kenia Campeando — a déposé une plainte séparée auprès de l'OSHA concernant le même McDonald's, affirmant que des employés ont été forcés de venir travailler lorsqu'ils étaient malades et contagieux. Les deux plaintes affirment qu'il est impossible d'imposer une distanciation sociale dans ce petit établissement et que leur employeur n'a pas fourni d'équipements de protection individuelle aux travailleurs.

"Ces pratiques sont inacceptables et ont sans aucun doute contribué à l'augmentation soudaine des cas de Covid-19 dans le restaurant", écrit Adriana Sanchez. Elle avait déjà déposé une plainte auprès de l'OSHA en juillet, affirmant que McDonald's n'avait pas fourni de masques adéquats et n'avait pas mis en place de mesures de distanciation sociale. Selon Adriana Sanchez, l'OSHA a répondu par une enquête informelle qui consistait principalement à examiner les photos fournies par son employeur. Adriana Sanchez demande à l'OSHA d'inspecter les locaux du McDonald's.

Carmen Solano-De Carrier, la franchisée qui possède et exploite ce restaurant à Chicago, a déclaré à Business Insider US qu'elle était troublée d'entendre ces allégations. Selon elle, le site pratique la distanciation sociale, le port du masque et assure un "approvisionnement suffisant" en savon et en produits d'hygiène. "Nous demandons à tous nos employés de rester chez eux lorsqu'ils sont malades, et nous offrons des congés maladie payés à ceux qui sont touchés par le virus", assure-t-elle. "Dans le cas où un employé est testé positif, nous avons mis en place des processus de recherche des contacts pour identifier et communiquer à tous les collègues qui ont pu être en contact étroit, et nous fermons le restaurant pour une procédure de nettoyage en profondeur".

Deux employés de McDonald's sont déjà morts, selon la plainte

La plainte allègue que deux travailleurs de McDonald's sont déjà morts dans la région.  Rui Vieira/PA Images/Getty Images

La plainte de Kenia Campeando évoque également deux décès liés au restaurant de Chicago, bien qu'ils ne soient pas clairement liés aux affaires en cours. Selon Kenia Campeando, deux travailleurs qui alternaient entre son restaurant et d'autres McDonald's appartenant au même franchisé sont morts du Covid-19. Selon elle, ces décès prouvent que le virus peut être mortel pour les employés. "Leurs familles n'avaient même pas l'argent pour payer un enterrement", s'indigne-t-elle.

Une employée de McDonald's à San José, en Californie, a déposé une plainte similaire vendredi. On peut y lire que les employés du site de San José font l'objet d'un rapport s'ils restent malades à la maison, une pratique antérieure à la pandémie. Selon la plainte, les gérants ont dit à la travailleuse qu'ils ne savaient pas si elle serait payée pendant sa quarantaine, même après l'avoir avertie que plusieurs de ses collègues avaient le Covid-19. "J'étais effrayée et en colère lorsque les travailleurs continuaient à venir travailler malades", peut-on lire dans la plainte. "J'essayais de garder mes distances avec eux et je m'assurais de porter mon masque, mais il y a des limites imposées par la configuration du magasin".

"Je suis furieuse que McDonald's oblige les gens à venir travailler malades", poursuit la plainte. "Ils fournissent des masques et des gants, mais le plus important est de s'assurer que les gens se sentent à l'aise de rester à la maison s'ils sont malades, en les encourageant à signaler les symptômes et en leur faisant comprendre qu'ils recevront une indemnité de maladie".

Daniel Borba, le franchisé qui possède le restaurant de San José, a déclaré qu'il était "déçu" par ces allégations, et que le restaurant avait renforcé ses protocoles de sécurité pendant la pandémie. "Nous avons travaillé en étroite collaboration avec le département de la santé de Santa Clara et des experts en santé publique pour améliorer continuellement les protocoles de sécurité au fur et à mesure que nous en apprenions davantage. Et le département de la santé a clos son enquête sur notre restaurant ce week-end (1er novembre), après avoir confirmé que cela faisait plus de 28 jours qu'aucun employé n'avait signalé de symptômes ou un cas positif", affirme-t-il dans un communiqué.

Les travailleurs à l'origine de ces trois plaintes travaillent avec les représentants de Fight for $15. Fight for $15 est un mouvement soutenu par l'Union internationale des employés de service (UIS, un syndicat américain) qui vise à augmenter le salaire minimum et à syndiquer les travailleurs de la restauration rapide.

Les entreprises constatent un retour de bâton dans leurs politiques de lutte contre la pandémie

AP Photo/Ben Margot

Au début du mois d'octobre, Maria E. Ruiz Bonilla a intenté une action en justice contre McDonald's, alléguant que la société l'avait licenciée après qu'elle s'est plainte des conditions de travail dangereuses pendant la pandémie. "J'avais peur, bien sûr. Je pensais perdre mon emploi", a-t-elle déclaré à Business Insider US. "Mais, en même temps, ma peur de tomber malade avec du Covid et de mourir était plus grande."

Maria E. Ruiz n'est pas seule. Le projet de loi américain sur l'emploi a révélé que les travailleurs avaient déposé 1 744 plaintes liées au Covid-19 entre mars et début août. Cependant, seulement 2 % des plaintes ont donné lieu à des réparations, selon le NELP (National Employment Law Project). Plus de la moitié ont été classées ou rejetées sans enquête. Au total, aux Etats-Unis, 9 818 plaintes liées au travail et au Covid-19 au niveau fédéral, et 31 365 au niveau des Etats, ont été déposées jusqu'à présent cette année.

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