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Des membres d'équipage dénoncent le harcèlement sexuel dans l'industrie du yacht

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© Samantha Lee/Business Insider

Après une soirée passée avec des membres de l'équipage à Saint-Thomas (Îles Vierges des États-Unis), une employée de yacht raconte s'être réveillée à la vue d'un matelot qui essayait de la déshabiller. Le femme de 33 ans, qui a demandé à porter le pseudonyme Elaine de peur d'être mise sur la liste noire de l'industrie, relate que l'homme a essayé de la coincer sur le sol de sa cabine d'équipage. "Je criais 'Stop, stop, stop'", a déclaré Elaine, en se souvenant de l'incident datant de janvier 2016. "Et il ne voulait pas s'arrêter."

Elle dit qu'elle a frappé son agresseur au visage avant de dévaler le quai en courant vers un garde de sécurité de la marina qui l'a emmenée dans une voiturette de golf. "J'ai regardé derrière moi et je pouvais voir [le matelot] en plein sprint qui me poursuivait", poursuit-elle. Plus tôt cette nuit-là, dit-elle, le matelot l'avait extirpée de sa chaise dans un bar appelé le Dog House Pub. Cameron Bellia, le barman, a été témoin de l'incident. "Il a essayé de la saisir physiquement et de la ramener au bateau", relate-t-il. Cameron Bellia et ses amis, qui étaient inquiets, ont escorté Elaine jusqu'au yacht.

Elaine affirme que ce n'était pas la seule fois où le matelot l'a tourmentée. Il lui arrachait aussi sa couette pendant qu'elle dormait, et la cherchait sur le yacht alors qu'elle se cachait de lui, explique-t-elle. "Elle avait certainement peur que quelque chose lui arrive", a déclaré Cameron Bellia, ajoutant qu'Elaine se confiait régulièrement à lui et à ses amis à propos du harcèlement.

Elaine dit qu'elle ne savait pas quoi faire. "Je me sentais comme un chiot perdu", raconte-t-elle. "J'étais assez nouvelle dans l'industrie et je voulais garder cela pour moi. Je ne voulais pas être cette petite hôtesse qui crie au loup."

En avril, trois mois après qu'Elaine a déclaré s'être réveillée devant le matelot qui essayait de la déshabiller, elle a signalé la série d'incidents au second, au chef de l'équipe de pont et au chef de l'équipage. Le jour suivant, dit-elle, elle a été renvoyée.

Le secret le plus bruyant du yachting

Au cœur de l'industrie du yachting, qui dépeint un style de vie glamour consistant à travailler au paradis, sur des navires de plusieurs millions de dollars, se cache peut-être un sombre secret : un problème de harcèlement sexuel endémique.

Environ 65% des membres d'équipage de yachts, qui ont répondu à une enquête menée en 2018 par l'Association des professionnels du yachting, ont déclaré avoir été témoins ou avoir eu connaissance d'un incident de harcèlement sexuel physique ou verbal à bord. Près de 40% des 870 personnes interrogées dans le cadre de l'enquête — dont les résultats ont été présentés au Monaco Yacht Show — ont déclaré avoir été victimes de contacts physiques non désirés, et la moitié d'entre elles ont déclaré avoir reçu des commentaires sexuels ou sexistes non désirés.

Seuls 22% des répondants qui ont déclaré avoir été victimes de harcèlement sexuel ont également confirmé l'avoir signalé.

Des membres d'équipage et des experts ont déclaré à Business Insider US que l'industrie du yachting manquait d'infrastructures pour signaler les cas de harcèlement.  3PhotoFilipposFilippou/Getty Images

Business Insider US s'est entretenu avec 15 membres, actuels ou anciens, de l'équipage d'un yacht. Parmi eux, 11 ont fait part d'allégations de harcèlement sexuel à bord. Beaucoup ont demandé à rester anonymes par crainte de répercussions au sein de l'industrie. Quatre autres membres d'équipage, également anciens ou actuels, ont déclaré à Business Insider US qu'ils avaient été victimes d'abus verbaux, d'intimidation et de discrimination à bord.

Business Insider US a également parlé avec dix experts et vétérans de l'industrie qui travaillent dans des sociétés de gestion, des associations de plaisance et des cabinets d'avocats. Ils ont tous évoqué un secteur qui se caractériserait par un cycle sans fin d'abus. Selon eux, le cœur du problème de l'industrie du yachting est le manque d'infrastructure pour signaler le harcèlement sexuel et la crainte de représailles si vous le faites.

"Quand j'étais dans l'industrie, on m'a dit de différentes manières que les voix internes n'avait pas d'importance", raconte Roos Hut, une ancienne matelot de 34 ans basée en France. "C'est toujours une question de responsabilité pour le navire. Il s'agit de gagner de l'argent". "Si vous parlez fort", ajoute-t-elle, "vous êtes à la rue."

Être payée pour voyager

Elaine a fait ses débuts dans l'industrie du yachting après avoir rencontré un capitaine dans un bar de Fort Lauderdale, en Floride, en mars 2012. "Il m'a fait découvrir cette vie incroyablement belle où je peux voyager et être payée pour le faire", se souvient-elle.

De nombreux membres d'équipage, actuels et anciens, ont raconté à Business Insider US que, comme Elaine, ils sont tombés sur l'industrie par l'intermédiaire d'un ami. Gagner de l'argent tout en voyant le monde semblait être un travail de rêve, ont-ils confirmé.

Plus de 15 000 yachts dans le monde ont besoin d'un équipage. La taille d'un équipage de yacht varie généralement de six à quinze personnes pour un navire de taille moyenne. Les matelots de pont nettoient et entretiennent l'extérieur du yacht, tandis que les hôtesses s'occupent de l'intérieur du yacht. Certains membres d'équipage, comme Elaine, assument des rôles hybrides et sont connus sous le nom de "deck/stews".

L'équipage peut gagner entre 2 500 dollars (2 120 euros) par mois en tant que matelot de pont ou hôtesse sur un yacht de 24 mètres, et 28 000 dollars (23 750 euros) par mois en tant que capitaine sur un yacht de plus de 55 mètres. Comme ils vivent, dorment et mangent à bord, il y a peu de frais.

De nombreux membres d'équipage rejoignent l'industrie du yachting parce qu'elle évoque un style de vie glamour et offre un moyen de gagner de l'argent en voyageant dans le monde entier.  Eric Gaillard/Reuters

Mais il y a des compromis à faire.

Le travail peut être éreintant, avec des journées pouvant aller jusqu'à 17 heures, et la satisfaction de toutes les demandes des invités ou des propriétaires difficiles — comme préparer un buffet de petites assiettes à 3 heures du matin, par exemple. Les membres de l'équipage dorment sur des couchettes dans des cabines communes et exiguës qui font environ un quart de la taille des cabines des invités.

Dans le cas d'Elaine, l'étroitesse des cabines partagées a peut-être favorisé un environnement abusif.

Elle raconte que tout le monde sur son bateau était en couple, sauf elle et le matelot de pont, ce qui signifie que, par défaut, les deux étaient assignés comme colocataires. Elle a dit qu'il essayait souvent de la draguer pour qu'elle couche avec lui. Elaine se cachait du matelot ailleurs sur le bateau, et attendait qu'il s'endorme pour pouvoir retourner dans sa cabine sans être harcelée. Un ami d'Elaine a dit à Business Insider US qu'elle lui envoyait souvent des SMS et l'appelait pour lui parler de la situation à bord, disant que le matelot la harcelait et que cela la mettait mal à l'aise.

Une nuit, il lui a arraché les draps pendant qu'elle dormait, a-t-elle raconté. Elaine a dit qu'elle s'était alors enfermée dans la cabine d'un autre membre d'équipage et s'était cachée dans la douche. Le matelot a crocheté le verrou, raconte-t-elle, et l'a tirée hors de la douche et poussée sur le lit. "Tu es une salope", lui a-t-il dit.

Elaine a été licenciée un jour après avoir dénoncé le matelot, confirme-t-elle. A ce moment-là, le second lui a dit qu'elle avait été licenciée parce qu'elle était en retard pour une de ses tâches. "J'étais juste complètement dévastée qu'ils me virent et le gardent lui", se souvient-elle.

Un système de rapport mal défini et un déséquilibre de pouvoir qui semble profiter au capitaine

En théorie, les membres d'équipage ont de multiples moyens de signaler les cas de harcèlement et d'abus.

Avant de rejoindre leur premier yacht, tous les futurs membres d'équipage aux États-Unis sont tenus de suivre un cours de sécurité intitulé "Normes de formation, de certification et de veille". Selon les directives de la STCW, les équipages sont censés signaler les problèmes en remontant la chaîne de commandement à bord. Dans la plupart des cas, cela implique de s'adresser au chef de leur service ou au capitaine.

Un ajout de 2019 à la Convention du travail maritime (CTM) — une déclaration des droits des marins — exige que les yachts disposent d'une procédure de plainte pour harcèlement. Les yachts conformes à la CTM sont des yachts commerciaux à louer ou tout autre yacht de plus de 500 tonnes.

Les membres de l'équipage ont également la possibilité de signaler tout harcèlement et abus à la société de gestion qui supervise le yacht. Les deux principales sociétés de gestion, Fraser et Burgess, qui gèrent chacune des flottes de centaines de yachts, ont déclaré à Business Insider US que chaque yacht sous leur responsabilité dispose de procédures pour les plaintes de harcèlement sexuel et d'intimidation à bord.

Bien que cette structure soit destinée à protéger les travailleurs, certains scénarios pourraient la rendre inefficace — si, par exemple, le capitaine est l'auteur du harcèlement. En outre, si la société de gestion est considérée comme ayant à cœur les intérêts du capitaine ou du propriétaire, les membres de l'équipage peuvent avoir peur de signaler les incidents. En outre, tous les yachts n'ont pas de société de gestion, ce qui élimine tout un moyen de communication pour les membres d'équipage.

Certains membres d'équipage ont déclaré à Business Insider US qu'ils n'avaient pas ou ne connaissaient pas les procédures clairement définies pour signaler un harcèlement. Ils ne sont pas les seuls à être dans la confusion des procédures : 65% des personnes interrogées par la PYA en 2018 ont déclaré soit que leur yacht n'avait pas de politique écrite sur le harcèlement sexuel, soit qu'elles n'étaient pas sûres de son existence.

"Le CTM considère que le harcèlement sexuel est une violation des droits de l'homme fondamentaux, mais à ma connaissance, il n'existe pas de procédure obligatoire pour signaler le harcèlement", explique Michael Moore, avocat spécialisé dans le droit maritime chez Moore & Co.

Douze sources ont déclaré à Business Insider US que l'un des plus grands défis qu'elles ont rencontrés pour empêcher les membres d'équipage de signaler des cas de harcèlement sexuel et verbal est l'absence de canaux clairs ou de procédures opérationnelles standard qui protègent la victime et l'accusé. Cinq sources ont déclaré qu'elles ne se sentaient pas à l'aise de signaler des problèmes au capitaine, soit parce qu'elles ne lui faisaient pas confiance en tant que partie neutre, soit parce qu'il était la source du problème.

L'une de ces personnes, une matelot de pont nommé Diana R., a déclaré que son capitaine était le harceleur. Elle a demandé que son nom de famille ne soit pas divulgué, par crainte de répercussions professionnelles.

En 2016, Diana, alors âgée de 18 ans, naviguait au large des États-Unis et des îles Vierges Britanniques aux côtés du capitaine de 49 ans et d'un second de 39 ans. Elle a déclaré que son capitaine l'avait constamment soumise à des abus verbaux, l'appelant "béluga" et "Fenian" — une insulte raciste envers les Irlandais.

"Le capitaine est censé être celui qui a la boussole morale", a déclaré Diana. "Mais que faites-vous quand c'est le capitaine qui vous soumet à la torture psychologique ?"

Diana raconte qu'elle ne pouvait pas remonter la chaîne de commandement parce que la personne au sommet était l'accusé. Elle a dit qu'elle avait démissionné après quatre mois mais qu'elle avait minimisé ses raisons à l'époque pour garder le capitaine comme référence.

Certains membres de l'équipage craignent que le fait de signaler le harcèlement sexuel leur fasse perdre leur emploi.  Sean Gallup/Getty Images

Une hôtesse américaine du nom d'Amanda Stickles a soulevé une accusation similaire, liée à un incident datant de 2017. Alors qu'elle était à bord d'un yacht à quai dans les Caraïbes, elle prenait un verre sur le pont avec son équipage lorsque le capitaine temporaire, qui était marié, a essayé de l'embrasser. "Quand il est venu me faire un câlin, j'ai eu sa langue au fond de la gorge et j'ai été poussée contre le côté du bateau", se souvient-elle.

Une collègue hôtesse a raconté à Business Insider US qu'elle avait vu Amanda Stickles repousser le capitaine alors qu'il essayait de l'embrasser. "Il essayait de la faire venir dans sa cabine avec elle", raconte la collègue.

Amanda Stickles a dit à Business Insider US qu'elle craignait de rapporter l'incident : "J'avais peur d'avoir une mauvaise réputation dans l'industrie pour avoir dénoncé un capitaine".

Sans protocole connu pour signaler le harcèlement sexuel à bord, elle l'avait alors signalé à un autre capitaine du bateau. Ce dernier aurait à son tour, parlé de l'accusation aux propriétaires du yacht. Mais c'est là que ça s'est terminé.

"Ils ont juste balayé l'affaire", regrette-t-elle. "C'était comme s'il s'étaient dit : 'Qui allons-nous croire, un capitaine qu'ils emploient depuis 15 ans... ou cette fille qui est ici depuis un an ?'"

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La faille internationale

La nature internationale de l'industrie complique encore plus les choses.

Chaque yacht a une structure de propriété et de responsabilité. Les autorités concernées sont l'État du pavillon — le pays dans lequel le yacht est enregistré, les propriétaires réels du yacht et la société de gestion, qui supervise une flotte de yachts et fournit un soutien administratif et d'entretien au capitaine et au propriétaire.

Bien que chaque yacht ait un État du pavillon, si un incident se produit dans les eaux internationales, la juridiction n'est pas toujours claire, explique Michael Moore, l'avocat spécialisé dans le droit maritime. Parmi ces facteurs figurent l'État du pavillon, l'État de la base d'opérations (la principale zone où le yacht exerce ses activités) et le lieu où l'acte s'est produit.

Une hôtesse en chef a parlé à Business Insider US de cette zone grise. Elle a déclaré avoir été victime de violences verbales de la part d'un premier officier (qui n'était pas son patron) alors qu'elle travaillait sur un yacht aux îles Caïmans, en 2019.

La jeune femme de 35 ans, qui a demandé à rester anonyme parce que le capitaine du bateau reste une référence professionnelle pour elle, a détaillé divers cas où le premier officier lui a crié dessus devant d'autres membres de l'équipage. Elle a déclaré qu'il avait publié à plusieurs reprises des messages désobligeants à son sujet sur le groupe Facebook de l'équipage, où il la décrivait comme "inconsidérée" et "égoïste".

Business Insider US a consulté deux courriels détaillant les plaintes officielles de l'hôtesse en chef au capitaine, ainsi qu'un autre courriel d'un collègue membre de l'équipage détaillant ses propres allégations d'intimidation contre le même premier officier. Le problème n'a pas été résolu après que le capitaine a parlé au copilote et n'ait pas trouvé de solution, alors elle l'a porté en dernier recours devant l'État du pavillon, à savoir les îles Caïmans.

Le Monaco Yacht Show.  Drozdin Vladimir/Shutterstock

Mais ils n'ont pas été d'une grande aide.

"Je suis assez limité dans ce que je peux faire ici", a déclaré dans un courriel un conseiller principal en politique maritime du Cayman Registry (registre où sont consignés tous les bateaux sous pavillon Caïman), que Business Insider US a consulté.

Dans un courriel de suivi, le même conseiller politique a diminué la marge de manœuvre de l'État du pavillon dans cette situation, en écrivant : "La plupart, sinon la totalité de ce problème, est une question de personnel pour le navire et la direction plutôt que pour l'État du pavillon".

Le conseiller politique a également semblé la mettre en garde contre le fait de soulever la question auprès de la direction. "Il y a peu ou pas de concept de licenciement abusif dans le secteur maritime", poursuit le courriel. "Je ne serais pas surpris que, si c'est présenté à la direction, ils résilieront simplement votre contrat avec un préavis, avec une raison différente, ou même sans raison.

Le conseiller principal en politique maritime a refusé de commenter, invoquant des problèmes de confidentialité, mais il a dit à Business Insider US que le Cayman Registry prenait l'intimidation et le harcèlement très au sérieux. Il a déclaré qu'il donnait des conseils confidentiels aux marins sur les mesures que l'État du pavillon pouvait prendre, ce qui peut inclure la transmission de preuves au service de la police royale des îles Caïmans, si l'allégation constitue un délit et si le membre d'équipage y consent.

La peur des représailles et d'une mauvaise réputation

Sur les 11 membres d'équipage anciens et actuels avec lesquels Business Insider US s'est entretenu et qui ont déclaré avoir été victimes de harcèlement sexuel, sept ont déclaré ne pas l'avoir signalé. Plusieurs de ceux qui ont choisi de se taire ont dit qu'ils se sentaient trop humiliés et honteux pour signaler les incidents. Mais la majorité d'entre eux ont dit craindre des représailles ou une atteinte à leur réputation.

C'est le cas d'une Américaine qui a signalé un harcèlement sexuel à son capitaine. Elle a déclaré qu'un chef l'avait harcelée sexuellement alors qu'ils naviguaient dans les Caraïbes en 2018. Un soir, raconte-t-elle, elle s'est retrouvée seule dans le salon du yacht — un coin salon — lorsque le chef est entré ivre. Il l'aurait attrapée par les hanches et aurait commencé à la pousser. "Il a dit quelque chose du genre : 'Allons-y. Allons trouver des gens à baiser'", raconte la femme, qui a demandé l'anonymat pour des raisons de vie privée.

Elle s'est confiée à deux amis au sujet de l'incident à l'époque, qui ont tous deux confirmé l'histoire à Business Insider US.

Elle a quitté le salon et a envoyé un message au capitaine sur WhatsApp. Dans le message, qui a été lu par Business Insider US, le capitaine a reconnu le problème de boisson du chef et a promis de le résoudre. À la fin d'une semaine de navigation, le chef a été licencié, et un nouveau chef a été engagé pour le prochain voyage.

Un salon de superyacht.  PaulVinten/Getty Images

Mais à la fin du voyage, la femme agressée et le nouveau chef ont été appelés par le capitaine. Tous deux ont été licenciés. Le capitaine lui aurait dit que les propriétaires voulaient que l'ancien chef revienne, elle devait donc quitter le navire.

Une membre d'un équipage britannique a déclaré à Business Insider US qu'en 2016, elle s'était réveillée dans sa cabine à bord d'un yacht avec les mains du chef dans son pantalon. Elle aurait "fichu le camp du bateau" et se serait cachée dans l'annexe, un petit bateau qui emmène les passagers à terre.

Moins d'un mois plus tard, elle s'est réveillée et a retrouvé le chef dans sa chambre. Cette fois, raconte-t-elle, il la violait. Elle ne l'aurait pas signalé parce qu'elle avait honte et peur.

"Si on ne vous croit pas, vous pouvez être renvoyé pour avoir causé un problème. Si on vous croit, le pire serait sans doute qu'ils ne fassent rien du tout". La matelot de pont a démissionné trois semaines plus tard. La seule personne à qui elle s'est confiée est sa mère, qui a dit à Business Insider US qu'elle savait que quelque chose n'allait pas. "Quand elle est partie en mer, c'était une femme très sûre d'elle, mais je savais que quelque chose n'allait pas", raconte la mère. "Elle a fait preuve de courage pour moi, mais je sentais qu'elle me cachait quelque chose.

Sa mère lui a suggéré d'essayer d'aller consulter une psy, et ce n'est qu'à ce moment que la matelot a dit à sa mère qu'elle avait été agressée. "Si on ne vous croit pas, vous risquez d'être renvoyée pour avoir causé un problème", répète-t-elle. "Vous êtes dans une position très vulnérable".

Malgré sa mauvaise expérience et après une brève pause, la matelot britannique a déclaré qu'elle travaillerait sur un nouveau yacht dans quelques semaines.

Le voile se lève petit à petit

Selon de nombreuses sources, les rapports de harcèlement provenant des yachts ont augmenté ces dernières années.

Caitlin Vaughan, chef de projet à ISWAN, une organisation caritative à but non lucratif qui promeut le bien-être des marins dans les industries du transport maritime et de la plaisance, a déclaré que le nombre d'appels que l'organisation caritative reçoit généralement des femmes a augmenté de 4%, et qu'environ 10% de ces appels concernent des cas de harcèlement ou d'intimidation.

De même, Lucy Medd, représentante de Burgess, l'une des principales sociétés de gestion de yachts, a déclaré que le nombre de plaintes pour harcèlement avait augmenté au cours des cinq dernières années. Lucy Medd se souvient que Burgess avait l'habitude de traiter une affaire tous les deux ou trois mois. Aujourd'hui, la société traite un à deux cas par mois.

Lucy Medd et d'autres experts du secteur affirment que cette croissance n'est pas due à une augmentation du nombre d'incidents. Au contraire, davantage de personnes s'ouvrent de leurs problèmes de harcèlement sexuel, et ils y voient un signe positif pour l'avenir. "Il est plus probable que les équipages soient mieux informés de leurs droits... et qu'ils se sentent plus en mesure, année après année, de porter les problèmes à l'attention de leurs capitaines ou de leurs sociétés de gestion de la sécurité", pense Lucy Medd.

En 2018, une hôtesse violée par un matelot à bord de l'Endless Summer, un superyacht de 40 mètres de long, a reçu près de 70,6 millions de dollars (59,7 millions d'euros) de dommages et intérêts à payer par la société propriétaire du yacht. Le procès alléguait que la société n'avait pas assuré une sécurité adéquate — la victime n'avait pas de talkie-walkie pour appeler à l'aide.

Lors d'une conversation avec des travailleurs de l'industrie, ce procès est apparu comme l'exception qui confirme la règle : il est rare que les membres d'équipage signalent un incident et que les mesures prises contre les agresseurs soient couronnées de succès.

Mais plusieurs vétérans de l'industrie s'efforcent de changer cela, ayant lancé des initiatives dans le but de permettre aux membres d'équipage de discuter et de signaler plus facilement les cas de harcèlement.

En juin, Roos Hut, l'ancienne hôtesse qui a déclaré que le fait de s'exprimer pouvait souvent entraîner un licenciement, a fondé le groupe Facebook "Women for Women", où les femmes membres d'équipage peuvent partager leurs histoires de harcèlement et d'intimidation. Une autre vétérante de l'industrie, Jenny Matthews, a fondé "She of the Sea", en 2018, dans le but de promouvoir la diversité dans l'industrie et de faire en sorte que plus de femmes occupent des postes de pont et d'ingénierie.

Et comme des mouvements de justice sociale ont éclaté dans le monde entier en 2020, les équipages sont plus motivés pour appeler au changement dans leur industrie. Pour beaucoup, cela signifie parler d'histoires qu'ils gardaient autrefois secrètes.

"Je raconte mon histoire autant que je peux", affirme Elaine.

"Il y a une culture du silence dans l'industrie du yachting qui doit être brisée", ajoute Diana R. "Et c'est pourquoi je vous parle aujourd'hui — parce que je pense que la première étape est de commencer à le crier sur tous les toits."

Version originale : Hillary Hoffower/Business Insider US

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