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Elon Musk assure que le vaisseau spatial Crew Dragon peut échapper à une boule de feu comme le Faucon Millenium dans 'Star Wars'

Elon Musk assure que le vaisseau spatial Crew Dragon peut échapper à une boule de feu comme le Faucon Millenium dans 'Star Wars'
© Le vaisseau Crew Dragon de SpaceX décolle de Cap Canaveral en 2019. Le Faucon Millenium s'échappe de l'Étoile de la Mort dans "Le retour du Jedi". Associated Press, Disney/Lucasfilm

C'est un Elon Musk très heureux qui a expliqué comment le vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX est conçu pour pouvoir échapper à une boule de feu. Il fêtait la réussite du test de sécurité "risqué" du vaisseau spatial, qui devait vérifier que les astronautes pourraient survivre à une défaillance de la fusée. "Comme le vaisseau spatial est doté d'un bouclier thermique très puissant à sa base, et même d'un bouclier thermique du côté sous le vent, il ne devrait pas être affecté de façon significative par une boule de feu", a déclaré Elon Musk. "Donc ça pourrait ressembler exactement à ce qui se passe dans Star Wars."

Le DG de SpaceX a évoqué la scène vers la fin du film "Le Retour du Jedi", quand le Faucon Millenium échappe de justesse à l'explosion de l'Étoile de la Mort. Contrairement au vaisseau de Star Wars, le Crew Dragon a été lancé avec la fusée Falcon 9 de la compagnie, qui a été intentionnellement arrêtée dans sa course après environ 84 secondes. Le Falcon 9 a ensuite explosé, mais le vaisseau Crew Dragon (qui ne transportait aucun passager) a réussi à se détacher et s'éloigner, avant de se poser plus tard dans l'océan Atlantique.

Elon Musk a déclaré que la propulsion par fusée du vaisseau spatial n'est "pas vraiment une explosion", il s'agit plutôt "d'une boule de feu plus que du résultat d'une surpression". En principe, Elon Musk dit que le Crew Dragon devrait être capable de survivre à une explosion de niveau supérieur avant de s'échapper de la fusée — mais ce ne serait pas le déroulement idéalement prévu.

"Nous voulons éviter d'en arriver là", dit-il. "Mais le vaisseau est vraiment censé pouvoir résister et s'échapper d'une boule de feu."

Version originale : Kat Tenbarge et Dave Mosher/Business Insider.

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