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Luttes fratricides et querelles d'ego : voici 11 rivalités entre les stars de la tech

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Luttes fratricides et querelles d'ego : voici 11 rivalités entre les stars de la tech
Elon Musk (à gauche) et Mark Zuckerberg. © Susan Walsh/AP; Erin Scott/Reuters

La Silicon Valley est un terreau fertile pour les rivalités. Dans un lieu où naissent des idées qui changent le monde et où des milliards de dollars sont en jeu, il est tout à fait naturel que des rivalités se développent entre les acteurs du pouvoir de la Silicon Valley, allant du conflit amical aux critiques acerbes.

Si certaines querelles, comme celle entre le PDG de Salesforce, Marc Benioff, et le fondateur d'Oracle, Larry Ellison, semblent être nées d'une amitié étroite et d'un respect mutuel, d'autres, comme celle entre Mark Zuckerberg et Evan Spiegel, sont nées d'une offre d'achat rejetée.

Voici quelques-unes des querelles de longue date, amicales ou non, entre certains des dirigeants d'entreprise les plus puissants du monde :

Elon Musk et Mark Zuckerberg

Elon Musk, à gauche, et Mark Zuckerberg.  Susan Walsh/AP ; Erin Scott/Reuters

Depuis plus de quatre ans, Elon Musk et Mark Zuckerberg s'affrontent sur des sujets aussi variés que l'intelligence artificielle et les fusées.

Les deux magnats — l'un dirige Tesla et SpaceX, l'autre Facebook — n'ont pas vraiment gardé leur rivalité secrète. Lorsqu'une explosion de la fusée SpaceX a détruit un satellite Facebook en 2016, Mark Zuckerberg a publié une déclaration enflammée disant qu'il était "profondément déçu" de l'échec de SpaceX.

Et lorsque Facebook s'est retrouvé mêlé au scandale de Cambridge Analytica, Elon Musk a publiquement supprimé les pages Facebook de ses entreprises, en tweetant que la société lui donnait "la frousse".

Puis, après l'émeute au Capitole américain au début du mois, Elon Musk a utilisé Twitter pour partager des mèmes reliant les émeutes à Facebook. Le soir de l'émeute, Elon Musk a tweeté "c'est ce qu'on appelle l'effet domino", ainsi qu'une image de dominos, dont le premier était intitulé "un site web pour évaluer les femmes sur le campus", une référence à la création de Facebook à l'Université de Harvard. Le dernier domino concernait les émeutiers.

Elon Musk et Bill Gates

Pascal Le Segretain, Sean Gallup / Getty Images

Elon Musk et Bill Gates ne semblent pas entretenir une relation chaleureuse, du moins si l'on en croit les commentaires qu'ils ont faits l'un sur l'autre au cours des six derniers mois.

Leur relation s'est refroidie en février lorsque Bill Gates a déclaré, lors d'une interview accordée au YouTubeur Marques Brownlee, que si Tesla avait contribué à l'innovation et à l'adoption des véhicules électriques, il n'avait pas fait l'acquisition d'une Tesla lors d'un récent achat de véhicule — il avait choisi une Porsche Taycan.

En réponse, Elon Musk a tweeté que ses conversations avec Bill Gates avaient toujours été "décevantes".

Puis, en juillet, Bill Gates a déclaré dans une interview sur CNBC que les commentaires d'Elon Musk sur le Covid-19 étaient "scandaleux", car ce dernier a souvent minimisé la gravité du virus et s'est interrogé sur la façon dont les États-Unis ont géré l'épidémie.

"Le positionnement d'Elon est de maintenir un niveau élevé de commentaires scandaleux", a déclaré Bill Gates. "Il n'est pas très impliqué dans les vaccins. Il fabrique une excellente voiture électrique. Et ses fusées fonctionnent bien. Il a donc le droit de dire ces choses. J'espère qu'il ne confond pas trop les domaines dans lesquels il n'est pas impliqué".

Elon Musk s'est mis a nargué Bill Gates quelques jours plus tard sur Twitter : "Billy G n'est pas mon amant", a-t-il écrit. "La rumeur selon laquelle Bill Gates et moi sommes amants est complètement fausse."

Kevin Systrom et Jack Dorsey

Kevin Systrom (à gauche) et Jack Dorsey. Getty Images ; Anushree Fadnavis/Reuters

Le fondateur d'Instagram, Kevin Systrom, et le DG de Twitter, Jack Dorsey, étaient au départ des amis proches, mais ils se sont brouillés au moment où Instagram a été vendu à Facebook.

D'après le livre "No Filter : The Inside Story of Instagram" de Sarah Frier, les deux se sont rencontrés lorsqu'ils étaient employés chez Odeo, le site de podcast créé par les cofondateurs de Twitter Ev Williams et Noah Glass. Jack Dorsey s'attendait à ne pas apprécier Kevin Systrom lorsqu'il a rejoint l'entreprise en tant que stagiaire d'été au milieu des années 2000, mais les deux hommes ont fini par se rapprocher autour de leurs passions pour la photographie et le café.

Kevin Systrom et Jack Dorsey sont restés en contact même lorsque Kevin Systrom a obtenu un emploi à plein temps chez Google. Kevin Systrom a été l'un des premiers partisans de Twitter (alors connu sous le nom de Twttr) et lorsqu'il a commencé à travailler sur Burbn, le précurseur d'Instagram, il a demandé conseil à Jack Dorsey. Ce dernier a fini par en devenir l'un des premiers investisseurs, mettant 25 000 dollars (20 573 euros). Lorsque Burbn a commencé à travailler sur Instagram, Jack Dorsey est devenu l'un des plus grands fans de l'application, en publiant ses posts Instagram sur Twitter et en aidant l'application à devenir virale peu après son lancement. Jack Dorsey a finalement tenté d'acheter Instagram, mais Kevin Systrom a refusé, disant qu'il voulait rendre Instagram trop cher pour être acquis, selon Sarah Frier.

La relation entre Jack Dorsey et Kevin Systrom semble s'être détériorée en 2012, lorsque Jack Dorsey a découvert qu'Instagram avait signé un accord pour être racheté par Facebook, le plus grand rival de Twitter. Selon Sarah Frier, Jack Dorsey a été blessé que Kevin Systrom ne l'ait pas appelé en premier pour discuter de l'accord, ou pour en négocier un avec Twitter à la place.

Jack Dorsey n'a pas posté sur son compte Instagram depuis le 9 avril 2012, date à laquelle il a pris une photo d'un bus de San Francisco inhabituellement vide — selon Sarah Frier, elle a été prise le matin où il a découvert qu'Instagram était vendu. Alors que Kevin Systrom était resté discret sur Twitter ces dernières années, il a récemment recommencé à utiliser la plateforme, et les deux hommes ont même récemment eu un complice échange de tweet.

Marc Benioff et Larry Ellison

Kimberly White/Getty Images ; Justin Sullivan/Getty Images

Le fondateur d'Oracle, Larry Ellison, et le PDG de Salesforce, Marc Benioff, se sont rencontrés lorsque Marc Benioff a commencé à travailler chez Oracle à l'âge de 23 ans. Il a été repéré très tôt, gagnant le prix de "rookie of the year" la même année et devenant le plus jeune vice-président d'Oracle à l'âge de 26 ans. Il a passé 13 ans chez Oracle, au cours desquels il est devenu un lieutenant de confiance pour Larry Ellison.

Marc Benioff a commencé à travailler sur Salesforce avec la bénédiction de Larry Ellison, et Larry Ellison est devenu un investisseur, mettant 2 millions de dollars au début (1,65 million d'euros).

Mais depuis lors, le duo s'est disputé publiquement à de multiples reprises. En 2000, Oracle a lancé un logiciel qui était en concurrence directe avec Salesforce. Marc Benioff a demandé à Larry Ellison de démissionner du conseil d'administration de Salesforce, ce que Larry Ellison a refusé (il a finalement quitté le conseil, mais Marc Benioff lui a permis de conserver ses actions et ses options).

Au fil des ans, Marc Benioff et Larry Ellison ont continué à s'affronter : Larry Ellison s'est un jour moqué de Salesforce, la qualifiant de "petite application" qui dépend d'Oracle, tandis que Marc Benioff a dénigré Oracle. Et en 2011, Larry Ellison a ordonné que Marc Benioff soit retiré de la liste des orateurs de la conférence OpenWorld d'Oracle, ce qui, selon Marc Benioff, était dû au fait qu'Oracle avait peur qu'il fasse un meilleur discours.

Malgré ces épisodes, Marc Benioff a décrit Larry Ellison comme son mentor. "Il n'y a personne d'autre que Larry Ellison qui m'ait appris plus que lui", a-t-il déclaré Benioff en 2013.

Elon Musk et Jeff Bezos

Jeff Bezos et Elon Musk.  REUTERS/Joshua Roberts

Jeff Bezos, PDG d'Amazon, et Elon Musk, DG de SpaceX et Tesla, ne sont pas des concurrents sur Terre, mais ce sont des rivaux acharnés dans l'espace.

Jeff Bezos a fondé sa société de fusées, Blue Origin, en 2000, tandis qu'Elon Musk a fondé SpaceX en 2002. Deux ans plus tard, les deux hommes se sont rencontrés pour dîner, et même à cette époque, les choses devenaient difficiles. "J'ai fait de mon mieux pour donner de bons conseils, qu'il a largement ignorés", a déclaré Elon Musk après la réunion.

En 2013, leur rivalité s'est exacerbée lorsque SpaceX a tenté d'obtenir l'utilisation exclusive d'une rampe de lancement de la NASA et que Blue Origin (ainsi que son rival United Launch Alliance) a déposé une protestation officielle auprès du gouvernement. Elon Musk a appelé cela une "fausse tactique de blocage" et SpaceX a finalement obtenu le droit de s'emparer de l'aire de lancement. Des mois plus tard, les deux sociétés se sont lancées dans une bataille de brevets et, peu après, Jeff Bezos et Elon Musk ont rendu publique leur querelle sur Twitter.

Une fois, lorsque la BBC a interrogé Elon Musk sur Jeff Bezos, il a répondu : "Jeff qui ?" Pour sa part, Jeff Bezos a fréquemment critiqué l'idée de coloniser Mars — un des principaux objectifs de SpaceX — en la décrivant comme "peu motivante".

En mai 2019, Elon Musk a de nouveau attaqué Jeff Bezos, le traitant d'imitateur de copieur en raison du plan d'Amazon de lancer des satellites Internet. Et la semaine dernière, Elon Musk a réitéré l'accusation, en tweetant que Jeff Bezos était un copieur après l'acquisition par Amazon de la société de taxis autonomes Zoox pour un montant rapporté de 1,2 milliard de dollars (0,99 milliard d'euros).

En juillet 2020, Elon Musk a encore une fois dénigré les ambitions spatiales de Bezos. Dans une interview au New York Times, il a insinué que Jeff Bezos était trop vieux et Blue Origin trop lent pour faire de réels progrès. "Le rythme des progrès est trop lent et le nombre d'années qu'il lui reste n'est pas suffisant, mais je suis quand même content qu'il fasse ce qu'il fait avec Blue Origin", a-t-il déclaré.

Tim Cook et Mark Zuckerberg

AP ; Francois Mori/AP

Il n'y a pas d'atomes crochus entre Tim Cook, le PDG d'Apple, et Mark Zuckerberg, le PDG de Facebook.

Les deux magnats se sont querellés au fil des ans. Dès 2014, lorsque Tim Cook a déclaré dans une interview que "lorsqu'un service en ligne est gratuit, vous n'êtes pas le client. Vous êtes le produit".

Peu après, Mark Zuckerberg est apparu visiblement tendu dans une interview du Time lorsque le sujet des commentaires de Tim Cook est apparu : "'Quoi, vous pensez que parce que vous payez Apple, vous êtes d'une certaine manière en accord avec eux ? Si vous étiez en accord avec eux, alors ils rendraient leurs produits beaucoup moins chers".

Mais la tension entre Tim Cook et Mark Zuckerberg a atteint son paroxysme à la suite du scandale de Cambridge Analytica, dans lequel des données privées de 50 millions d'utilisateurs de Facebook ont été volées. En 2018, Recode a demandé à Tim Cook ce qu'il ferait s'il était à la place de Mark Zuckerberg, ce à quoi il a répondu : "Qu'est-ce que je ferais ? Je ne serais pas dans cette situation".

Mark Zuckerberg aurait été tellement furieux des commentaires de Tim Cook qu'il aurait demandé à ses cadres de passer aux téléphones Android.

En 2018, Facebook a confirmé la querelle entre les deux dirigeants sur le blog de l'entreprise : "Tim Cook a constamment critiqué notre modèle d'entreprise et Mark a été tout aussi clair sur son désaccord."

Steve Jobs et Bill Gates

Beck Diefenbach/Reuters ; Mike Cohen/Getty Images pour le New York Times

Aux débuts d'Apple et de Microsoft, Steve Jobs et Bill Gates s'entendaient bien — Microsoft a réalisé des logiciels pour l'ordinateur Apple II, et Bill Gates était un invité fréquent à Cupertino, où Apple siège.

Mais les choses ont commencé à changer au début des années 80, lorsque Steve Jobs s'est rendu au siège de Microsoft à Washington pour essayer de convaincre Bill Gates de créer des logiciels pour l'ordinateur Macintosh. Bill Gates a plus tard décrit cette rencontre comme "une visite de séduction bizarre" et a dit qu'il avait l'impression que Steve Jobs disait "Je n'ai pas besoin de vous, mais je pourrais vous laisser participer".

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Pourtant, ils sont restés relativement amis jusqu'en 1985, lorsque Microsoft a lancé la première version de Windows et que Steve Jobs l'a accusé d'avoir copié Macintosh. "Ils nous ont juste arnaqués complètement, parce que Gates n'a pas de scrupules", a déclaré Steve Jobs plus tard à son biographe, Walter Isaacson, ce à quoi Bill Gates a répondu : "S'il croit cela, il est vraiment entré dans un de ses propres champs de distorsion de la réalité."

Le duo a échangé des mots doux pendant des années, Steve Jobs qualifiant Bill Gates d'ennuyeux et Bill Gates de "bizarrement imparfait en tant qu'être humain". Les tensions sont restées vives même après que Microsoft a investi dans Apple maintenir l'entreprise à flot, Bill Gates et Steve Jobs s'invectivant mutuellement et dénigrant les produits de leurs entreprises à maintes reprises.

Pourtant, ils se respectaient et s'admiraient clairement, malgré leur animosité. Lorsque Steve Jobs est mort en 2011, Bill Gates a déclaré : "Je respecte Steve, nous avons travaillé ensemble. Nous nous sommes encouragés mutuellement, même en tant que concurrents. Rien de [ce qu'il a dit] ne me dérange".

Mark Zuckerberg et Jack Dorsey

Phillip Faraone/Getty Images pour WIRED25 ; Francois Mori/AP

Jack Dorsey, le DG de Twitter, et Mark Zuckerberg n'ont jamais semblé particulièrement proches, mais la rivalité entre les deux dirigeants semble s'être aggravée ces dernières années.

Facebook a été critiqué au cours des derniers mois pour sa décision de ne pas modérer la publicité politique. En réponse, Jack Dorsey a annoncé en octobre dernier que Twitter suspendait totalement la publicité politique, déclarant que "la portée des messages politiques doit être gagnée et non achetée".

Jack Dorsey a également déclaré lors d'un événement ce mois-là que l'argument de Mark Zuckerberg selon lequel Facebook est un défenseur de la liberté d'expression "était une lacune et un défaut majeur dans la substance qu'il faisait passer", et qu'"il y a une certaine quantité d'histoire révisionniste dans tous ses récits".

Pour sa part, Mark Zuckerberg n'a pas hésité à critiquer Twitter, déclarant notamment que "Twitter ne peut pas faire un aussi bon travail que nous", selon un enregistrement audio obtenu par The Verge.

En décembre, Jack Dorsey s'est désabonné du compte de Mark Zuckerberg sur Twitter.

Larry Ellison et Bill Gates

Justin Sullivan/Getty Images ; Mike Cohen/Getty Images pour le New York Times

Bill Gates et Larry Ellison ont peut-être enterré la hache de guerre aujourd'hui, mais à la fin des années 90 et au début des années 2000, ils étaient ennemis.

Bien qu'il semble qu'il n'y ait pas vraiment de rancune entre les deux, ils ont eu une relation délicate tout au long des années 90, principalement dégradée par Larry Ellison qui essayait de surpasser Bill Gates.

"Il est complètement obsédé par l'idée de battre Bill Gates", racontait Nathan Myhrvold, ancien directeur technique de Microsoft, à Vanity Fair. "Je veux dire, le gars a six milliards de dollars (4,9 milliards d'euros). On pourrait penser qu'il ne serait pas aussi obsédé par le fait qu'un seul gars dans le Nord-Ouest ait plus de succès. [Avec Larry] c'est juste une manie."

Leur animosité provenait en partie de l'étroite amitié de Larry Ellison avec Steve Jobs. Mais les choses ont pris une tournure plus sérieuse en 2000, lorsque Microsoft a fait l'objet d'une enquête du gouvernement fédéral sur des violations de la législation antitrust. À l'époque, plusieurs groupes soutenaient ouvertement Microsoft, et Larry Ellison soupçonnait qu'ils étaient financés par Microsoft elle-même. Il a engagé des enquêteurs privés pour tenter de débusquer Microsoft et d'aider le gouvernement fédéral.

Finalement, Microsoft a perdu le procès, et Bill Gates a démissionné de son poste de PDG de Microsoft.

Evan Spiegel et Mark Zuckerberg

Michael Kovac/Getty Images ; Francois Mori/AP

Le DG de Snap, Evan Spiegel, et Mark Zuckerberg ont semblé partir du mauvais pied dès le début, en commençant par ce qui aurait pu être un coup d'arrêt pour Evan Spiegel en 2012. Snap aurait refusé une offre d'acquisition de Facebook à trois reprises.

Evan Spiegel et Mark Zuckerberg n'ont pas été amis depuis. Facebook a imité de nombreuses fonctionnalités de Snapchat au fil des ans — à la fois sur sa propre application et sur sa filiale, Instagram — et les PDG se sont publiquement querellés. En 2018, quand Facebook a copié une autre fonctionnalité de Snapchat, les Stories, Evan Spiegel a déclaré : "Nous apprécierions vraiment qu'ils copient aussi nos pratiques en matière de protection des données", une pique liée aux différents scandales de Facebook concernant la vie privée.

Steve Jobs et Michael Dell

Beck Diefenbach/Reuters ; Justin Sullivan/Getty Images

En 1997, le fondateur et PDG de Dell, Michael Dell, a été sollicité pour donner son avis sur Apple, qui, à l'époque, était dans une situation difficile. Il a répondu qu'il "fermerait l'entreprise et rendrait l'argent aux actionnaires".

Ce commentaire a irrité Steve Jobs, qui a répondu à son équipe : "Le monde n'a pas besoin d'un autre Dell ou HP. Il n'a pas besoin d'un autre fabricant de PC ordinaires, beiges et ennuyeux. Si c'est tout ce que nous faisions, alors nous devrions vraiment faire nos valises maintenant". Peu après, lors d'une conférence donnée par Apple, Steve Jobs a déclaré que les commentaires de Dell étaient "impolis".

Mais Dell a suffisamment catalogué Jobs pour que, en janvier 2006, Jobs envoie cette note à toute l'entreprise : "L'équipe, il s'est avéré que Michael Dell n'était pas parfait pour prédire l'avenir. D'après la clôture de la bourse aujourd'hui, Apple vaut plus que Dell. Les actions montent et descendent, et les choses seront peut-être différentes demain, mais j'ai pensé que cela valait la peine de réfléchir aujourd'hui".

Mark Zuckerberg et Kevin Systrom

Getty Images ; Francois Mori/AP

Mark Zuckerberg et le fondateur d'Instagram, Kevin Systrom, s'entendaient bien — si bien que Mark Zuckerberg a acheté Instagram pour un milliard de dollars (0,82 milliard d'euros) en 2012.

Mais dans l'intervalle, la relation entre les deux dirigeants semble s'être dégradée. Lorsqu'on lui a demandé pourquoi il était parti, Kevin Systrom a répondu : "Personne ne quitte jamais un emploi parce que tout est génial".

Selon un article de Wired datant d'avril 2019, Kevin Systrom et le cofondateur d'Instagram Mike Krieger sont partis en raison des tensions croissantes avec Mark Zuckerberg. Ce dernier serait devenu de plus en plus contrôlant, interdisant à Kevin Systrom de se confier aux magazines sans autorisation, retirant les outils Facebook qui ont aidé Instagram à se développer, testant le suivi de localisation pendant que Kevin Systrom était en congé paternité, et ajoutant un nouveau bouton à Instagram que Kevin Systrom détestait.

Version originale : Avery Hartsman/Business Insider

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