Elon Musk vient de défier le transport ferroviaire

Elon Musk à la compétition Hyperloop Pod II de SpaceX à Hawthorne, en Californie. Reuters/Mike Blake

  • En convoi autonome, le transport en Tesla Semi coûterait moins cher que le chemin de fer.
  • Les convois consisteraient d'un Semi principal avec plusieurs autres qui suivraient de façon autonome. 
  • "C'est mieux que le rail", a dit Musk. 

Ce 16 novembre, le DG de Tesla, Elon Musk n'a pas seulement dévoilé un projet pour transformer le transport routier. Il a aussi lancé un défi au transport ferroviaire.

En dévoilant le nouveau camion semi-remorque de Tesla, le Semi Truck, Musk a également donné des chiffres qui ont marqué le public: un camion diesel classique revient à 1,51 dollars les 1,6 kilomètres; le Tesla Semi ne coûte, lui, que 1,26 dollars sur la même distance.

Mais ce n'est pas tout. Utiliser des convois — des Tesla Semi reliés ensemble par la technologie connectée Autopilot, fonctionnant comme un train de wagons, avec un semi-remorque principal qui pilote devant — réduirait les chiffres de Tesla à 0,85 dollars pour 1,6 kilomètres. 

"C'est mieux que le rail", a dit Musk. 

Il affirme que Tesla peut mettre en œuvre la technologie de convois dès maintenant, il ne faut donc que régler la question du client qui achètera assez de Semis pour créer le train. 

Bien sûr, le transport ferroviaire a quand même certains avantages, comme être capable d'opérer à une vitesse continue relativement élevée sans s'arrêter sur de très grandes distances, sans avoir besoin de se ravitailler en carburant. Le rail protège aussi de l'usure naturelle des routes nationales. 

Mais les économies de Tesla sur le transport de marchandises commencent à avoir l'air très impressionnantes.

Versions originale: Matthew DeBord/Business Insider

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