Elon Musk va quitter la présidence de Tesla et payer 20 M$ d'amende dans le cadre d'un accord avec la SEC pour ses tweets sur le retrait de la cote de Tesla

Elon Musk à Hong Kong, en janvier 2016. REUTERS/Bobby Yip

Tesla et Elon Musk vont chacun verser une amende de 20 millions de dollars et le fondateur du constructeur de voitures électriques haut de gamme va quitter son fauteuil de président tout en conservant celui de directeur général, a annoncé samedi la Securities and Exchange Commission (SEC).

Cet accord conclu avec le gendarme de la Bourse de New York doit permettre à Elon Musk et Tesla de sortir de la zone de turbulences qu'ils traversent depuis que l'homme d'affaires a été accusé d'avoir publié des tweets "faux et trompeurs" sur un possible rachat de Tesla suivi d'un retrait de la cote.

Il avait alors fait part sur Twitter d'un projet de rachat de son groupe pour 420 dollars l'actions suivi d'un retrait de cote.

La SEC a formellement lancé des poursuites jeudi dernier, accusant Elon Musk de fraude et demandant qu'il soit mis à l'écart de la direction de Tesla.

Selon les termes de l'accord annoncé samedi par l'autorité de régulation, Elon Musk doit démissionner de ses fonctions de président dans un délai de 45 jours et il n'aura plus le droit d'y être réélu pendant trois ans. Tesla devra en outre désigner deux nouveaux administrateurs indépendants au conseil d'administration.

En signant cet accord, Elon Musk sauve sa place de directeur général et évite un départ présenté par beaucoup d'investisseurs comme potentiellement dévastateur pour un constructeur qui accumule les pertes financières.

"Je pense que cette issue est la meilleure pour toutes les parties concernées", a réagi Ivan Feinseth de Tigress Financial Partners, dont l'opinion à l'égard de Tesla est "neutre" et qui qualifie la décision de la SEC de "tape sur les doigts" d'Elon Musk.

"Le fait qu'il puisse rester directeur général est primordial pour le groupe."

Selon les termes de l'accord, ni Tesla ni Elon Musk n'ont eu à reconnaître une quelconque culpabilité.

Investisseurs et spécialistes de la gouvernance d'entreprises s'accordaient samedi pour estimer que l'accord est susceptible de renforcer Tesla, un groupe fragilisé par le comportement parfois fantasque de son fondateur.

Début septembre, le titre du constructeur a perdu jusqu'à 10% en une séance lorsque les investisseurs ont appris coup sur coup le départ du directeur comptable du groupe et qu'Elon Musk s'était laissé filmer en train de fumer de la marijuana.

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