Pourquoi l'équinoxe de printemps tombe le 20 mars, et pas le 19 ou le 21

 

Dans l'imaginaire collectif, le printemps commence le 21 mars et correspond à ce que l'on appelle "équinoxe", date à laquelle le jour et la nuit ont exactement la même durée. A ce moment-là, le Soleil est au zénith, autrement dit, il se trouve précisément à la verticale de l'équateur, rapporte Ça m'intéresse. Cette année, l'équinoxe de printemps a lieu ce mercredi 20 mars 2019, à 22h58 plus précisément, selon les calculs des astronomes de l'Institut des mécaniques célestes et du calcul des éphémérides (IMCCE) de l'Observatoire de Paris, et non le 21 mars. Comment peut-on expliquer cette légère fluctuation de date ?

Ce phénomène dépend de l'inclinaison de la Terre par rapport au Soleil, qui varie tout au long de l'année, sachant que notre planète bleue se penche vers le Soleil pendant six mois et s'écarte de son astre les six mois suivants. De plus, notre calendrier compte 365 jours, ce qui ne correspond pas exactement à la durée d'une rotation de la Terre autour du Soleil, qui dure en réalité 365,2422 jours. L'existence des années bissextiles est censée corriger ce léger décalage mais cela créé tout de même un changement de date de l'équinoxe du printemps qui tombe le 19, 20 ou 21 mars selon les années.

L'année prochaine, l'équinoxe du printemps tombera également un 20 mars et ça sera pareil l'année suivante. En effet, il faudra attendre l'année 2044 pour que l'équinoxe du printemps ait lieu un 19 mars et l'année 2102 pour qu'il tombe un 21 mars.

A partir de jeudi matin, les jours vont se rallonger de plus en plus et nous gagnerons plus ou moins quatre minutes d'ensoleillement par jour, même si ce phénomène avait déjà commencé depuis le 21 décembre dernier (solstice d'hiver). Ce gain va se poursuivre jusqu'au solstice d'été, stagner quelques jours à son plus haut niveau en juin, avant de chuter pour être à son plus bas en décembre.

Le deuxième équinoxe de l'année a quant à lui toujours lieu à l'automne. D'après les calculs des astronomes, il ne peut intervenir qu'entre le 19 et 24 septembre de l'année. Et selon l'IMCCE, il aura lieu cette année le lundi 23 septembre 2019, à 9h50 du matin, et donc non un 21. Il faudra attendre l'année 2092 pour que l'équinoxe d'automne tombe un 21 et l'année 2303 pour qu'il tombe un 24. 

Pour retrouver toutes les dates des équinoxes et solstices pour 2019 et les années à venir, c'est par ici

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  1. Kevin Pogo

    Hum, depuis le solstice d'hiver nous gagnons des minutes de soleil... Ça ne sera donc pas, à proprement parler, à partir de jeudi. Ça fait depuis le 21 décembre...

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