Une étude dit pourquoi les crypto-monnaies sont détournées pour financer des rackets numériques

Un ordinateur qui mine des cryptomonnaies équipé avec quatre ventilateurs dans un magasin informatique à Hong Kong, le 29 janvier 2018. REUTERS/Bobby Yip

Quelques semaines après que des chercheurs ont démontré l'implication de hackers nord-coréens dans des récentes attaques contre des plateformes d'échanges de crypto-monnaies, une nouvelle étude confirme que le bitcoin et autres monnaies virtuelles sont désormais détournées par les criminels informatiques.

Le Center for Strategic and International Studies (CSIS) et l'entreprise McAfee indique dans un rapport comment les crypto-monnaies sont utiles aux hackers:

"L'anonymat des crypto-monnaies telles que Tor et Bitcoin protège les acteurs d'une identification facile", écrivent les auteurs du rapport.

Ils ont calculé que la crybercriminalité coûte environ 600 milliards de dollars par an. En 2014, ils avaient évalué ce montant à 445 milliards de dollars, soit une hausse de 34 % en quatre ans.

Pour Steve Grobman, directeur technique de McAfee, les monnaies virtuelles sont une aubaine car elles facilitent "la monétisation rapide, tout en minimisant le risque d'arrestation".

Le ransomware ou rançongiciel — un logiciel malveillant qui chiffre les données des victimes puis exige un paiement pour les déchiffrer —  est l'arme de cybercriminalité qui connait la croissance la plus rapide, "avec plus de 6000 places de marché criminelles en ligne", estime le rapport.

Les banques demeurent la cible favorite des cybercriminels, tandis que les Etats sont les sources les plus dangereuses de crybercriminalité.

A ce sujet, quatre pays seraient les pourvoyeurs les plus actifs d'attaques informatiques:

  • la Russie,
  • la Corée du Nord,
  • l'Iran,
  • la Chine.

"La Corée du Nord utilise le vol de crypto-monnaies pour financer son régime, et nous voyons maintenant un nombre croissant de centres de cybercriminalité, y compris au Brésil, en Inde et au Vietnam", écrit le rapport.

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