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Facebook lance Horizon Workrooms, des salles de réunions en réalité virtuelle

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Facebook lance Horizon Workrooms, des salles de réunions en réalité virtuelle
Les participants aux "workrooms" apparaissent sous forme d'avatar dans une salle de réunion virtuelle. © Facebook
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L'avenir des réunions de travail est-il dans la réalité virtuelle ? C'est ce que pense Facebook, qui a présenté jeudi 19 août Horizon Workrooms, un nouveau service de collaboration professionnelle qui permet aux utilisateurs de se réunir via des casques Oculus. Un pas de plus vers la construction du "metaverse", un univers où la réalité et internet vont finir par se mélanger de façon harmonieuse, selon la firme californienne.

Dans les "workrooms" (salles de travail), les participants apparaissent autour d'une table ronde sous forme d'avatars personnalisés, qui ressemblent à des personnages de dessins animés. Ils peuvent interagir via leur micro, dessiner sur un tableau blanc virtuel grâce aux télécommandes qui répliquent leurs gestes ou encore diffuser l'écran qui se trouve devant eux, dans la pièce où ils se trouvent physiquement.

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"Les workrooms sont notre produit phare de collaboration qui permet à des personnes de venir travailler dans la même pièce, malgré la distance physique", a indiqué la société dans un communiqué sur le blog d'Oculus, la marque de casques de réalité virtuelle (VR) rachetée par Facebook en 2014. "Cela fonctionne aussi bien dans la réalité virtuelle que sur le web et c'est conçu pour améliorer la capacité de votre équipe à collaborer", a-t-elle ajouté.

La nouvelle technologie est disponible en beta aux utilisateurs de casques Quest 2. Leurs collègues qui n'ont pas cet équipement peuvent se joindre aux réunions via des appels vidéo.

Vers le 'metaverse'

Fin juillet, Facebook a annoncé la création d'une équipe dédiée au "metaverse", c'est-à-dire un "méta-univers" où se fondent le réel et le virtuel, une vision de science-fiction déjà présente dans des jeux vidéo. Le metaverse représente le successeur de l'internet mobile et l'avenir du réseau social, selon son fondateur Mark Zuckerberg.

"Pour accomplir notre vision du metaverse, nous avons besoin de construire le tissu connectif entre (les différents) espaces numériques — afin de passer outre les limitations physiques et de pouvoir se déplacer entre eux avec la même facilité qu'entre les pièces de sa maison", avait détaillé le patron sur son profil Facebook.

Progressivement, les écrans, hologrammes, casques de VR et lunettes de réalité augmentée sont censés permettre des "déplacements" fluides d'univers virtuels en lieux physiques, comme des "téléportations", avait-il expliqué.

"La qualité essentielle du metaverse sera la présence — le sentiment de vraiment être là avec les gens — et FRL (Facebook Reality Labs, la division en charge du projet, ndlr) construit des produits qui apportent de la présence dans différents espaces numériques depuis des années".

Oculus s'est largement concentré sur les jeux vidéo jusqu'à présent, mais la division explore aussi d'autres applications, du tourisme au télétravail.

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