Facebook rachète une startup spécialisée dans le contrôle des machines par le cerveau humain

Facebook rachète une startup spécialisée dans le contrôle des machines par le cerveau humain

Justin Sullivan/Getty

Facebook fait l'acquisition du fabricant d'un bracelet électronique qui permettra aux gens de partager des photos sur son réseau social, de cliquer sur la souris de leur ordinateur ou d'effectuer d'autres tâches informatiques simplement en y pensant. Facebook a annoncé lundi son intention d'acquérir CTRL-labs, une startup créée il y a quatre ans et considérée comme une pionnière dans le domaine émergent du "brain computing" (le fait de relier le cerveau humain aux ordinateurs), pour un montant non divulgué. Selon Bloomberg, Facebook a payé entre 500 millions et 1 milliard de dollars pour l'entreprise, citant des sources anonymes.

"La vision de ce travail est un bracelet qui permet aux gens de contrôler leurs appareils comme une extension naturelle du mouvement", a écrit Andrew Bosworth, directeur exécutif de Facebook, dans un billet de blog annonçant l'accord lundi. L'accord marque une étape importante dans l'ambition de Facebook de développer une technologie de "brain computing", près de trois ans après avoir effleuré l'idée lors de sa conférence annuelle des développeurs et être ensuite devenu pratiquement silencieux. Bien que le bracelet CTRL-labs ne soit encore qu'un prototype et qu'il soit encore loin d'être une réalité, l'acquisition de Facebook suggère que le géant de la tech n'a pas abandonné le concept même si son activité principale de réseau social suscite du scepticisme chez les autorités gouvernementales et certains consommateurs.

Facebook fait partie des entreprises florissantes qui cherchent à créer des produits de science-fiction en utilisant une interface de "brain computing". En juillet, Elon Musk a déclaré que Neuralink, la société de "brain computing" qu'il a fondée, sera prête pour des essais sur des humains en 2020.

Prototype du bracelet informatique CTRL-labs. CTRL-labs

CTRL-labs, basée à New York, a levé 67 millions de dollars auprès d'investisseurs tels que GV, le fonds de placement de Google, Alexa Fund d'Amazon et Lux Capital. La société décrit son produit comme une "plate-forme d'interface neuronale non invasive".

Thomas Reardon, cofondateur et PDG de CTRL-labs, se joindra à Facebook et travaillera à partir de New York, et l'entente inclura la propriété intellectuelle de l'entreprise. Il n'était pas tout de suite clair si le reste de CTRL-labs, une entreprise de quelques dizaines de personnes, rejoindra Facebook dans le cadre de l'accord. Toute personne de l'équipe qui souhaite rejoindre Facebook est "totalement la bienvenue", a déclaré le porte-parole à Business Insider US.

Le bracelet "décodera" les signaux émis par vos neurones

CTRL-labs fera partie du groupe Reality Labs au sein de Facebook qui développe des projets comme des lunettes de réalité augmentée. Andrew Bosworth a noté que la technologie CTRL-labs pourrait être particulièrement utile dans les applications de réalité virtuelle et de réalité augmentée. Le bracelet "décodera" les signaux envoyés par les neurones de la moelle épinière d'une personne qui indiquent aux muscles du corps comment bouger. Ces signaux seront traduits en signaux numériques qu'un appareil électronique pourra comprendre, poursuit Andrew Bosworth.

Le bracelet, dit-il, "capture votre intention pour que vous puissiez partager une photo avec un ami en utilisant un mouvement imperceptible ou simplement en, eh bien, en ayant l'intention".

Le bracelet CTRL-labs est encore à l'étape de la recherche et il faudra encore quelques années pour qu'il soit disponible pour les consommateurs, a déclaré un porte-parole de Facebook à Business Insider US.

Regardez une vidéo de Thomas Reardon, PDG de CTRL-labs, faisant la démonstration de la technologie :

Version originale : Business Insider / Nick Bastone

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  1. Frederic

    CELA ME RAPPELLE LE COUP DES ''AVIONS RENIFLEURS''...

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