Facebook sous le coup d'une enquête pénale pour avoir fourni les données de ses utilisateurs à Apple, Amazon et d'autres

Le DG de Facebook Mark Zuckerberg. AP

Les procureurs fédéraux américains ont ouvert une enquête pénale sur des accords de partage de données passés entre Facebook et les fabricants d'appareils informatiques mobiles tels que les smartphones et les tablettes, rapporte le New York Times. Selon les termes de ces accords, rapportés par le New York Times en juin, Facebook autorisait les fabricants d'appareils électroniques, notamment Apple, Amazon et Microsoft, à accéder à des données personnelles des utilisateurs, notamment des listes d'amis, des informations de contact et parfois même des messages privés — sans nécessairement avoir le consentement de l'utilisateur, d'après l'article.

Selon le New York Times, un grand jury de New York a déjà émis des demandes de comparution en lien avec des informations sur ces types de contrats émanant d'au moins deux fabricants de smartphones et autres. "Nous coopérons avec les enquêteurs et prenons ces enquêtes au sérieux", a déclaré un porte-parole de Facebook à Business Insider. "Nous avons fourni des témoignages publics, répondu aux questions et nous nous sommes engagés à continuer de le faire".

Cette annonce d'une enquête criminelle est la plus récente d'une série de controverses autour du géant des réseaux sociaux, qui compte 2 milliards de membres. Facebook s'efforce de redorer son image après avoir révélé qu'il avait permis à Cambridge Analytica d'accéder aux données personnelles de nombreux utilisateurs et alors que le réseau social a été utilisé pour diffuser des fake news lors des élections présidentielles américaines de 2016.

Les actions de Facebook ont ​​baissé de 1,5% après les heures de négociations mercredi.

Comme si c'était un moyen de souligner les défis de l'entreprise, Facebook et ses autres réseaux sociaux ont subi l'une des pires pannes techniques de leur histoire mercredi, empêchant les utilisateurs et les annonceurs d'accéder aux sites pendant une grande partie de la journée.

L'objectif de l'enquête criminelle est inconnu

Facebook est déjà confronté à la perspective de payer des amendes de plusieurs milliards de dollars pour le règlement d'enquêtes sur la confidentialité menées par la Federal Trade Commission (FTC) et d'autres agences. Mais une enquête criminelle augmenterait considérablement les enjeux.

L'article de mercredi du New York Times, qui cite des sources anonymes, ne précisait pas sur quoi l'enquête du grand jury supervisée par les procureurs fédéraux se focalisait ni à quel moment elle allait commencer. 

En décembre, suite à l'article du New York Times, Facebook a déclaré dans un billet de blog que ces partenariats étaient nécessaires pour permettre certaines fonctionnalités sociales dans des applications externes, telles que la connexion à un compte Facebook à partir d'un téléphone Windows ou le partage d'une chanson Spotify que vous étiez en train d'écouter via Facebook Messenger. 

"Pour être clair : aucun de ces partenariats ou de ces fonctionnalités n'a donné aux entreprises l'accès à des informations sans la permission des utilisateurs, ni violé notre règlement de 2012 avec la FTC", peut-on lire sur l'article de blog.

La plupart de ces partenariats ont pris fin au cours des dernières années. Le Département de la Justice des États-Unis a refusé de commenter l'article. 

Version originale : Matt Weinberger/Business Insider

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