NASA/Handout via REUTERS

Un gigantesque iceberg est sur le point de se décrocher de l'Antarctique, ont rapporté mercredi les scientifiques.

Ce décrochage rendrait la navigation très compliquée pour les navires à proximité du continent gelé.

Une immense faille de 175 km de long, identifiée depuis 2014, s'est créée sur la barrière de Larsen, une formation de glace le long de la côte orientale de la péninsule Antarctique du Cap Longing.

Cette faille, appelée Larsen C, a isolé un morceau de banquise de 5000 km2, soit la taille du département de la Creuse, qui n'est plus relié au reste du continent que par un bras de glace de 13 km.

"C'est comme la dent de lait" d'un enfant qui est sur point de tomber, a déclaré à Reuters Andrew Fleming, du British Antarctic Survey.

L'iceberg qui menace de se détacher est 300.000 fois plus grand que celui qui a coulé le Titanic et l'un des plus grands jamais enregistrés.

Le plus grand iceberg connu à ce jour s'est décroché en 2000 en mer de Ross. D'une superficie de 11.000 km2, la taille de la Jamaïque, il a mis des années à se disloquer.

Le recul de la banquise n'affecte pas directement le niveau des océans puisque la glace flotte sur l'eau. Cependant, sa disparition devrait accélérer le glissement des glaciers vers l'océan, ce qui se traduirait par une élévation du niveau des mers à l'échelle mondiale.

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