Mark Kolbe/Getty Images

La chimie d'un feu d'artifice est une séquence éprouvée d'événements.

Tout d'abord, une base de poudre noire est allumée pour envoyer le feu d'artifice dans le ciel, et allumer une mèche dite espolette. Une fois que le feu d'artifice atteint l'apogée de sa trajectoire, la mèche enflammée déclenche une charge explosive qui agit comme de la poudre canon. Cette charge exerce une pression importante sur la dense quantité de produits chimiques, de carburant et de colle. À l'intérieur, des "étoiles" colorées contenant des éléments qui s'embrasent dans des couleurs vives explosent dans les airs.

Un expert en pyrotechnique, Mike Tockstein, a dit à Business Insider que les feux d'artifices n'étaient en vérité pas propulsés dans le ciel par des fusées. 

"Nous n'utilisons pas de fusées", a-t-il dit. "Nous utilisons des mortiers et des bombes de feux d'artifice". 

Il explique que les bombes constituent un choix plus sûr, car les fusées peuvent changer de direction une fois qu'elles ont quitté leur pas de tir, tandis que les bombes sont focalisées sur une seule trajectoire. Aujourd'hui, les feux d'artifice sont généralement déclenchés de manière électronique pour les grands événements, plutôt qu'à la main.

Voici comment se déroule tout le processus:

1. Charge de décollage: propulse la bombe vers le haut une fois que la poudre est allumée. 2. Mèche à retardement (espolette): allume la charge d'éclatement une fois que la bombe est en l'air. 3. Charge d'éclatement: explose et libère les étoiles selon une séquence donnée. 4. Etoiles: Billes de poudre pyrotechnique qui éclatent en différentes couleurs.  5. Fin: La coque en carton retombe sur terre en morceaux carbonisés, dans une zone dédiée. 

La bruyante explosion que vous entendez lorsqu'un feu d'artifice retentit est le son d'un bang sonique qui se produit au moment où les gaz contenus dans la coquille se répandent plus rapidement que la vitesse du son, d'après l'American Chemical Society.

Version originale: Hilary Brueck et Samantha Lee/Business Insider

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