Une Américaine vient de devenir la 5e femme à remporter le prix Nobel de chimie pour ses travaux sur les enzymes

Frances Arnold. REUTERS/Phil McCarten

L'Américaine Frances Arnold vient de remporter "pour moitié", ce mercredi 3 octobre 2018, le prix Nobel de chimie 2018 pour ses travaux sur l'évolution des enzymes — des protéines permettant d'accélérer jusqu'à des millions de fois les réactions chimiques du métabolisme.

Ces enzymes sont notamment utilisés pour fabriquer différentes choses allant des biocarburants aux produits pharmaceutiques. 


L'autre "moitié" du prix Nobel de chimie a été décernée à l'Américain George P. Smith et au britannique Gregory P. Winter pour leurs travaux sur les anticorps.

Les lauréats 2018 ont été "inspirés par la puissance de l'évolution et ont utilisé les mêmes principes de changement génétique et de sélection pour développer des protéines qui résolvent les problèmes chimiques de l'humanité", a déclaré l'Académie suédoise dans un communiqué

Avant Frances Arnold, quatre femmes avaient emporté le prix Nobel de chimie depuis sa création en 1901, dont Marie Curie en 1911, qui a d'ailleurs été la première personne à recevoir les prix Nobel de chimie et de physique. 


Neuf scientifiques français ont reçu le prix Nobel de chimie depuis sa création. Le dernier en date était Jean-Pierre Sauvage, en 2016, pour ses travaux sur la conception et la synthèse de machines moléculaires. 

Selon les souhaits du Suédois Alfred Nobel, une partie du prix Nobel de chimie devrait être décernée à "la personne qui aura fait la plus grande découverte ou révolution dans le domaine de la chimie", rappelle le site de la fondation Nobel

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