Franprix teste un droïde pour que vous n'ayez plus à porter vos courses

Le robot vous suit en magasin. Business Insider France/Elisabeth Hu.

Il n'a pas encore de surnom et se contente pour l'heure d'être "le robot de TwinswHeel", du nom de la startup qui l'a inventé. Inspiré de Star Wars, c'est un droïde autonome, équipé de capteurs pour suivre quelqu'un à la trace... ou plutôt à l'oeil. Une dizaine de ses congénères sont déjà en service, chez Renault ou encore à la SNCF, pour transporter des charges lourdes. Ce mercredi 17 avril, Franprix, l'enseigne de proximité du groupe Casino, en a dévoilé deux modèles, spécialement adaptés pour porter des courses. 

L'enseigne veut faciliter la vie de ses clients à mobilité réduite ou âgées et a lancé à cet effet une expérimentation avec ces deux robots dans son magasin du 133 rue Nationale, dans le 13e arrondissement de Paris. Concrètement, le droïde abrite un panier, d'une contenance de 40 litres (et jusqu'à 40 kg), que vous pouvez charger au fur et à mesure en parcourant les allées du magasin.

Il vous suit 'à l'oeil'

Une fois appairé à une personne, le robot la suit grâce à ses capteurs. Business Insider France/Elisabeth Hu

Il suffit d'appuyer sur un bouton pour qu'il "s'appaire" à vous grâce à des capteurs de reconnaissance visuelle et vous suive ensuite docilement quelques dizaines de centimètres derrière. 

A terme, il pourrait ramener des produits périmés en magasin

Lancement du test d'un robot porteur de courses chez Franprix, le 17 avril 2019. Business Insider France/Elisabeth Hu.

Une fois vos achats réglés, ce droïde fait office de porteur et vous accompagne — dans un rayon d'un kilomètre autour du magasin — jusqu'à chez vous avant de retourner à son point de départ de façon autonome. A terme, il pourrait même rentrer à son magasin chargé d'emballages à recycler ou de produits périmés. Il est programmé pour rouler jusqu'à 6 km/h sur les trottoirs et 25 km/h sur route. Toute sa prestation est gratuite, comme toutes les livraisons de l'enseigne. 

Le droïde est lauréat d'un appel à projet de la ville

Le coffre a une contenance de 40 litres et supporte jusqu'à 40 kg. Business Insider France/Elisabeth.

L'expérimentation parisienne doit durer un an. Elle s'inscrit dans le cadre d'un appel à projet d'Urban lab, lancé par la ville l'été dernier. Parmi les 15 lauréats figurait le "lab innovation" de Franprix en partenariat avec TwinswHeel.

Les deux sociétés envisagent d'étendre ce test à deux ou trois autres Franprix du 13e arrondissement dans les prochains mois. 

Pour Franprix, il s'agit d'offrir un service de plus

Jean-Paul Mochet, directeur général de Franprix a présenté le robot le 17 avril 2019. Business Insider France/Elisabeth Hu.

"C'est le premier droïde qui va faciliter la vie des urbains", s'est félicité Jean-Paul Mochet, directeur général des enseignes de proximité du groupe Casino et à ce titre patron de Franprix.

La réglementation est "plus lente que l'innovation"

Le robot vous suit en magasin. Business Insider France/Elisabeth Hu.

"Ce robot a trois missions principales : aider les clients à faire leurs courses en magasin, ramener ces courses chez eux et enfin, mais à plus long terme, opérer des livraisons tout seul", a expliqué François Alarcon, directeur des concepts et des innovations chez Franprix. 

Pour l'heure, au vu de la réglementation "plus lente que l'innovation", souligne Jean-Paul Mochet, le droïde va être assisté dans ses missions par un opérateur.

Cibler les gens qui ne viennent plus en magasin

Pendant toute l'expérimentation, le robot sera assisté d'un opérateur. Business Insider France/Elisabeth Hu.

L'opérateur sera un élément central du retour d'expérimentation. "Ce test en situation réelle en milieu urbain est extrêmement important pour nous", a déclaré Vincent Talon, le cofondateur de TwinswHeel. "Nous avons besoin de savoir ce qui est acceptable par la population. Savoir comment elle réagit face au robot, quel est son rapport à la sécurité, si par exemple les gens se demandent si le robot ne va pas les écraser."

Quelques clients sélectionnés pour le test

L'un des deux robots conçus par TwinswHeel pour Franprix. Business Insider France/Elisabeth Hu.

Quelques dizaines de clients seront sélectionnés pour participer à ce test. Avec lui, Franprix poursuit sa quête pour offrir encore plus de services. "Certaines personnes à mobilité réduite ne sortent même plus de chez eux, faute de savoir quel niveau d'aide elles vont avoir pour faire leurs courses. L'enjeu, c'est de faire revenir ces gens en magasin. Avec ce robot, l'aide apportée sera plus pérenne que celle déjà offerte par nos collaborateurs qui parfois sont occupés par ailleurs", a précisé François Alarcon. 

L'investissement est "conséquent" concède Franprix, sans avancer de chiffres, mais "intéressant", notamment en terme de productivité. Et il donnera une longueur d'avance à Franprix pour le jour où les livraisons autonomes seront autorisées par le législateur. 

Pas de prix, mais un ordre d'idée. "Quand nous aurons la capacité d'en produire une centaine, d'ici deux ou trois ans, nous prévoyons de vendre ce robot 10 000 euros", a confié TwinswHell à Business Insider France.

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