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Iliad va racheter l'opérateur polonais Play et devenir 'le 6e groupe télécom européen'

Iliad va racheter l'opérateur polonais Play et devenir 'le 6e groupe télécom européen'
Xavier Niel, fondateur et actionnaire principal d'Iliad. © Marlene Awaad/Bloomberg via Getty Images

Iliad veut s'implanter dans un nouveau pays, à l'est de l'Europe. La maison-mère de Free a lancé lundi 21 septembre une offre publique d'achat sur Play, opérateur de téléphonie mobile polonais valorisé à 3,5 milliards d'euros et qui compte 15 millions d'abonnés, selon un communiqué. "Grâce à cette opération, Iliad devient le sixième groupe télécom européen", a souligné Thomas Reynaud, directeur général du groupe, qui met en avant "le nouveau relais de croissance" et "l'accès à un des marchés télécoms à fort potentiel en Europe" que vont lui apporter cette opération.

L'offre publique d'achat, approuvée par les conseils d'administration des deux entités, va porter sur l'intégralité des actions composant le capital social de l'opérateur polonais, "pour un montant en numéraire de 39 zlotys par action — soit environ 2,2 milliards d'euros pour 100% du capital, et 3,5 milliards d'euros en valeur d'entreprise", est-il précisé. "Dernier entrant en 2007 sur le marché de la téléphonie mobile polonais, Play est aujourd'hui, avec ses 15 millions d’abonnés et une part de marché de 29%, le premier opérateur national de téléphonie mobile. Il compte aujourd'hui environ 2 800 collaborateurs", indique Iliad.

Réunis, les deux groupes totaliseront 41 millions d'abonnés en France, en Pologne et en Italie. "Cette opération représente pour Iliad une occasion unique de croissance et d'entrer sur le marché des télécoms polonais. Avec 38 millions d'habitants, la Pologne est le plus grand marché d'Europe centrale. Sixième économie de l'Union Européenne, elle bénéficie d’une croissance régulière depuis 28 ans: le PIB par habitant a augmenté en moyenne de 6% par an ces vingt dernières années", met en avant le groupe fondé par l'entrepreneur Xavier Niel.

L'offre publique de rachat a été déposée lundi et se clôturera le 17 novembre. L'acquisition sera financée "par dette et par cash", est-il précisé.

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