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Instagram va rendre 'privé' les comptes des utilisateurs de moins de 16 ans

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Instagram va rendre 'privé' les comptes des utilisateurs de moins de 16 ans
Le réseau social est accusé d'attirer les prédateurs mais aussi d'engendrer des troubles mentaux chez les jeunes. © Pixabay
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Instagram, détenu par le groupe Facebook, tente de protéger les mineurs sur son réseau. À partir de cette semaine, les comptes créés par les jeunes de moins de 16 ans (voire 18 ans dans certains pays) seront privés par défaut, et les utilisateurs existants seront incités à faire ce choix, sans obligation. "Nous pensons que les comptes privés sont le bon choix pour les jeunes, mais nous reconnaissons aussi que certains jeunes créateurs peuvent vouloir des comptes publics pour se construire un public", a expliqué l'application de photos et vidéos dans un communiqué mardi 27 juillet.

"Partout où nous le pouvons, nous voulons préserver les jeunes d'être contactés par des adultes qu'ils ne connaissent pas (...) et nous pensons que les comptes privés sont le meilleur moyen". Ces mesures ne convaincront pas forcément ses détracteurs, inquiets des risques liés à l'utilisation des réseaux sociaux pour les enfants et ados.

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Une détresse psychologique

Ces comptes permettent à leurs détenteurs de limiter les interactions ("like", commentaires...) avec les utilisateurs qu'ils n'ont pas ajoutés à leurs contacts.

Instagram a aussi annoncé avoir développé une technologie pour empêcher des utilisateurs qui ont été "bloqués ou signalés par une jeune personne", d'interagir avec des ados ou de "découvrir" leurs comptes sur les fils d'exploration de la plateforme. Ces nouvelles mesures seront appliquées aux États-Unis, en Australie, en France, au Royaume-Uni et au Japon, avant d'être étendues au-delà. Mais elles risquent de ne pas rassurer les nombreuses associations et autorités qui associent le réseau social avec de nombreux dangers pour la santé mentale des plus jeunes.

En mai, la plupart des États américains ont appelé le patron de Facebook, Mark Zuckerberg, à abandonner le projet de créer une version d'Instagram pour les moins de 13 ans.

"La recherche montre une corrélation entre l'utilisation des réseaux sociaux et la hausse de la détresse psychologique et des comportements suicidaires au sein de la jeunesse", argumentaient les procureurs généraux de 44 États dans une lettre adressée au fondateur du géant californien.

Ils citaient des études montrant les torts causés par la comparaison permanente avec ses pairs, comme les troubles de l'alimentation (anorexie, boulimie). Ils mentionnaient aussi les dangers du harcèlement en ligne par d'autres adolescents ou par des adultes criminels.

Instagram requiert actuellement un âge minimum légal de 13 ans pour s'inscrire, tout comme Snapchat et TikTok. Évidemment il n'y a aucun moyen de vérifier l'âge de l'utilisateur.

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