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Jeff Bezos propose une réduction de 2Mds$ à la NASA pour fournir un alunisseur

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Jeff Bezos propose une réduction de 2Mds$ à la NASA pour fournir un alunisseur
Jeff Bezos tente de revenir dans la course du programme Artemis. © Blue Origin
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Le milliardaire Jeff Bezos, propriétaire de la société spatiale Blue Origin, a proposé lundi à la NASA une réduction de 2 milliards de dollars (1,7 milliard d'euros) pour laisser son entreprise construire un système d'alunissage.

Le contrat de l'agence spatiale américaine pour un système d'atterrissage habité, d'une valeur de 2,9 milliards de dollars (2,5 milliards d'euros), a été attribué à son rival SpaceX en avril mais Blue Origin et une troisième société, Dynetics, ont déposé des plaintes qui sont en attente d'une décision du bureau des comptes du gouvernement américain. Les États-Unis cherchent à retourner sur la Lune d'ici 2024 dans le cadre du programme Artemis, pour ensuite en utiliser les enseignements pour préparer une mission habitée vers Mars dans les années 2030.

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Dans une lettre ouverte à la NASA, lundi, Jeff Bezos a estimé que son offre permettrait de "combler le déficit de financement" qui a conduit l'agence spatiale américaine à ne choisir qu'une seule entreprise au lieu de deux, qui seraient alors en concurrence.

Un lobbying frénétique

Depuis son échec lors de l'appel d'offre de la NASA, Blue Origin a conduit un lobbying frénétique pour faire annuler la décision, ce qui a conduit le Sénat américain à adopter un projet de loi acceptant d'allouer 10 milliards de dollars (8,5 milliards d'euros environ) au système d'atterrissage habité. Mais le texte est toujours débattu à la Chambre des représentants et a été qualifié de "renflouement pour Jeff Bezos" par ses détracteurs.

Selon Jeff Bezos, l'un des avantages du système d'alunissage Blue Moon, construit par son entreprise, est l'utilisation comme carburant d'hydrogène liquide, qui peut être extrait de la glace lunaire, conformément aux projets de la Nasa d'utiliser la Lune pour ravitailler les fusées lors d'opérations plus loin dans le système solaire. Il a ajouté que l'entreprise testerait son atterrisseur en orbite autour de la Terre à ses propres frais.

"Nous sommes prêts à aider la NASA à modérer ses risques techniques, à résoudre ses contraintes budgétaires et à remettre le programme Artemis sur une voie plus compétitive, crédible et durable", a conclu Jeff Bezos. Il n'est pas certain que son intervention de dernière minute fasse basculer le résultat de l'attribution.

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