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La consommation de champignons aiderait à lutter contre le déclin des fonctions cérébrales

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La consommation de champignons aiderait à lutter contre le déclin des fonctions cérébrales
L'étude fait référence à six champignons couramment consommés, dont le pleurote, en forme d'huître. © Shutterstock
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Il est de notoriété publique que les champignons sont riches en nutriments, mais cet aliment de tous les jours pourrait également réduire le risque de déclin cognitif chez les personnes âgées. Une étude de l'Université nationale de Singapour (NUS) suggère que les personnes âgées qui consomment plus de deux portions standard de champignons — soit l'équivalent de 300 grammes ou d'une demi-assiette — par semaine pourraient avoir 50% de chances en moins de souffrir de troubles cognitifs légers.

Cela pourrait être dû à la présence d'un composé spécifique, appelé ergothionéine, que l'on trouve dans presque toutes les variétés de champignons, selon le Dr Irwin Cheah, chercheur principal à la NUS Biochemistry.

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L'ergothionéine est présente dans presque toutes les variétés de champignons.  Shutterstock

Le Dr Irwin Cheah a déclaré : "L'ET (ergothionéine) est un antioxydant et un anti-inflammatoire unique, que les humains sont incapables de synthétiser par eux-mêmes. Mais il peut être obtenu à partir de sources alimentaires, l'une des principales étant les champignons." L'étude de la NUS indique que les personnes âgées atteintes de troubles cognitifs légers présentent des symptômes subtils de perte de mémoire ou d'oubli, ainsi qu'un déficit d'autres fonctions cognitives telles que le langage, l'attention et les capacités visuospatiales.

Les champignons de Paris concernés par l'étude

L'étude fait référence à six champignons couramment consommés, à savoir les champignons dorés, les pleurotes, les shiitakes et les champignons de Paris, ainsi que les champignons séchés et en conserve. 600 personnes âgées chinoises de plus de 60 ans vivant à Singapour ont été évaluées au moyen d'entretiens et de tests prenant en compte les informations démographiques, les antécédents médicaux, les facteurs psychologiques et les habitudes alimentaires, ainsi que la tension artérielle, le poids, la taille, la force de préhension et la vitesse de marche.

Les participants ont ensuite passé une évaluation neuropsychologique standard de deux heures, ainsi qu'une évaluation de la démence. Selon l'étude la plus récente, des recherches antérieures de la NUS — auxquelles participait également le Dr Irwin Cheah — ont montré qu'une carence en ergothionéine pouvait être un facteur de risque pour les maladies neurodégénératives, comme la maladie d'Alzheimer.

D'autres variétés de champignons ont également été référencées dans l'étude, notamment les champignons dorés, les shiitakes, les champignons de Paris secs et blancs.  Shutterstock

L'étude a également révélé que certains actifs (héricénone, érinacine, scabronine et dictyophorine) des champignons peuvent favoriser la synthèse de facteurs de croissance nerveuse, tandis que les composés bioactifs inhibent la production de bêta-amyloïde et de tau phosphorylé, ainsi que l'acétylcholinestérase, enzyme qui protège le cerveau de la neurodégénérescence.

Pour tirer des conclusions plus solides, l'équipe de recherche pourrait envisager de réaliser à l'avenir un essai contrôlé aléatoire avec le composé pur de l'ergothionéine et d'autres ingrédients d'origine végétale.

Version originale : Sean Lim et Qayyah Moynihan/Business Insider Singapour

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